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¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. La insuficiencia cardíaca significa que el corazón no logra bombear suficiente sangre. La sangre y los fluidos pueden acumularse en los pulmones, con lo cual ciertas partes del cuerpo no reciben suficiente sangre oxigenada para funcionar normalmente. Estos problemas causan los síntomas que usted siente.

Si usted tiene insuficiencia cardíaca

Debido a la insuficiencia cardíaca, el corazón bombea menos sangre de la necesaria en cada latido. Existen dos tipos de insuficiencia cardíaca; ambos afectan la capacidad de los ventrículos para bombear sangre. Es posible tener uno o ambos tipos de insuficiencia cardíaca.

Insuficiencia cardíaca sistólica: El músculo cardíaco se debilita y se agranda. Es incapaz de bombear suficiente sangre cuando los ventrículos se contraen y la fracción de eyección es inferior a la normal.

Insuficiencia cardíaca diastólica: El músculo cardíaco se vuelve más rígido y no se relaja de forma normal entre las contracciones, lo cual impide que los ventrículos se llenen completamente de sangre. La fracción de eyección suele estar dentro de los límites normales.

Cómo afecta la insuficiencia cardíaca a su cuerpo

Cuando el corazón no logra bombear suficiente sangre, el organismo produce ciertas sustancias químicas, llamadas hormonas, para que el corazón haga más esfuerzo. Algunas hormonas causan un aumento en el tamaño del corazón, mientras que otras aumentan la rapidez del bombeo. En consecuencia, es posible que el corazón bombee más sangre al principio, pero no puede mantener el exceso de esfuerzo a largo plazo, con lo que el músculo cardíaco se daña aún más. Con el tiempo, la cantidad de sangre bombeada disminuye, lo cual produce problemas en todo el cuerpo.

¿Qué es la fracción de eyección?

La fracción de eyección (FE) mide la cantidad de sangre que el corazón bombea o expulsa. Esto se mide para ayudar a diagnosticar la insuficiencia cardíaca. Un corazón sano bombea al menos la mitad de la sangre presente en los ventrículos con cada latido. Esto significa que una fracción de eyección normal es aproximadamente del 50% o más.

 

 
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