Pruebas de función pulmonar - Fairview Health Services
 
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Pruebas para medir el funcionamiento de los pulmones

Los exámenes del funcionamiento de los pulmones (también llamados pruebas de la función respiratoria) ayudan a medir cómo están funcionando sus pulmones. Estas pruebas miden la cantidad de aire que usted suelta (exhala) y cuánto tiempo tarda en exhalar completamente. Estas pruebas se realizan para diagnosticar afecciones pulmonares como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC (COPD, por sus siglas en inglés). Pueden realizarse antes y después de que usted tome ciertos medicamentos. También se pueden usar para averiguar si su dificultad para respirar empeora al hacer ejercicio. Con el tiempo, las pruebas de la función respiratoria pueden ayudarles a usted y a sus proveedores de atención médica a ver qué tan bien está funcionando su tratamiento.

Un hombre se aprieta la nariz con los dedos y respira dentro de un espirómetro que tiene en la boca. Una proveedora de atención médica está vigilando la prueba.

Su experiencia

Una prueba de la función respiratoria se compone de 3 partes. Es posible que le pidan hacer todas o sólo algunas. Ninguna parte de la prueba causa dolor y puede durar de 45 a 90 minutos. Si usted se cansa, puede tomarse un descanso entre las secciones de la prueba.

Antes de su prueba

Siga todas las instrucciones sobre cómo prepararse para el examen. De lo contrario, es posible que su prueba se cancele:

  • Deje de fumar entre 8 y 12 horas antes de la prueba.

  • Quizá deba dejar de tomar algunos medicamentos bastante antes de su prueba. Y, según la prueba que se esté haciendo, también es posible que usted necesite dejar de tomar sus medicamentos respiratorios entre 4 y 24 horas antes de la prueba.

  • Evite la cafeína y haga solamente una comida liviana. Además, limite la cantidad de líquidos que toma.

  • Vista ropas sueltas que no limiten la respiración.

  • Si usted usa dentaduras postizas, asegúrese de usarlas para hacer la prueba. 

  • No haga ejercicio extenuante (agotador) por lo menos desde 6 horas antes de la prueba. 

Avise al proveedor de atención médica si comienza a sentir alguno de estos síntomas durante la prueba:

  • Dolor en la boca

  • Dolor en el pecho, un brazo o la mandíbula

  • Fatiga o mareo

  • Dificultad respiratoria grave

Durante su prueba

El proveedor de atención médica le acompañará para asistirle durante su prueba. Según cuántas partes de la prueba usted haga, es posible que permanezca sentado en una silla y respire a través de una boquilla. También es posible que se siente en una caja de plástico transparente que parece una cabina telefónica. Tendrá que usar un broche para la nariz para asegurarse de respirar solamente a través de la boca:

  • Para la espirometría, tendrá que retener el aire y soplar rápidamente. Este procedimiento se repite por lo menos 3 veces para medir su mejor esfuerzo.

  • Para la prueba de difusión pulmonar, retendrá el aire 10 segundos. Este examen mide la capacidad de sus pulmones de hacer circular el aire para que llegue a su sangre.

  • Para la prueba de medición de volumen pulmonar, usted inhalará distintas mezclas de aire. Se mide la cantidad de aire que usted inhala y exhala, así como también la cantidad que permanece en sus pulmones.

Después de su prueba

Después de la prueba, podrá retomar su dieta, actividad y medicamentos normales. Si le pidieron que suspendiera medicamentos antes de la prueba, consulte si ahora debe volver a tomarlos. Su médico le explicará los resultados de la prueba en su próxima visita.

Palabras que podría escuchar

Las pruebas de la función respiratoria miden la cantidad de aire que usted puede exhalar y con qué velocidad lo hace. Existen varios tipos de gráficos de la función pulmonar que muestran los datos de las pruebas. Algunos de los valores que miden estas pruebas son:

  • Capacidad vital forzada (FVC, por sus siglas en inglés). Es la cantidad total de aire que usted puede exhalar en una sola respiración prolongada.

  • Volumen espiratorio forzado en 1 segundo (FEV1, por sus siglas en inglés). Es la cantidad de aire que usted exhala en el primer segundo. Este valor frecuentemente se expresa como un porcentaje de la FVC.

  • FEV1/FVC. Es la cantidad de aire que se exhala en el primer segundo comparada con la cantidad total de aire exhalado. Se informa con un índice (fracción) o un porcentaje. En general, cuanto más alto es el FEV1/FVC, mejor es el resultado.

  • Pico espiratorio máximo PEF (PEF, por sus siglas en inglés). Es la medida de la velocidad de su exhalación. Se puede medir con una espirometría o un medidor de capacidad pulmonar.

 

 
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