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¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

Vista de la palma de la mano, donde puede verse el túnel carpiano en la muñeca.

El túnel carpiano es un espacio estrecho en el interior de la muñeca. Está rodeado por hueso y una banda de tejido resistente llamado ligamento carpiano transverso. Un nervio importante llamado nervio mediano va del antebrazo a la mano a través del túnel carpiano. También pasan tendones por el túnel carpiano.

Cuando hay síndrome del túnel carpiano, los tendones o los tejidos cercanos dentro del túnel carpiano pueden inflamarse o engrosarse. O puede que el ligamento carpiano transverso se endurezca y se acorte. Esto reduce el espacio dentro del túnel carpiano y ejerce presión sobre el nervio mediano. Esta presión produce cosquilleo y entumecimiento de la mano y la muñeca. Con el tiempo, esta afección puede dificultarle realizar incluso las tareas simples.

¿Cuáles son las causas del síndrome del túnel carpiano?

Los médicos no saben con certeza por qué se produce esta afección. Hay ciertas cosas que pueden aumentar las probabilidades de que una persona tenga este síndrome. Incluyen:

  • Ser mujer

  • Estar embarazada

  • Tener sobrepeso

  • Tener diabetes o artritis reumatoide

Síntomas del síndrome del túnel carpiano

Los síntomas suelen aparecer y desaparecer. Al principio, los síntomas pueden aparecer principalmente por la noche. Luego, puede que los note también durante el día. Pueden empeorar con actividades tales como conducir, tipear o sostener un teléfono. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Cosquilleo y entumecimiento en la mano o la muñeca

  • Dolor agudo que se dispara hacia el brazo o hacia los dedos

  • Rigidez o calambres en la mano, en especial por la mañana

  • Dificultad para cerrar la mano en un puño

  • Debilidad y torpeza en la mano

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

Ciertos tratamientos pueden ayudar a reducir la presión sobre el nervio mediano y aliviar los síntomas. Las opciones de tratamiento pueden incluir una o varias de las siguientes cosas:

  • Férula en la muñeca. Implica usar una muñequera especial que cubre la muñeca y la mano. La férula sostiene la muñeca en forma recta, en posición neutra. Eso ayuda a que el túnel carpiano se mantenga lo más abierto posible.

  • Inyecciones de cortisona. La cortisona es un medicamento que ayuda a reducir la inflamación. Se inyecta directamente en la muñeca. Ayuda a contraer los tejidos dentro del túnel carpiano. Esto alivia los síntomas por algún tiempo.

  • Medicamentos analgésicos (calmantes). Puede tomar medicamentos recetados o de venta libre para ayudarle a reducir la inflamación y aliviar los síntomas.

  • Cirugía. Si la afección no responde bien a otros tratamientos y no se va por sí sola, puede necesitar cirugía. Durante la cirugía, el cirujano corta el ligamento carpiano transverso para aliviar la presión sobre el nervio mediano.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o superior, o según le indiquen

  • Los síntomas no mejoran, o empeoran

  • Síntomas nuevos

 

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