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Qué es la quimioterapia

Saber para qué sirve la quimioterapia, y cuándo y dónde se usa, podría aliviar un poco la ansiedad que provoca la idea de comenzar el tratamiento. La quimioterapia puede consistir en un único medicamento o en una combinación de varios. Puede usarse además de la cirugía y la radioterapia para reducir el tamaño de un tumor o para evitar que se extienda. 

Bolsa de quimioterapia colgada de un soporte IV con sondas que salen de la bomba de infusión y van hasta el puerto colocado en un brazo.

Cómo funciona la quimioterapia

La quimioterapia elimina las células cancerígenas en crecimiento. Se puede usar más de un medicamento. Esto permite atacar a las células cancerígenas en más de una etapa de su crecimiento. Debido a que la quimioterapia actúa también sobre las células normales, se suelen presentar efectos secundarios, tales como pérdida de cabello, náuseas, y recuento bajo de glóbulos. Las células que crecen rápidamente son las más afectadas. Entre ellas se encuentran las células del cabello, el tracto digestivo y la sangre. La quimioterapia se administra en ciclos. Después de un tratamiento, se deja pasar un tiempo para que el cuerpo empiece a crear células sanas, antes de empezar un nuevo ciclo de tratamiento.

Los objetivos de la quimioterapia

La quimioterapia puede reducir el número de células cancerígenas. Como consecuencia podría:

  • Reduzca el cáncer antes de la cirugía

  • Causar remisión (ausencia de síntomas activos de la enfermedad)

  • Eliminar las células cancerígenas que quedan después de una operación

  • Controlar el cáncer por un tiempo

  • Reducir los síntomas (por ejemplo, el dolor)

Riesgos y complicaciones

Aunque la quimioterapia conlleva algunos riesgos a largo plazo, los beneficios son normalmente superiores a los riesgos. Los siguientes son posibles efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia:

  • Infertilidad

  • Daño a los órganos (corazón, riñones, hígado, pulmones)

  • Daño duradero a los nervios

  • Otro cáncer, que podría aparecer más adelante

 

 
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