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Primeros auxilios: Exposición al calor

El cerebro funciona como un regulador que mantiene el cuerpo a una temperatura saludable alrededor de 98 °F, pero la exposición prolongada a un calor extremo puede afectar este termostato natural.

El calor intenso puede causar pérdida excesiva de fluidos a través del sudor (agotamiento por calor). Si el cuerpo no se enfría, aún cuando el sudor cesa, la temperatura corporal continúa elevándose hasta causar daños a los órganos vitales (insolación).

Hombre acostado de espaldas en el piso. El prestador de primeros auxilios le quitó la camisa al hombre, le apoyó la cabeza en un paño enrollado y elevó las piernas del hombre sobre una caja. El prestador de primeros auxilios sostiene un paño frío sobre el pecho del hombre. Hombre que bebe agua de un vaso y sostiene una jarra de agua con la otra mano.

1

Baje la temperatura del cuerpo

  • Lleve a la víctima a un sitio donde haya sombra, y enfríela con compresas de agua fría. Enfríe la cabeza, el cuello, la ingle y debajo de los brazos.

  • Haga que la víctima se acueste boca arriba. Elévele los pies alrededor de 12 pulgadas para disminuir el riesgo de shock.

  • Observe a la víctima cada 15 minutos, continúe enfriándola a medida que sea necesario.

2

Administre líquidos fríos

  • Si la víctima está alerta, déle líquidos claros. Ofrézcale agua fría o a temperatura ambiente. Las bebidas para deportistas son otra buena opción.

  • NO le dé bebidas que contienen leche ya que pueden causar náuseas.

Solicite ayuda médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • La víctima está sudando excesivamente, pero la piel se siente fría y húmeda.

  • La víctima se siente mareada, aturdida o débil.

Llame al 911 inmediatamente si la víctima presenta:

  • Piel caliente y seca al tacto

  • Somnolencia, desorientación y pérdida de conciencia

  • Pérdida de control muscular

Mientras espera que llegue la ayuda:

  1. Tranquilice a la persona.

  2. Mantenga a la persona lo más fría posible.

  3. Suministre tratamiento para el shock o dé respiración de salvamento o RCP si fuese necesario.

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