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El papel del apoderado para decisiones médicas

El apoderado para decisiones médicas es una persona que representa a un paciente que no puede expresar sus propias voluntades. El nombre del documento que designa al apoderado varía de un estado a otro: podría llamarse poder notarial para atención médica, poder legal por tiempo indefinido para cuidados de salud. Y el apoderado puede conocerse como agente, sucedáneo, intercesor, representante o encargado de tomar decisiones. Se trata de una obligación oficial identificada por un documento legal que también varía de un estado a otro. El paciente debe designar al apoderado en el documento.

Una apoderada para decisiones médicas habla con un proveedor de atención médica en representación del paciente.

Qué significa ser apoderado para decisiones médicas

Ser apoderado significa que usted habla en nombre del paciente. Su papel comienza cuando el paciente no puede tomar decisiones médicas. Entonces usted toma las decisiones necesarias en cumplimiento de las voluntades del paciente, indicadas en los documentos de planificación de cuidados anticipados. En esta serie de documentos legales, que también varían de un estado a otro, el paciente declara qué tipo de tratamiento desea recibir o no recibir. Entienda que usted se limitará a hablar en nombre del paciente y exclusivamente cuando el paciente no pueda hablar por sí mismo.  Quizás tenga que dejar a un lado sus propios valores y opiniones para cumplir las voluntades del paciente, como, por ejemplo, su deseo de rechazar o suspender tratamientos de soporte vital.

El cumplimiento de su obligación

Sus obligaciones dependerán de lo que digan los documentos de planificación de cuidados anticipados del paciente, así como de las leyes de cada estado. En general:

  • Antes de aceptar el papel de apoderado, hable con el paciente. Asegúrese de conocer sus voluntades y de hacer preguntas. Esto le ayudará a actuar en su nombre si llega a ser necesario.

  • Asegúrese de que el equipo de atención médica del paciente sepa que usted es su apoderado. Lleve consigo una copia del documento y prueba de su identificación.

  • Asegúrese de que el equipo de atención médica tenga una copia de los documentos de planificación de cuidados anticipados del paciente.

  • Hable con el equipo de atención médica y haga preguntas con la frecuencia necesaria. Manténgase informado acerca del estado del paciente.

  • Pida la ayuda necesaria para entender la situación médica. Pregunte sobre el estado del paciente y su pronóstico, así como los riesgos y beneficios de las pruebas y los tratamientos. Reúna toda la información y averigüe cuáles son las opciones disponibles.

  • Cuando sea necesario, hable con el equipo de atención médica en nombre del paciente.

  • Hable con los miembros de la familia y manténgalos informados.

  • Conozca sus derechos. Su intervención comienza únicamente si el paciente no puede expresar su voluntad por sí mismo. En ese caso, usted tiene derecho a pedir información, consultas y segundas opiniones, así como a solicitar o rechazar tratamientos para el paciente. Quizás pueda revisar la historia clínica del paciente. Usted puede autorizar el traslado del paciente a otra instalación; también puede solicitar un nuevo proveedor de atención médica para el paciente. Si en algún momento no sabe bien cuáles son sus derechos, consulte a un asesor legal.

Cuando llegue el momento de tomar decisiones

Si los deseos del paciente están expresados claramente en los documentos del plan de cuidados anticipados, pida que estas voluntades se cumplan al pie de la letra. Si no están claros, hable con el personal del equipo de atención médica y escuche sus recomendaciones. Consulte con un asesor espiritual o consejero. Quizás le resulte difícil decidir en ciertos momentos, y sienta tristeza o angustia por tener que tomar la decisión. El papel de apoderado para decisiones médicas no es fácil, pero sí es muy importante. Recuerde que el paciente confía en que usted cumplirá sus deseos.

Si necesita ayuda

  • Si tiene dificultades para tomar una decisión, pida ayuda; el equipo de atención médica se la facilitará.

  • Quizás necesite ayuda para resolver conflictos familiares. Pídale asistencia al trabajador social del hospital, consultor de ética o asesor espiritual.

  • Si tiene dificultades para hablar con el personal del equipo de atención médica, hable con el defensor de los pacientes o con el comité de ética del hospital.

 

 
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