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Doctors and providers who treat this condition

  

Cuerpo extraño en el esófago (niño)

El esófago es es tubo que baja desde la boca hasta el estómago. Es común que los bebés y los niños pequeños se metan cosas en la boca. Si tragan uno de esos elementos, se pueden atorar en el esófago. A esto se le llama cuerpo extraño en el esófago.

Pasa con más frecuencia con los niños de entre seis meses y cuatro años de edad. Los objetos que los niños más comúnmente tragan son monedas, piezas de los juguetes, pilas (baterías) y alfileres. Algunos alimentos también pueden atascarse en el esófago y causar ahogamiento. Por ejemplo, caramelos duros, uvas, palomitas de maíz y uvas pasas.

Un objeto que queda atrapado en el esófago puede causar problemas para tragar. Puede que su hijo babee, vomite o se niegue a comer. Es posible que el niño se queje de dolor de pecho, de cuello o de una sensación de tener algo trabado en la garganta. Puede tener síntomas generales, como babear, pero no parecerá estar sufriendo. Si no se extrae el objeto, puede que el niño presente fiebre.

Suele hacerse un procedimiento llamado endoscopia para observar y quitar el objeto. Para hacerlo, se introduce un tubo fino y largo que tiene una cámara muy pequeña. Este instrumento se llama endoscopio y se hace entrar en la garganta del niño. Aunque es muy poco frecuente, su hijo podría necesitar cirugía. Una vez que se quite el objeto, probablemente no se necesitará otro tratamiento.

Cuidados en la casa

Si el objeto atascado causó algún daño en el esófago, le indicarán cómo cuidar de su hijo mientras sana. Siga esas instrucciones atentamente.

Prevención para bebés y niños pequeños:

  • Supervise su hijo durante las comidas. Los niños deben sentarse para comer. Córtele los alimentos en trozos pequeños. Aliente a los niños a masticar bien la comida antes de tragar. No dé a niños menores de cuatro años nueces, palomitas de maíz, uvas ni otros alimentos que podrían tragarse enteros.

  • No dé juguetes con piezas pequeñas que puedan salirse a un bebé o un niño pequeño. Revise los juguetes a menudo para ver si tienen piezas sueltas o rotas.

  • Revise regularmente todas las habitaciones de la casa para ver si hay objetos pequeños, como botones, monedas y piezas de juguetes.

  • Los niños aprenden mirando. Evite colocarse palillos de dientes, alfileres de pañales o cualquier objeto afilado entre sus labios o en su boca.

Prevención para niños mayores:

  • Supervise su hijo durante las comidas. Los niños deben sentarse para comer. Enseñe a su hijo a comer bocados pequeños y a masticar bien los alimentos antes de tragarlos.

  • Explique a su hijo que no debe poner lápices, crayolas, gomas de borrar ni otros objetos no comestibles en la boca.

  • Enseñe a los niños que no deben tragarse la goma de mascar.

  • Los niños aprenden mirando. Evite colocarse palillos de dientes, alfileres de pañales o cualquier objeto afilado entre sus labios o en su boca.

Visita de control

Asista a las visitas de seguimiento con el proveedor de atención médica de su hijo.

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4° F (38° C) o más alta

  • Repetición de los síntomas

  • Dolor y distensión abdominal o gases (meteorismo)

  • Estreñimiento (imposibilidad de evacuar los intestinos)

  • Vómitos

  • Sangre en las heces

 

 
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