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Abuso de sustancias y traumatismo cerebral

Un traumatismo cerebral ("TBI", por su sigla en inglés) es un golpe o una sacudida fuerte en su cabeza que modifica la manera en que funciona su cerebro. Un traumatismo cerebral puede cambiar la manera en que usted piensa, siente y actúa. El abuso de sustancias es el hecho de usar una sustancia como el alcohol o las drogas de una manera no controlada que resulta peligrosa para usted o para quienes están a su alrededor. Muchas de las personas que tienen un traumatismo cerebral también tienen problemas con el abuso de sustancias.

El abuso de sustancias puede llevar a un traumatismo cerebral. Los estudios demuestran que, al menos, el 30 por ciento de las personas admitidas en el hospital por un traumatismo cerebral tienen antecedentes de abuso de sustancias. Esta relación puede entenderse también en el sentido opuesto. Tener un traumatismo cerebral puede llevar al abuso de sustancias, incluso aunque no haya caído en el abuso de sustancias antes del traumatismo. Los estudios demuestran que entre un 10 y un 20 por ciento de las personas desarrollan un problema con el abuso de sustancias después de un traumatismo cerebral. El alcohol es una de las sustancias más elegidas por las personas que tienen un traumatismo cerebral y recurren al abuso de sustancias.

¿Por qué el abuso de sustancias lleva a un traumatismo cerebral?

Al igual que un traumatismo cerebral, el abuso de sustancias cambia la manera en que usted piensa, actúa y siente. Al estar drogado o alcoholizado, su visión, su coordinación y su capacidad de juicio se ven afectadas. Esto puede hacer que tenga comportamiento de riesgo y que tome malas decisiones, lo que podría causarle accidentes y lesiones que le provoquen un traumatismo cerebral.

¿Por qué un traumatismo cerebral lleva al abuso de sustancias?

Los síntomas de un traumatismo cerebral incluyen pensamiento lento, cambios de humor, depresión, ansiedad y dolores de cabeza. Vivir con estos síntomas puede ser muy frustrante, y algunas personas intentan aliviar esos problemas con alcohol o drogas. Es muy peligroso porque el traumatismo cerebral puede hacer que su cerebro se vuelva más susceptible a los efectos del alcohol y las drogas.  

Los peligros de hacer un mal uso del alcohol o las drogas después de un traumatismo cerebral  

Si le han diagnosticado un traumatismo cerebral, debe saber lo peligroso que es que intente aliviar sus síntomas con alcohol o drogas. Mezclar un traumatismo cerebral con el abuso de drogas o de alcohol eleva sus riesgos de:

  • Tener una recuperación más lenta

  • Que empeoren sus síntomas del traumatismo cerebral

  • Tomar malas decisiones

  • Tener otro traumatismo cerebral

  • Tener convulsiones

  • Tener problemas familiares y laborales

  • Querer suicidarse

¿Qué hacer?

Conocer los peligros del abuso de sustancias después de un traumatismo cerebral es el primer paso. Muchas personas que han tenido un problema de abuso de sustancias en el pasado dejan de usar drogas y alcohol después de un traumatismo cerebral porque entienden los peligros. Estas son algunas medidas importantes que puede tomar:

  • Sea honesto con su médico. Infórmeles si está teniendo problemas con el alcohol o las drogas.

  • Siga su programa de tratamiento. Las personas que se atienen al tratamiento supervisado tienen menos probabilidades de tener problemas de abuso de sustancias.

  • No pase demasiado tiempo solo. Permita que sus amigos y su familia participen de su recuperación.

  • Únase a un grupo de apoyo. Pregunte a su médico si necesita ayuda para encontrar uno.

  • No se desaliente. Saber que los síntomas de un traumatismo cerebral suelen desaparecer con el tiempo le ayudará a recuperarse mejor.

Si bien puede resultar tentador querer aliviar los síntomas y la frustración de tener que recuperarse de un traumatismo cerebral bebiendo alcohol o usando drogas, esto solo empeora las cosas. Sea paciente con su cerebro. Toma tiempo recuperarse, y recuerde que la mayoría de la gente sí se recupera.

 

 
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