Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Qué es el VIH y el SIDA

Nota: Si mantiene relaciones sexuales inseguras y sin protección, y comparte agujas, corre el riesgo de contraer el VIH. Consulte a su proveedor de atención médica sobre cómo protegerse a sí mismo y a sus seres queridos contra el contagio del VIH.

Si usted sabe cómo puede entrar en el cuerpo el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y qué pasa una vez que haya entrado, estará mejor preparado para protegerse a sí mismo y a otros contra este virus. Aunque una persona que tenga el VIH puede verse y sentirse perfectamente sano, podría contagiarlo a otros tan pronto esté infectado.

Corte transversal de tejido interno frágil junto a una lesión sobre la piel exterior, que es resistente. Unas flechas muestran que hay semen, fluido vaginal y sangre que entran en la piel a través de la lesión y llegan directamente al tejido interno.

Cómo entra el VIH al cuerpo

  • Cuando se tienen relaciones sexuales, el VIH puede entrar en el cuerpo a través de los frágiles tejidos que cubren la vagina, el pene, el ano y la boca.

  • Con el uso de drogas, tatuajes o perforaciones del cuerpo, el virus puede entrar en el torrente sanguíneo a través de una aguja compartida con otros.

  • Una madre que tenga el VIH puede transmitir el virus a su bebé en el momento del parto o al amamantarlo.

Cómo evoluciona la infección por el VIH

Después de que el VIH entra en el cuerpo humano, ataca el sistema inmunológico por etapas. Una persona con el VIH puede infectar a otros en el momento en que entra el virus en la sangre.

VIH asintomático: Una persona con el VIH puede no presentar ningún síntoma durante años. La única señal de infección puede ser el resultado de los análisis de sangre para detectar los anticuerpos del virus, de 6 semanas a 6 meses después de que el virus haya entrado al organismo.

VIH sintomático: cuando el virus se activa, los síntomas empiezan a desarrollarse. Estos pueden incluir: glándulas linfáticas inflamadas, fiebre, sudores nocturnos, diarrea, erupciones cutáneas y llagas. Los síntomas pueden ser leves al principio y lentamente empeorar y durar por periodos más prolongados.

SIDA: el SIDA es la última fase de la infección por el VIH. Las enfermedades y distintos tipos de cáncer empiezan a dominar el cuerpo. Son estas enfermedades, y no el virus en sí, las que provocan la muerte. El VIH también puede atacar al cerebro y al sistema nervioso, causando convulsiones, y pérdida de la memoria y el movimiento corporal.

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.