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Trasplante de células madre de sangre periférica para el cáncer

Las células madre de la sangre periférica son células inmaduras que producen glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Los glóbulos blancos combaten las infecciones, los glóbulos rojos transportan el oxígeno y las plaquetas previenen las hemorragias. Algunos tipos de tratamientos contra el cáncer dañan las células madre. El trasplante de células madre de sangre periférica (PBSCT por sus siglas en inglés) repone las células madre destruidas por el tratamiento del cáncer. Este tipo de trasplante también está indicado como tratamiento contra el cáncer. Siga leyendo para saber más sobre el PBSCT y lo que usted puede esperar que ocurra.

Cómo actúa el PBSCT

Antes del tratamiento contra el cáncer se obtienen las células madre. Después del tratamiento, las células se reintroducen en el torrente sanguíneo y se desplazan hasta la médula ósea donde comienzan a producir nuevas células sanguíneas. Las células madre pueden obtenerse de su propia sangre, lo que se denomina trasplante autólogo o autotrasplante. También pueden provenir de un donante, lo que se denomina trasplante alogénico o alotrasplante; estas células madre podrían tener una mejor capacidad de destruir las células cancerosas que las de su propio cuerpo, además de que pueden prevenir recaídas. Esto recibe el nombre de “efecto de injerto contra tumor”. El tipo de trasplante que se le haga dependerá de varios factores; ambos tipos tienen ventajas y riesgos.

PBSCT autólogo

Este tipo de trasplante se realiza con sus propias células madre.

  • Antes del trasplante: En primer lugar se obtienen (se extraen de su cuerpo) las células madre; esto ocurre entre un mes y varios años antes del trasplante. Alrededor de una semana antes de la obtención de las células madre, le administrarán medicamentos que estimulan la médula ósea a producir una mayor cantidad de estas células. Le harán análisis de sangre todos los días para determinar si usted tiene suficientes células madre como para extraerlas. Antes de la extracción, se inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en una vena del cuello, el tórax o la ingle; a esto se le denomina vía central. La extracción puede durar uno o varios días. Durante este período le conectarán a un aparato especial que extrae una cierta cantidad de sangre, le quita las células madre y posteriormente le devuelve la sangre. Quizás sienta hormigueo en los labios o las manos. Las células madre obtenidas de esta forma se congelan en un congelador especial; de esta forma se pueden guardar sin peligro durante muchos años. Antes del trasplante, también le administrarán quimioterapia en altas dosis o radioterapia. Estos procedimientos suelen realizarse en un hospital o centro médico. 

  • El procedimiento de trasplante: El trasplante puede realizarse en un hospital, un centro médico o su casa. Las células madre se devuelven al torrente sanguíneo a través de la vía central. El procedimiento puede durar desde varias horas hasta un día o más. Durante el trasplante quizás sienta también que le falta el aire o tenga una sensación de opresión en el pecho. Es posible que le suba o le baje la presión arterial. El personal de enfermería lo acompañará durante el trasplante y se le monitorizará estrechamente. También recibirá líquidos por vía intravenosa, para ayudar a eliminar del cuerpo un conservante llamado DMSO que se usa para almacenar las células madre. El DMSO puede producir un sabor u olor a ajo o a maíz dulce en crema. Notará este efecto durante el trasplante de células madre y hasta 36 horas después.

Parte superior del torso de una persona en donde se muestran el corazón y los grandes vasos sanguíneos que entran y salen del mismo. Se ilustra también un catéter entrando en una vena cercana a la clavícula.

PBSCT alogénico

Este tipo de trasplante se realiza con células madre de donante.

  • Antes del trasplante: Le administrarán quimioterapia, ya sea en dosis altas (mieloablativa) o dosis bajas. El tipo de quimioterapia que le administren depende de ciertos factores. Su médico le dirá qué tipo de quimioterapia le administrarán. Quizás también reciba radioterapia. Estos procedimientos suelen realizarse en un hospital o centro médico.

  • El procedimiento de trasplante: Las células madre suelen trasplantarse el día después de la última dosis de quimioterapia. Las células de donante se administran “frescas”, es decir, que no se han congelado y no contienen conservantes. Las células madre se devuelven al torrente sanguíneo a través de la vía central. El procedimiento puede durar varias horas. Durante el trasplante quizás sienta también que le falta el aire o tenga una sensación de opresión en el pecho. Es posible que le suba o le baje la presión arterial. El personal de enfermería lo acompañará durante el trasplante y se le monitorizará estrechamente. También recibirá líquidos por vía intravenosa.

La recuperación en el hogar

Una vez en casa, siga las instrucciones que le hayan dado sobre cómo cuidarse. Por ejemplo:

  • Tome todos sus medicamentos de la forma indicada. Le administrarán medicamentos que ayudan a prevenir infecciones. Si le hicieron un alotrasplante, tendrá que tomar medicamentos para impedir la enfermedad del injerto contra el huésped (EICH). Esta enfermedad es una reacción entre las células madre del donante y su cuerpo. Quizás tenga que seguir tomando estos medicamentos hasta por 1 año.

  • Cuídese la vía central según las instrucciones. Los cuidados adecuados ayudan a prevenir infecciones graves. Evite la natación y las tinas de hidromasaje (jacuzzis) mientras tenga puesta la vía central.

  • Evite las personas con resfriados, gripe (flu) u otras enfermedades contagiosas hasta que sus recuentos de células sanguíneas hayan vuelto a la normalidad.

  • Según el tipo de trasplante que le hagan, es posible que tenga que evitar ciertas actividades de alto riesgo como la jardinería hasta por 1 año. Hable de esto con su médico o enfermero.

Procure evitar microbios y mohos que podrían causarle enfermedades. Asegúrese de que sus alimentos estén bien cocidos. Maneje la comida únicamente con las manos limpias. No cambie las cajas de arena de los animales. Lávese las manos a menudo para prevenir infecciones.

Llame al médico si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F (38ºC) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Molestias o dolor en el pecho

  • Dificultad para respirar

  • Tos

  • Cansancio constante

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas o vómito

  • Diarrea

  • Salpullido nuevo o que empeora

  • Amoratamiento o sangrado

  • Necesidad de orinar menos de lo acostumbrado

  • Fatiga intensa (cansancio)

  • Cualquier otra señal o síntoma que le indique su médico

Evaluación de sus progresos

Usted verá tendrá citas de control periódicas con su médico para que este evalúe sus progresos y su recuperación. Las células madre comienzan a producir nuevas células sanguíneas un plazo de 2-6 semanas. Le harán pruebas y análisis de sangre para revisar su recuento de células sanguíneas. Quizás transcurran 6-12 meses antes de que sus recuentos de células sanguíneas vuelvan a la normalidad y su sistema inmunitario funcione normalmente. Siga yendo al médico durante el tiempo que le recomienden y hable sobre cualquier otra prueba o tratamiento que sea necesario.

Algunos de los riesgos y posibles complicaciones del PBSCT son:

  • Infección

  • Sangrado

  • Reacción al conservante presente en las células madre del donante

  • Esterilidad (incapacidad para concebir)

  • Cambios hormonales

  • Daños al corazón, los pulmones, el hígado, los riñones, los huesos, las articulaciones o la piel

Su médico le explicará otros riesgos que se apliquen a su caso.

 

 
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