En qué consiste una lesión de la médula espinal (LME) - Fairview Health Services
 
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En qué consiste una lesión de la médula espinal (LME) 

Una lesión de la médula espinal (LME) puede reducir la sensación y el movimiento en ciertas partes del cuerpo. Cada LME es diferente, y el efecto también es distinto en cada persona. En esta hoja se describen algunos detalles básicos sobre los distintos niveles y grados de estas lesiones. Consulte con su médico para obtener más información sobre su caso particular.

Side cut view of male torso and spinal vertebral column showing the spinal cord and spinal nerves.

Niveles de una lesión de la médula espinal

La columna vertebral tiene 33 vértebras agrupadas en cuatro secciones:

  • Vértebras cervicales (C): En el cuello

  • Vértebras torácicas (T): En la parte superior de la espalda

  • Vértebras lumbares (L): En la parte inferior de la espalda

  • Vértebras sacras (S): En la pelvis

La médula espinal recorre el centro de las vértebras desde la base del cerebro hasta la parte inferior de la espalda y contiene muchos nervios que controlan el movimiento y la sensación en el cuerpo. Los nervios entran y salen de la médula espinal a través de los espacios entre las vértebras. Cada sección tiene el siguiente número de nervios:

  • 8 nervios cervicales: C1 a C8

  • 12 nervios torácicos: T1 a T12

  • 5 nervios lumbares: L1 a L5

  • 5 nervios sacros: S1 a S5

Una lesión de la médula espinal se identifica con la letra correspondiente a la sección donde se encuentra, y el número correspondiente al nervio lesionado. El nivel de la lesión determina qué partes del cuerpo están afectadas. En general, el movimiento y la sensación se pierden por debajo del nivel de la lesión.

Clasificación de la gravedad de la lesión

Una LME se considera completa cuando existe una pérdida total de movimiento y sensación por debajo del nivel de la lesión. Una LME se considera incompleta cuando existe una pérdida parcial de movimiento o sensación por debajo del nivel de la lesión. Para evaluar la gravedad de su lesión, el médico puede usar la escala de la ASIA (American Spinal Injury Association). (El cuadro al final de este folleto contiene un enlace al sitio de la ASIA.) En esta escala se asigna una letra (de la A a la E) para identificar el grado de gravedad de la lesión. Este grado se basa en los resultados de varias pruebas de la función sensorial y motora. Su médico podrá darle más información sobre el grado de su lesión y la frecuencia con que deberán hacerle pruebas médicas.

Lo que puede esperar

Una persona con una LME tendrá distintos grados de sensación y movimiento en su cuerpo según cuál sea el nivel de gravedad de su lesión. Otras funciones corporales como la respiración y el control de la vejiga también pueden verse afectadas. Algunas personas con una LME pueden ser capaces de realizar la mayoría de su cuidado personal y actividades cotidianas por sí solas, mientras que otras pueden necesitar ayuda con ciertas tareas como vestirse, comer, manejar y moverse.

Cada persona es diferente

Recuerde que el efecto de estas lesiones varía de una persona a otra, aun cuando tengan el mismo nivel de lesión, porque depende de muchos factores. El grado y severidad de la lesión, así como las capacidades del paciente, pueden cambiar con el tiempo. Después del período de adaptación inicial, muchas personas con todo tipo de LME logran tener una buena calidad de vida. Hable con su médico y con su equipo de atención médica para informarse sobre los efectos que puede esperar de su lesión y establecer los objetivos más apropiados.

Recursos

  • American Spinal Injury Association (ASIA)
    www.asia-spinalinjury.org/publications/n_store.php

  • The National Spinal Cord Injury Foundation
    www.spinalcord.org

  • Christopher and Dana Reeve Foundation
    www.christopherreeve.org

  • Paralyzed Veterans of America
    www.pva.org

  • Spinal Cord Injury Information Network
    www.spinalcord.uab.edu

 

 
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