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Radioterapia de intensidad modulada (IMRT) contra el cáncer

Altas dosis de ondas de radiación se dirigen hacia el tumor.

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer indicado en muchos casos. Uno de los tipos de radioterapia se denomina IMRT (iniciales en inglés de radioterapia de intensidad modulada). Según cuáles sean los objetivos de su tratamiento, la IMRT puede ayudar a tratar su cáncer. Esta hoja contiene más información sobre la IMRT y lo que usted puede esperar que ocurra. Si tiene otras preguntas sobre el tratamiento, no deje de consultar con su proveedor de atención médica.

Cómo actúa la IMRT

En la IMRT, una máquina llamada acelerador lineal (abreviado linac) se usa para dirigir una dosis  precisa de radiación hacia el tumor limitando la dosis a los tejidos normales que lo rodean. El tratamiento destruye la mayor cantidad de células cancerosas posible, mientras que limita la radiación a las células sanas cercanas.

Planificación de su tratamiento

La IMRT se realiza con la ayuda de un equipo de personal de radioterapia, que suele comprender varios proveedores de atención médica como un oncólogo, un enfermero especializado en radiación oncológica, un terapeuta de radiación, un físico y un dosimetrista. Antes de su primera sesión, usted y los integrantes de su equipo se reunirán una o varias veces para planificar los detalles de su tratamiento. Este proceso de planificación se llama simulación y comprende los siguientes pasos:

  • Se hacen tomografías u otras pruebas con imágenes para identificar con exactitud los lugares de su cuerpo que serán tratados con radioterapia.

  • Se podrían elaborar unos dispositivos de posicionamiento como moldes, máscaras, apoyos y cojines, que ayudarán a mantener su cuerpo en la misma posición en cada sesión de tratamiento.

  • Le podrían hacer varios tatuajes temporales de tinta o con forma de punto, que el terapeuta usa como marcas para alinear los haces del linac con su cuerpo en cada sesión de tratamiento.

Las sesiones de tratamiento con IMRT

La IMRT suele administrarse una vez al día, 5 días a la semana. El tratamiento completo puede durar varias semanas dependiendo de por qué lo está recibiendo. Usted y los integrantes de su equipo hablarán de antemano sobre el horario de sus sesiones de tratamiento. Cada sesión de tratamiento dura de 10 a 30 minutos. Antes, durante y después de cada sesión, usted puede esperar que ocurra lo siguiente:

  • Usted se quita la ropa y se pone una bata de paciente. El radioterapeuta lo sitúa en la posición correcta sobre una mesa de tratamiento. Usted se acostará boca arriba, boca abajo o de lado. En este momento se usa cualquier dispositivo de posicionamiento que se haya elaborado.

  • El radioterapeuta se va de la sala y enciende el linac desde afuera. El radioterapeuta le observará en un monitor de TV y usted podrá hablarle a través de un intercomunicador.

  • Se podrían usar técnicas de imágenes diagnósticas, como radiografías o tomografías antes del tratamiento, para confirmar el posicionamiento y la alineación correctos del linac respecto a su cuerpo. Esto se conoce como radioterapia guiada por imágenes (IGRT).

  • A continuación, el aparato gira a su alrededor en posiciones precisas desde las cuales dirige los haces de radiación hacia el tumor. Usted escuchará los sonidos del aparato pero no sentirá nada.

  • Podrá regresar a su casa poco después de que termine la sesión de tratamiento. Sus proveedores de atención médica le dirán cuándo debe volver para su próxima sesión.

Posibles efectos secundarios de la IMRT

Aunque la IMRT es más exacta que algunos otros métodos de administración de radiación, al igual que con cualquier tipo de radioterapia, las células sanas y el tejido que rodean al tumor también pueden verse afectados por el tratamiento. Esto puede ocasionar efectos secundarios. Los efectos secundarios de la IMRT por lo general se limitan al área donde recibe la radiación. Los efectos secundarios más comunes son:

  • Enrojecimiento, irritación o hinchazón en la piel del área tratada

  • Resequedad, picazón, descamación o ampollamiento de la piel

  • Sensación de cansancio

  • Problemas para comer o tragar (especialmente si la radiación va dirigida a la cabeza o el cuello)

  • Náuseas o vómito (especialmente si la radiación va dirigida hacia el estómago)

  • Diarrea (especialmente si la radiación va dirigida hacia el estómago)

La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco después de que finaliza el tratamiento; sin embargo, algunos no aparecen sino hasta meses o incluso años después del tratamiento. Por ejemplo, la radiación puede aumentar su riesgo de desarrollar después otro cáncer en el área tratada. Su proveedor de atención médica puede darle más información sobre los efectos secundarios que usted puede esperar y lo que puede hacer para controlarlos. Si es necesario, pueden recetarse medicamentos para tratar algunos efectos secundarios. Los integrantes de su equipo de atención médica también le pueden enseñar métodos para lidiar con los efectos secundarios.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica:

Llame a su proveedor de atención médica si tiene algo de lo siguiente:

  • Fiebre de 100.4°F (38ºC) o más alta, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Cansancio constante

  • Dificultad para concentrarse

  • Dificultad para respirar

  • Dolor que no desaparece, especialmente si le afecta el mismo lugar

  • Un nuevo bulto, protuberancia o hinchazón

  • Mareos o sensación de aturdimiento

  • Sarpullido, amoratamiento o sangrado fuera de lo normal

  • Náuseas y vómito descontrolados

  • Diarrea que no mejora con el tiempo

  • Rotura de la piel o dolor fuerte por irritación cutánea

  • Cualquier síntoma nuevo o que le cause preocupación

 

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