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Lesión de la médula espinal (LME): cuidado de las extremidades superiores

En las personas con una LME que tienen movilidad parcial en las extremidades superiores (es decir, pueden mover los hombros, los brazos o las manos) existe el riesgo de sobreuso, lo cual puede dar lugar a problemas o lesiones en estas extremidades. Durante su rehabilitación, su equipo de atención médica le enseñó las mejores maneras de cuidar sus extremidades superiores y el resto de su cuerpo. Una vez que esté en su casa, deberá practicar lo que ha aprendido para mantener su salud y evitar las lesiones.

En qué consisten los problemas de las extremidades superiores

Los problemas de las extremidades superiores tienden a desarrollarse lentamente a consecuencia de la repetición de ciertas acciones como empujar una silla de ruedas, levantar el brazo para alcanzar un objeto por encima del nivel de la cabeza o bien levantar el cuerpo para trasladarlo de una superficie a otra o para aliviar la presión. Con el tiempo el esfuerzo acumulado de estas acciones puede causar lesiones en los músculos, huesos y articulaciones de las extremidades superiores, lo cual puede dar lugar a dolor y pérdida de función o de movimiento en las mismas. Las manos, las muñecas, los codos y los hombros pueden verse afectados.

  • Manos. Las manos (y los dedos) son propensos a lesiones como la formación de ampollas, cortadas y abrasiones, causadas a menudo por el frotamiento o el pinzamiento de las manos en las distintas partes de la silla de ruedas u otras superficies.

  • Muñecas. El síndrome del túnel carpiano es el problema más común que afecta a las muñecas y consiste en la irritación del nervio mediano a consecuencia del uso excesivo de las muñecas. El síndrome del túnel carpiano puede causar entumecimiento, hormigueo o dolor agudo en las manos y en las muñecas.

  • Codos. Los problemas de los codos suelen ser debidos a la compresión del nervio cubital en el codo. Con el tiempo, el uso constante del codo puede hacer que el nervio resulte inflamado o comprimido, lo cual puede dar lugar a dolor o entumecimiento.

  • Hombros. Los problemas más comunes del hombro son el síndrome de pinzamiento y los desgarros en el manguito de los rotadores (el grupo de músculos y tendones que dan soporte al hombro). Estos problemas pueden causar dolor, hinchazón, debilidad o pérdida de función y movimiento.

Cuándo debe obtener tratamiento

Los problemas de las extremidades pueden limitar las cosas que usted es capaz de hacer, y requerir largos períodos de tratamiento y curación. Si desarrolla dolor, hinchazón o debilidad en las extremidades superiores, es muy importante que avise al médico de inmediato. Cuanto antes se descubra una lesión, antes podrá empezar el tratamiento.

Protección y mantenimiento de la función de las extremidades superiores

Un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional pueden colaborar con usted para ayudarle a tratar y prevenir los problemas en las extremidades superiores. Los tratamientos pueden consistir en:

  • Ejercicios diarios de estiramiento, amplitud de movimiento y resistencia para fortalecer los músculos y mejorar la flexibilidad de las extremidades

  • Mejoramiento de los movimientos corporales para conservar la fuerza y energía en las extremidades

  • Aprendizaje de mejores técnicas para trasladarse de un lugar a otro, reducir la presión sobre la piel y dar protección a las extremidades superiores

  • Ajustar los equipos para mejorar la postura y proporcionar un soporte adecuado a las extremidades

Nota: En caso necesario, un miembro de su familia o un cuidador pueden aprender a atender sus necesidades de cuidado de las extremidades. Hable con su médico, fisioterapeuta o terapeuta ocupacional para obtener más información.

Recursos

Para más información sobre las lesiones de la médula espinal, visite los siguientes sitios:

  • The National Spinal Cord Injury Foundation, www.spinalcord.org

  • Christopher and Dana Reeve Foundation, www.christopherreeve.org

  • Paralyzed Veterans of America, www.pva.org

 

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