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Terapia hormonal contra el cáncer de próstata

Los andrógenos (como la testosterona) son hormonas masculinas que se producen en los testículos. Ya que las células del cáncer de próstata necesitan andrógenos para crecer, uno de los posibles tratamientos contra este cáncer consiste en reducir la cantidad de andrógenos en el cuerpo o impedir que las células del cáncer de próstata puedan usarlos. Esta terapia no cura el cáncer pero puede ayudar a controlarlo. Puede usarse por sí sola o conjuntamente con la radioterapia para aumentar la eficacia de este tratamiento. Siga leyendo para saber más sobre este tratamiento.

¿Cómo se hace esta terapia?

La terapia hormonal puede hacerse de las siguientes maneras:

  • Agonistas o antagonistas de las hormonas LHRH o GnRH. Estos medicamentos impiden que los testículos sigan produciendo andrógenos. Se inyectan en un músculo o justo debajo de la piel, cada varias semanas o meses. También pueden administrarse a través de un pequeño implante que se coloca en la piel de la parte interior del brazo. El implante libera una dosis constante de medicamento a lo largo del tiempo. Los agonistas y antagonistas de las hormonas LHRH suelen administrarse junto con antiandrógenos (lea a continuación).

  • Antiandrógenos. Estos medicamentos impiden que las células cancerosas usen los andrógenos para crecer. Los antiandrógenos están disponibles en forma de pastillas y se toman por vía oral. A menudo se usan con otras formas de terapia hormonal.

  • Inhibidores de CYP17. Reducen la cantidad de hormonas que se producen en las células cancerosas de la próstata y otras células del cuerpo. Se administran en forma de pastillas y suelen usarse con otras formas de terapia hormonal.

  • Otros medicamentos. Ciertos medicamentos como los corticosteroides, el estrógeno o los antifúngicos pueden ayudar a reducir los niveles de andrógenos en el cuerpo. Estos medicamentos se usan con menos frecuencia que los tratamientos indicados más arriba.

  • Orquiectomía. Se trata de una operación en la que se extirpan (sacan) los testículos para impedir que el cuerpo produzca la mayoría de los andrógenos. Posteriormente pueden colocarse unos testículos protésicos (artificiales) que tienen el aspecto de testículos naturales.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios son similares para la mayoría de los tipos de terapia hormonal, pero pueden variar algo según el medicamento utilizado. Los posibles efectos secundarios son:

  • Oleadas de calor (aumento repentino de la temperatura corporal)

  • Fatiga (cansancio)

  • Menos interés en el sexo

  • Imposibilidad de tener o mantener una erección

  • Reducción del tamaño del pene y los testículos

  • Cambios en el vello facial

  • Fluctuaciones del ánimo como depresión, irritabilidad o ansiedad

  • Problemas para recordar las cosas y concentrarse

  • Pérdida de masa muscular

  • Diarrea

  • Náuseas

  • Aumento de peso

  • Sensibilidad o crecimiento de la zona de los senos

  • Baja cantidad de glóbulos rojos (anemia)

  • Caída del pelo

  • Pérdida de hueso (osteoporosis)

  • Mayor riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cerebral y diabetes

¿Cómo sobrellevar los efectos secundarios?

Algunos de los efectos secundarios del tratamiento son pasajeros, mientras que otros son más duraderos. Esto depende del tipo de terapia hormonal que use y de cómo le afecta el cuerpo. La mayoría de los efectos secundarios de la orquiectomía son permanentes. Su médico puede darle más información sobre esto. Para ayudar a controlar sus efectos secundarios, ponga en práctica algunos de estos consejos.

  • Consulte con su médico acerca de sus síntomas. Quizás le recete medicamentos que lo ayudarán a sentirse mejor y reducir los problemas.

  • Si tiene sofocos (oleadas de calor), evite las tinas de hidromasaje (jacuzzis), las saunas y las duchas calientes.

  • Evite las comidas picantes, el alcohol y la cafeína.

  • Haga actividad física en forma regular.

  • Coma una dieta sana.

  • Manténgase activo mentalmente.

  • Colabore con su pareja para lidiar con los cambios en su vida sexual.

  • Consulte con un psicoterapeuta o ingrese en algún grupo de apoyo.

Visitas de control

En el transcurso de su tratamiento, usted tendrá citas de control periódicas con su médico y quizás también le hagan pruebas para que este evalúe su salud y su respuesta al tratamiento. Una vez que terminen sus sesiones, usted y su médico hablarán de los resultados del tratamiento y de si necesita otros tratamientos contra el cáncer.  

Recursos

Para obtener más información sobre el cáncer y su tratamiento, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Cancer Society, www.cancer.org

  • National Cancer Institute, www.cancer.gov

  • Malecare, malecare.org

 

 
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