Understanding Cancer Vaccines - Fairview Health Services
 
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Las vacunas contra el cáncer

En general, las vacunas se usan para impedir que una persona contraiga determinada afección o enfermedad. Hoy en día se están investigando y desarrollando nuevas vacunas que combaten el cáncer. En la actualidad hay dos vacunas contra el cáncer: una para prevenir el cáncer del cuello uterino y la otra para tratar el cáncer de próstata. Esta hoja contiene más información sobre las vacunas contra el cáncer y su modo de acción.

Cómo actúan las vacunas

El sistema inmunitario es el mecanismo de defensa del organismo contra las enfermedades, infecciones y células cancerosas. Una rama del sistema inmunitario produce unas proteínas especiales llamadas anticuerpos, las cuales están diseñadas para atacar sustancias perjudiciales o extrañas que entran en el cuerpo. Los anticuerpos reconocen y atacan sólo a una sustancia específica. Hay distintos tipos de vacunas, la mayoría de las cuales actúa usando una versión debilitada de una bacteria o virus para estimular el sistema inmunitario. Esto no es suficiente para ocasionar una enfermedad en las personas, pero sí para estimular el organismo a producir anticuerpos.Una vez que se producen anticuerpos, el organismo está preparado para combatir la sustancia y protegerse contra ciertas infecciones y enfermedades. A menudo, las vacunas se administran en forma de inyecciones. Ciertas vacunas que se administran con frecuencia son las que combaten la parotiditis (paperas), el sarampión y la gripe (flu). En la actualidad los investigadores están tratando de desarrollar vacunas que protegen al cuerpo contra el cáncer.

Tipos de vacunas contra el cáncer

Existen dos tipos de vacunas contra el cáncer.

  • Las vacunas preventivas ayudan a proteger a las personas sanas contra el cáncer. Estas vacunas atacan ciertos tipos de infección que a la larga pueden ocasionar el cáncer. Por ejemplo, se ha desarrollado una vacuna que ayuda a prevenir infecciones por el virus del papiloma humano (VPH), el cual puede causar cáncer del cuello uterino.

  • Las vacunas terapéuticas se administran a las personas que ya tienen cáncer con la finalidad de ayudar al sistema inmunitario a detectar las células cancerosas y destruirlas. Esto puede impedir el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas así como evitar que el cáncer vuelva a aparecer. Hay una nueva vacuna terapéutica que podría ayudar a tratar el cáncer de próstata en ciertos casos.

Posibles efectos secundarios de las vacunas contra el cáncer

Las vacunas contra el cáncer pueden provocar efectos secundarios, tales como:

  • Problemas en el sitio de inyección (sangrado, infección, enrojecimiento, dolor, hinchazón)

  • Picazón o salpullido

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Fatiga (cansancio)

  • Dolores musculares

  • Debilidad

  • Desmayos

  • Náuseas o vómito

  • Dificultades para respirar

  • Baja presión arterial

También pueden ocurrir otros efectos secundarios, que dependen del tipo de vacuna que se administre. Su médico puede darle más información sobre los efectos secundarios que usted puede esperar y las maneras de controlarlos.

Aprenda sobre los ensayos clínicos

Antes de ser lanzados al mercado, los nuevos tratamientos se someten a evaluaciones en ensayos clínicos.  En la actualidad hay numerosas vacunas contra el cáncer que están en fase de evaluación en ensayos. Para saber más, visite:

  • National Cancer Institute,  www.cancer.gov/clinicaltrials

 

 
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