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Cómo funcionan sus riñones

La función principal de los riñones es limpiar la sangre. Filtran los residuos y el exceso de líquidos de cientos de litros de sangre por día. De esta manera, mantienen el equilibrio químico que el cuerpo necesita para permanecer saludable y con vida. Un solo riñón en buen estado es suficiente para cumplir esta función. Pero, si ambos riñones fallan, es necesario encontrar una alternativa para que este trabajo se siga realizando.

Corte transversal de un riñón

Los riñones filtran la sangre

Sus riñones se encuentran justo arriba de la línea de su cintura, por debajo de sus costillas (caja torácica) y hacia su espalda. Generalmente tienen forma de frijol y el tamaño de su puño. Filtran sangre a través de unidades de filtración llamadas nefronas, de las cuales hay alrededor de un millón por riñón. Sus funciones son las siguientes:

  • Eliminar los residuos y los líquidos. Los riñones extraen los productos residuales de la sangre, por ejemplo urea. También eliminan los líquidos innecesarios.

  • Equilibrar las sustancias químicas. El cuerpo necesita sustancias químicas (como calcio, sodio, potasio y fósforo) para funcionar. Se sentirá enfermo si tiene una cantidad excesiva o insuficiente de esas sustancias. Al pasar la sangre por los riñones, se le extraen o se le agregan sustancias químicas para mantener el equilibrio adecuado.

Las demás funciones del riñón

Además de filtrar la sangre, los riñones tienen otras funciones. Por ejemplo:

  • Producir eritropoyetina (EPO) para indicarle a la médula ósea que fabrique glóbulos rojos (eritrocitos). Se trata de las células de la sangre que llevan oxígeno.

  • Ayudar a regular la presión arterial produciendo y liberando una enzima llamada renina.

  • Ayudar a mantener los huesos fuertes produciendo una forma de vitamina D llamada calcitriol.

Los riñones pueden resultar dañados por una serie de afecciones, entre las que se encuentran, presión arterial alta, tabaquismo, enfermedades hereditarias, trastornos autoinmunitarios, traumatismo y uso crónico de medicamentos. 

 

 

 
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