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Qué es la quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer. La quimioterapia puede consistir en un único medicamento o en una combinación de varios. Puede usarse además de la cirugía y la radioterapia para reducir el tamaño de un tumor o para evitar que se extienda. 

Bolsa de quimioterapia colgada de un soporte IV con sondas que salen de la bomba de infusión y van hasta el puerto colocado en un brazo.

Cómo funciona la quimioterapia

La quimioterapia elimina las células cancerígenas que crecen rápidamente. Es por eso que elimina las células del cáncer, pero también afecta las células normales que son de rápido crecimiento, por ejemplo, las del recubrimiento de la boca y del estómago, las de la médula espinal, las de la piel y las del cabello. Es por eso, que aparecen los efectos secundarios tales como la pérdida del cabello, náusea y bajo recuento de glóbulos rojos. Como regla general, la quimioterapia se administra en ciclos. Después de un tratamiento, se deja pasar un tiempo para que el cuerpo empiece a crear células sanas, antes de empezar un nuevo ciclo de tratamiento.

Los objetivos de la quimioterapia

La quimioterapia puede reducir el número de células cancerígenas. Como consecuencia podría:

  • Reducir el alcance del cáncer antes de la cirugía

  • Eliminar las células cancerígenas que quedasen después de la cirugía

  • Reducir los síntomas (como el dolor)

  • Controlar el cáncer por un tiempo

  • Causar la remisión (que no haya evidencia de la enfermedad en una prueba médica)

  • Curar el cáncer (que no haya evidencia de la enfermedad años después del tratamiento)

Efectos secundarios de la quimioterapia

Cuando las células sanas se dañan, pueden desarrollarse efectos secundarios, por ejemplo:

  • Náuseas y vómito

  • Pérdida del cabello

  • Anemia (bajo recuento de glóbulos rojos)

  • Infecciones

  • Sangrado

  • Llagas en la boca y la garganta

  • Cambios en la piel (piel seca, picazón, acné)

  • Falta de interés en el sexo

  • Problemas para recordar y concentrarse

  • Estrés y depresión

Riesgos y complicaciones en el largo plazo

Aunque la quimioterapia conlleva algunos riesgos, los beneficios son normalmente superiores a los riesgos. Los riesgos dependen del tipo de quimioterapia que se use. Los siguientes son posibles efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia:

  • Infertilidad

  • Daño a los órganos (corazón, riñones, hígado, pulmones)

  • Daño duradero a los nervios

  • Otro cáncer, que podría aparecer más adelante

 

 
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