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¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica ocurre cuando unos pulmones dañados producen demasiada mucosidad. Si expulsa mucosidad al toser y siente falta de aliento (dificultad para respirar) durante al menos tres meses cada año, por dos años seguidos o más, es señal de que tiene bronquitis crónica.

Pulmones sanos

  • Dentro de los pulmones hay una ramificación de vías respiratorias de tejido elástico. Cada una de estas vías o conductos está rodeada de bandas de músculo que ayudan a mantenerla abierta. El aire entra y sale de los pulmones a través de estos conductos,

  • Las células del revestimiento interno de las vías respiratorias producen un fluido pegajoso llamado moco o mucosidad  que atrapa el polvo, el humo y otras partículas del aire que se respira.

  • Unas pestañas diminutas, llamadas cilios, desplazan hacia arriba la mucosidad por las vías respiratorias hasta la garganta, donde se traga o se expulsa.

Cuando tiene bronquitis crónica

  • La acumulación del exceso de mucosidad producido por ciertas células de las vías respiratorias produce el estrechamiento de estos conductos. Esto significa que en los pulmones entra y sale menos aire.

  • El revestimiento interno de las vías respiratorias puede resultar inflamado y el músculo que rodea las vías respiratorias puede contraerse (apretarse). Estos problemas estrechan aún más las vías respiratorias.

  • Los cilios pueden resultar dañados, lo cual significa que no consiguen desplazar la mucosidad y las partículas. Esto agrava aún más los problemas descritos.

Contorno de una cabeza y pecho humanos con la cabeza girada hacia un lado, donde puede verse el interior de la nariz, la garganta y la tráquea hasta los pulmones en el pecho. Primer plano de una vía respiratoria irritada. Otro primer plano de las células en una vía respiratoria con los cilios dañados y exceso de mucosidad.

 

 

 
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