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¿Qué son las alergias nasales?

Las alergias nasales (llamadas también rinitis alérgica) son un problema de salud común. Pueden ser estacionales, con lo cual sus síntomas aparecen solo en determinadas épocas del año, o perennes, en cuyo caso sus síntomas están presentes todo el año. A menudo, las alergias están acompañadas de otros trastornos de salud como el asma.

Corte transversal visto de lado de una cabeza que muestra alérgenos que ingresan en la nariz; el recubrimiento nasal inflamado y líquido que gotea desde el recubrimiento nasal.

¿Qué es una reacción alérgica?

La alergia es una reacción del organismo a ciertas sustancias llamadas alérgenos. Algunos alérgenos comunes son, por ejemplo:

  • el polen presente en el aire

  • el moho

  • los ácaros del polvo

  • el pelaje y las plumas de las mascotas

  • las cucarachas

Los alérgenos son sustancias inofensivas, pero, cuando una persona tiene alergia, su cuerpo cree que son perjudiciales y ataca los alérgenos con anticuerpos. Los anticuerpos van unidos a células especiales llamadas “mastocitos”. Los alérgenos se adhieren a los anticuerpos y, cuando eso sucede, los mastocitos liberan histamina y otras sustancias químicas. Eso es una reacción alérgica. Esas sustancias químicas irritan el tejido nasal cercano y causan los síntomas de la alergia nasal.

Síntomas comunes de alergia

Las alergias pueden producir la inflamación del tejido nasal, lo cual estrecha las vías respiratorias y puede causar congestión nasal. Se produce una cantidad adicional de mucosidad que puede taponar los conductos nasales, escurrirse fuera de la nariz o gotear hacia la garganta (goteo posnasal). Los senos paranasales pueden inflamarse y producir molestias y dolor de cabeza. Algunos de los síntomas frecuentes de las alergias son:

  • Goteo nasal con secreción transparente y aguada

  • Congestión nasal (nariz tapada)

  • Goteo posnasal (la secreción baja por su garganta)

  • Estornudos

  • Lagrimeo y enrojecimiento de los ojos

  • Picazón en la nariz, los ojos, los oídos y la garganta

  • Congestión de los oídos (oídos tapados)

  • Dolor de garganta

  • Tos

  • Dolor e hinchazón de los senos paranasales

  • Dolor de cabeza

Tal vez no se trate de una alergia nasal

Hay otros problemas que pueden causar síntomas similares a los de las alergias nasales, por ejemplo:

  • la rinitis no alérgica y los virus, tal como el del resfriado

  • los irritantes y contaminantes, tales como los olores fuertes o el humo

  • ciertos medicamentos

  • los cambios de clima

Tratamiento

Su proveedor de atención médica le hará una evaluación para determinar la causa de sus síntomas y, luego, le recomendará el tratamiento adecuado. Si es necesario, lo remitirá a un alergista (médico especializado en alergias).

 

 
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