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Cómo prevenir la transmisión de la tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad causada por bacterias (microbios). Se transmite de una persona a otra a través del aire. La tuberculosis puede lesionar los pulmones y otras partes del cuerpo, como los riñones, los huesos o el cerebro, y puede incluso causar la muerte. Existen dos tipos de tuberculosis: tuberculosis latente y tuberculosis activa.

Contorno de una cabeza y pecho humanos con la cabeza girada hacia un lado. Puede verse el interior de la nariz, la tráquea y los pulmones. Se inspiran gotas por la nariz y los pulmones.

Tuberculosis latente (inactiva)

La tuberculosis latente se conoce también como tuberculosis inactiva. Si usted tiene tuberculosis latente:

  • Usted ha estado expuesto a la tuberculosis pero no tiene síntomas. La única manera de saber si se tiene tuberculosis latente es hacerse una prueba cutánea o un análisis de sangre específico para detectar si hay tuberculosis.

  • No puede contagiar la tuberculosis a los demás.

  • Es posible que desarrolle tuberculosis activa si su sistema inmunológico está debilitado. Esto puede ocurrir, por ejemplo, si su edad es avanzada o si tiene el VIH.

Tuberculosis activa

La tuberculosis activa es aquella que se manifiesta como enfermedad. Si usted tiene tuberculosis activa:

  • Es posible que tenga síntomas tales como tos persistente, fatiga, expulsión de sangre al toser, dolor en el pecho, sudores por la noche, fiebre, pérdida de apetito y pérdida de peso.

  • Usted SÍ PUEDE contagiar la tuberculosis a los demás. Sus familiares, amigos y personas con las que trabaja deben hacerse un examen para saber si están infectados.

  • Tome todos los medicamentos recetados hasta terminarlos. En la mayoría de los casos la tuberculosis activa puede curarse, pero puede volverse a enfermar si no toma todos los medicamentos, incluso cuando se sienta mejor.

¿Quién está en riesgo?

Cualquier persona que haya tenido contacto con otra persona con tuberculosis activa puede desarrollar tuberculosis. Entre los grupos de personas que se consideran en alto riesgo de tuberculosis están:

  • Personas provenientes de países con altas tasas de tuberculosis

  • Residentes y empleados de instituciones de reclusión a largo plazo (tales como hospicios y cárceles)

  • Personas que no reciben una atención médica adecuada (incluyendo a personas de bajos recursos y personas sin hogar)

  • Personas que usan drogas ilegales inyectadas

  • Personas con infección de VIH u otros factores de riesgo médico (tales como diabetes e insuficiencia renal terminal)

 

Importante:

Si cree que tiene un alto riesgo de contraer tuberculosis o ha estado expuesto a una persona que tiene la enfermedad, hágase las pruebas médicas correspondientes.

 

 
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