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En qué consiste una enfermedad de la médula espinal

La médula espinal es una parte esencial del sistema nervioso y su función es transmitir los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. Los problemas de la médula espinal pueden causar pérdida de sensación y de movimiento. Las lesiones de la médula espinal (LME) suelen ser debidas a un trauma agudo, como por ejemplo un accidente de auto. Pero las lesiones no son la única causa de daños en la médula, y estos también pueden ser debidos a ciertas enfermedades o trastornos de la médula espinal. En esta hoja se describen los más comunes.

Enfermedades de la médula espinal

Algunos trastornos pueden afectar el funcionamiento normal de la médula espinal. Estos son los más importantes.

  • Infecciones e inflamación. La médula espinal puede resultar dañada por inflamación (mielitis). O bien el tejido alrededor de la médula puede inflamarse (meningitis o aracnoiditis). El virus de la polio puede causar problemas en la médula, y a menudo esto ocurre varios años después de la infección. En algunos casos, poco frecuentes, un absceso en la médula puede producir daños.

  • Enfermedades autoinmunes. Estos son trastornos en los que el organismo ataca y daña sus propios tejidos. El lupus y la esclerosis múltiple son dos ejemplos de este tipo de enfermedades. El sistema nervioso (incluyendo la médula espinal) puede verse afectado y producir pérdida de función y movimiento.

  • Tumores. Los tumores son crecimientos anormales de tejido. Cuando un tumor se desarrolla en la médula espinal o a su alrededor, puede comprimir los nervios y producir pérdida de movimiento y sensación. En algunos casos, la extirpación del tumor no es factible porque podría dañar la médula espinal.

  • Enfermedades degenerativas. Se trata de trastornos en los que ciertos tejidos o sistemas se deterioran y producen pérdida de función de las partes afectadas. Un ejemplo es la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que causa la muerte de ciertas células nerviosas y en consecuencia el desgaste muscular, y da lugar a problemas graves del movimiento, respiración y otras funciones.

Para lidiar con una enfermedad de la médula espinal

Las personas con este tipo de trastornos pueden tener problemas muy similares a los de las personas con lesiones de la médula espinal (LME). Muchas personas con un trastorno de la médula espinal pueden beneficiarse de la información sobre el autocuidado y estilo de vida para las personas con una LME.

Recursos

Para más información sobre las lesiones de la médula espinal, visite los siguientes sitios:

  • The National Spinal Cord Injury Foundation www.spinalcord.org

  • Christopher and Dana Reeve Foundation www.christopherreeve.org

  • Paralyzed Veterans of America www.pva.org

 

 
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