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Doctors and providers who treat this condition

  

El interior de la unidad de cuidados intensivos

La unidad de cuidados intensivos (UCI o “ICU”, por sus siglas en inglés) es un lugar muy concurrido. Es posible que haya otros pacientes conectados a monitores en la misma unidad; prepárese para ver una gran cantidad de cables, tubos y equipos.

Su ser querido

Su ser querido podría estar durmiendo o inconsciente. La cirugía o la enfermedad pueden hacer que su piel luzca pálida, enrojecida o cenicienta (grisácea); la persona podría tener un aspecto inflado e hinchado, especialmente en la cara, las manos y los pies. Al tocarla, tal vez le sienta la piel fría y sudorosa. Esta es la reacción normal del cuerpo ante el estrés, la presión arterial baja, ciertos medicamentos y algunas enfermedades.

Monitores

Los monitores cuentan con alarmas que advierten a la enfermera cuando tiene que revisar algo. Pero las alarmas no son siempre motivo de preocupación; a veces hasta el más mínimo movimiento del paciente puede activar una alarma sonora. Sin embargo, si ve algo que no le parece bien, avise al equipo médico.

Oxígeno

Los pacientes que están en la unidad de cuidados intensivos suelen requerir oxígeno adicional. El oxígeno se administra a través de una máscara facial, un ventilador o una cánula nasal, que es un tubo blando con dos puntas que se colocan en la entrada de las fosas nasales.

Respirador

Un respirador es una máquina que ayuda a la persona a respirar. Si su ser querido tiene problemas respiratorios, tal vez lo conecten a un respirador mediante un tubo especial que se introduce en la nariz o la boca. Si la persona necesita estar en un respirador por un período de tiempo largo, el equipo médico le hará un corte (incisión) llamado “traqueostomía” en la garganta. En ese orificio, le colocarán un tubo más corto. El paciente no podrá hablar mientras se encuentre conectado al respirador. Para facilitar las comunicaciones, pruebe a usar tarjetas con información o un anotador.

Medias compresivas

Podrían utilizarse medias compresivas especiales u otros dispositivos para evitar la formación de coágulos de sangre.

Pruebas

Tal vez le efectúen pruebas y tratamientos frecuentes. En el momento de las pruebas, podrían pedirle que salga de la habitación para despejar la zona alrededor del paciente. Es posible que le saquen sangre a menudo al paciente, pero no se preocupe; el cuerpo contiene un gran volumen de sangre y reemplaza lentamente la sangre extraída.

Medicamentos

Los medicamentos pueden causar sueño, náuseas o confusión. Su ser querido podría estar recibiendo varios tipos de medicamentos, que incluyen antibióticos, sedantes y calmantes para el dolor. Llame a la enfermera si le parece que su ser querido tiene algún dolor.

Sondas IV y tubos

Es posible que su ser querido tenga insertados uno o más tubos o sondas IV (intravenosas). Los tubos ayudan a drenar o aspirar los líquidos o el aire del cuerpo del paciente. Algunas sondas IV suministran nutrientes y medicamentos, otras permiten medir la presión arterial o cardíaca. No se preocupe si ve una burbuja de aire en la sonda; todas las sondas y tubos están constantemente vigilados.

Ataduras

Es posible que haga falta atarle las manos (y a veces, los tobillos) a su ser querido. Esto se hace para que el paciente no jale los tubos o los cables. La enfermera podría permitir quitar las ataduras durante su visita; si es así, usted tendrá que vigilar atentamente que su ser querido no jale ningún tubo.

 

 
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