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Primeros auxilios: Exposición al frío

El frío intenso puede congelar el agua en las células del cuerpo (quemadura por el frío o congelación). Además, la exposición al frío puede hacer que la temperatura del cuerpo baje (hipotermia). El resultado puede ser la muerte.

El cerebro funciona como un regulador que mantiene el cuerpo a una temperatura saludable alrededor de 98 °F. La exposición prolongada a un frío extremo puede afectar este termostato natural.

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Eleve la temperatura del cuerpo

  • En caso de congelación envuelva sin apretar el área afectada con un trozo de tela suave y busque ayuda médica de inmediato. Si no hay ayuda médica cerca, sumerja el área afectada en agua tibia, pero no tan caliente que la queme, hasta que regrese el color normal de la piel. No cause un daño adicional al tejido frotando el área afectada por la congelación. Solo intente entibiar la zona afectada si puede alejar a la persona del frío, dado que si la zona se calienta y luego vuelve a congelarse, el daño será aún mayor.

  • En caso de hipotermia, coloque a la víctima en un saco de dormir, o envuélvala en mantas secas. Asegúrese de quitar primero cualquier prenda de vestir que esté mojada.

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Suministre líquidos calientes

  • Dele líquidos calientes si la persona está alerta y con conciencia de su alrededor. Un té o un caldo calientes son buenas opciones. Advertencia: las bebidas con alcohol en realidad pueden empeorar la hipotermia.

Solicite ayuda médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Dedos de las manos o los pies, nariz u orejas adormecidos.

  • El área afectada del cuerpo presenta un color blancoamarillento o azulado.

Llame al 911 de inmediato si la víctima presenta:

  • Piel extremadamente fría

  • Somnolencia, desorientación, o pérdida de conciencia

  • Pérdida de control muscular

Mientras espera que llegue la ayuda:

  1. Tranquilice a la persona.

  2. Mantenga a la persona tibia y seca tanto como sea posible. No se alarme si la persona comienza a temblar, ya que esa es la respuesta natural del cuerpo para generar calor.

  3. Suministre tratamiento para el shock o dé respiración de salvamento o RCP si fuese necesario.

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