Anemia During Cancer - Fairview Health Services
 
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Anemia durante el cáncer

Cuando los niveles de glóbulos rojos sanos del cuerpo descienden por debajo de lo normal, se produce una afección llamada anemia. El cáncer y su tratamiento pueden causar anemia, por muchas razones. Lea más adelante para saber más sobre la anemia durante el cáncer y su tratamiento. 

¿Qué es la anemia?

Los glóbulos rojos se producen en la médula ósea. La sangre normal contiene entre un 35 y un 50% de glóbulos rojos; la sangre anémica contiene menos de un 35% de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno por todo el cuerpo. Si los niveles de glóbulos rojos son bajos, no se transporta suficiente oxígeno al cuerpo y pueden surgir síntomas como mareos, debilidad o cansancio. Quizás tenga dificultades para hacer las actividades cotidianas, sienta frío a menudo, le falte el aire y tenga el pulso cardíaco acelerado. Sin embargo, algunas personas con anemia no tienen ningún síntoma.

Vista de dos venas, una de las cuales contiene más glóbulos rojos (normal) y la otra menos (anemia).

Por qué puede producirse la anemia con el cáncer

La anemia durante el cáncer puede tener varias causas, tales como:

  • Los tratamientos como la quimioterapia y la radioterapia pueden destruir la médula ósea

  • Pérdida de sangre durante la cirugía

  • Bajos niveles de ciertas vitaminas B o hierro

  • Enfermedad renal que ocasiona el descenso de los niveles de EPO (eritropoyetina), una sustancia que el cuerpo necesita para producir glóbulos rojos

  • Desnutrición aguda (problemas de nutrición y pérdida de peso) por el cáncer, lo que disminuye la capacidad del cuerpo para producir glóbulos rojos 

Pruebas de detección de la anemia

Se extrae una muestra de sangre del brazo para luego analizarla. Podrían realizarse distintos tipos de análisis a esta muestra de sangre. Algunos análisis cuentan los números de células sanguíneas; otros detectan sustancias, como vitaminas y hierro, que el cuerpo usa para producir los glóbulos rojos. 

Tratamiento de la anemia durante el cáncer

Su tratamiento dependerá de la causa de su anemia y la gravedad de sus síntomas. Su médico le puede dar más información sobre sus opciones de tratamiento y los riesgos y beneficios que representan para usted. Algunos de los tratamientos para la anemia son:

  • Transfusión de glóbulos rojos. En una vena de la mano o el brazo se inserta un tubo (cánula) por el cual se envían al cuerpo glóbulos rojos de un donante. La transfusión aumenta el número de glóbulos rojos en el cuerpo y puede corregir la anemia en muy poco tiempo. Aunque las transfusiones de glóbulos rojos son seguras, acarrean ciertos riesgos que su médico le explicará. Asegúrese de entender estos riesgos.Quizás tenga que firmar un formulario de consentimiento antes de recibir el tratamiento.

  • Estimulantes de la eritropoyesis (EE). Estos medicamentos inducen al cuerpo a producir más glóbulos rojos. Los EE se administran en forma de inyección y, posiblemente, junto con hierro (lea más adelante). Este tipo de medicamento tarda varias semanas o meses en corregir la anemia. El tratamiento con EE conlleva riesgos especiales que su médico le explicará. Asegúrese de entender estos riesgos.Quizás tenga que firmar un formulario de consentimiento antes de recibir el tratamiento.

  • Hierro por vía intravenosa (IV). Se administra un medicamento líquido que contiene hierro, ya sea por inyección o por vía IV. Podrían administrarse varios tratamientos. Generalmente se administra hierro por vía IV si también se está administrando un EE. El hierro por vía IV suele tardar entre 1 y 4 semanas en corregir la anemia.

  • Suplementos orales. Podrían administrarse suplementos de hierro o vitamina B, ya sea en líquidos o en forma de pastillas que se toman por la boca. Los suplementos orales pueden tardar varias semanas o meses en corregir la anemia. 

Evaluación de sus progresos

En el transcurso de su tratamiento, es probable que le hagan más análisis de sangre para evaluar sus niveles sanguíneos y su respuesta al tratamiento.

Riesgos y posibles complicaciones de los tratamientos para la anemia

Cada tratamiento tiene sus propios riesgos; su proveedor de atención médica le dirá cuáles de ellos se aplican a su caso. Algunos de estos riesgos o complicaciones son:

  • Fiebre

  • Urticaria u otras reacciones alérgicas

  • Sobrecarga de hierro

  • Presión arterial alta o baja

  • Náuseas

  • Inflamación del hígado

 

 
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