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Diabetes: Qué son los carbohidratos

Así como un automóvil necesita el tipo correcto de combustible (gasolina) para funcionar, usted también necesita el tipo correcto de combustible (alimentos) para funcionar. Para mantener el nivel de energía, su organismo necesita alimentos que contengan carbohidratos.  Pero los carbohidratos elevan el nivel de azúcar en la sangre a un nivel más alto y más rápidamente que otros tipos de alimentos. Su nutricionista probablemente le recomendará que 50–60 % de las calorías que consume provengan de los carbohidratos.Pan, pasta y granos.

Almidones o féculas

Los almidones o féculas se encuentran en los granos, algunos vegetales y los frijoles (legumbres). Entre los productos de grano se encuentran el pan, la pasta, los cereales y las tortillas. Entre las verduras con almidones se encuentran las papas, las arvejas (chícharos), el maíz (elote), los frijoles blancos, los ñames (boniatos o batatas) y los zapayos o calabazas. Los frijoles rojos, pintos, negros o garbanzos, y las lentejas, también contienen almidones.

Azúcares

Las azúcares se encuentran naturalmente en muchos alimentos o pueden ser añadidas. Los alimentos que contienen azúcar natural incluyen las frutas y los jugos de fruta, los productos lácteos, la miel y las melazas. Las azúcares añadidas se encuentran en la mayoría de los postres, los alimentos procesados, los dulces, los refrescos (gaseosas) regulares y las bebidas de fruta.

Fibra

La fibra proviene de alimentos vegetales. La mayoría de la fibra no es digerida por el organismo. En lugar de elevar el nivel de azúcar en la sangre como los otros carbohidratos, la fibra de hecho previene que éste suba demasiado rápido. La fibra se encuentra en las frutas, los vegetales, los granos enteros, los frijoles y arvejas, y en muchas nueces.

Conteo de carbohidratos

Usted puede aprender a calcular cuántos carbohidratos está comiendo cada día. Pídale a su dietista que le enseñe una técnica llamada “conteo de carbohidratos.” Este sistema le ayuda a llevar un registro de los carbohidratos que consume en cada comida. Hay diferentes maneras de contar los carbohidratos. Un conteo básico de carbohidratos se describe a continuación. Este método es una buena manera de iniciar el conteo de carbohidratos.

  • Cuando usted cuenta las porciones de carbohidratos, una porción de un almidón, una fruta o un lácteo, se cuentan como una “unidad.”

  • Cada “unidad” contiene cerca de 15 gramos de carbohidratos. Por ejemplo:

    • 1 rebanada de pan = 1 porción de almidón = 15 gramos de carbohidrato

    • 1 manzana = 1 porción de fruta = 15 gramos de carbohidratos

    • 1 taza de leche = 1 porción de lácteos = 12 gramos de carbohidrato

  • Su dietista le ayudará a determinar cuántas porciones de carbohidratos puede comer en cada comida o refrigerio.

 

 
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