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¿Qué es la neumonía?

Contorno de una cabeza y pecho humanos con la cabeza girada hacia un lado. Puede verse el interior de la nariz, la tráquea y los pulmones. Primer plano de bronquiolos y alvéolos con exceso de líquido en su interior.

La neumonía es una infección grave de los pulmones. Muchos tipos de neumonía son causados por bacterias o virus. Otras causas menos comunes incluyen hongos, productos químicos, polvo y gases. La neumonía también puede aparecer tras otras enfermedades, como un resfriado, gripe o bronquitis. Las personas que se encuentran en riesgo incluyen la gente mayor y las personas con problemas crónicos de salud.

Pulmones sanos

  • El aire entra y sale de los pulmones a través de unos conductos llamados vías respiratorias.

  • Estos conductos se ramifican en conductos más pequeños, llamados bronquiolos, los cuales terminan en pequeños sacos llamados alvéolos.

  • Los vasos sanguíneos que rodean los alvéolos absorben oxígeno y lo introducen en la sangre. Al mismo tiempo, los alvéolos eliminan el dióxido de carbono de la sangre para que sea expulsado al espirar el aire.

Cuando tiene neumonía

  • En una neumonía, los bronquiolos y los alvéolos se llenan de mucosidad y se inflaman.

  • Su cuerpo probablemente responderá con tos para ayudar a eliminar el líquido.

  • El líquido (o moco) que usted tose puede tener un aspecto verdoso o amarillento oscuro.

  • El exceso de mucosidad puede provocar falta de aliento.

  • La inflamación y la infección pueden producir fiebre.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la neumonía pueden ocurrir sin aviso previo. Al principio, tal vez usted piense que tiene un resfriado o la gripe, pero los síntomas pueden empeorar rápidamente, y desarrollar una neumomía. Entre los síntomas más comunes se pueden encontrar los siguientes:

  • Tos muy fuerte con moco que no mejora o que empeora

  • Fiebre y escalofríos

  • Náuseas, vómitos o diarrea

  • Falta de aliento cuando realiza actividades diarias normales

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Dolor de pecho al respirar o al toser

 

 
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