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Punción lumbar

La punción lumbar, denominada también punción raquídea, se realiza para buscar problemas del cerebro, la médula espinal y las estructuras relacionadas.

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¿En qué consiste la punción lumbar?

Se inserta una aguja para extraer y examinar el líquido cefalorraquídeo (o cerebroespinal) del saco que contiene la médula espinal. Esta última atraviesa casi todo el interior de la columna vertebral, y transporta los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. La punción lumbar por lo general se realiza cerca de la base de la médula, por debajo de donde ha terminado la médula espinal. La aguja entra en el saco pero no llega a tocar la médula. Hay un riesgo de dolor de cabeza transitorio y náuseas luego de la punción lumbar debido a una pérdida de líquido cefalorraquídeo bajo la piel, pero este riesgo se puede disminuir con el reposo y la hidratación adecuada durante las 24 horas posteriores a la punción. Sin embargo, los beneficios de la punción lumbar superan con creces sus riesgos y es fundamental para el diagnóstico de varias afecciones neurológicas.

Antes de la punción lumbar

Prepárese para la punción lumbar tal como se lo hayan ordenado. Después de registrarse, tendrá que firmar un formulario de consentimiento declarando que se le ha explicado el procedimiento; si tiene preguntas, asegúrese de hacerlas antes de firmar este formulario. Podrían pedirle que se ponga una bata de hospital. El procedimiento dura 30–60 minutos, pero llegue temprano para tener tiempo de registrarse.

Para garantizar su seguridad y el éxito del examen, dígale al médico o a la enfermera si usted:

  • Tiene problemas de sangrado

  • Toma anticoagulantes (medicamentos que diluyen la sangre) u otros medicamentos, incluyendo aspirinas

  • Tiene problemas relacionados con el sistema inmunológico

  • Ha tenido una operación de la espalda

  • Es alérgico a algún medicamento o al yodo

  • Toma medicamentos antidepresivos

 

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