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Doctors and providers who treat this condition

  

Suspensión de los tratamientos de soporte vital

Hay ciertos tratamientos que ayudan a mantener la vida de personas gravemente enfermas. Pero a medida que la enfermedad avanza, quizás llegue el momento en que los tratamientos dejen de ser beneficiosos. Entonces debe tomarse la decisión de continuar o suspender estos tratamientos. Esta puede ser una decisión difícil de tomar para usted y sus seres queridos. Sin embargo, sepa que usted no está a solas; su médico y el equipo de atención médica le orientarán en la toma de decisiones sobre tratamiento. Además le contestarán todas las preguntas que tenga.

Proveedor de atención médica hablando con un hombre y una mujer.

¿En qué consisten los tratamientos de soporte vital?

Los tratamientos de soporte vital preservan la vida de una persona a quien le ha fallado una función esencial del cuerpo. Algunos de estos tratamientos son la reanimación cardiopulmonar, el uso de máquinas que realizan las funciones del corazón, los pulmones o los riñones, o el uso de sondas para administrar alimentos, líquidos y medicamentos al cuerpo. Las transfusiones de sangre, los productos sanguíneos y los antibióticos también son tipos de tratamientos de soporte vital.

¿Qué sucede si se continúan los tratamientos de soporte vital?

Estos tratamientos pueden ayudar a prolongar la vida; sin embargo, no curarán la enfermedad. Si usted está cerca del final de su vida, quizás le cueste tolerar los efectos secundarios y los problemas que pueden surgir con estos tratamientos. En este caso, los tratamientos podrían representar una carga demasiado excesiva para su cuerpo y causar más daño que bien. Además, pueden alterar el proceso natural de morir y prolongar el sufrimiento.

¿Qué sucede si se suspenden los tratamientos de soporte vital?

Si se suspende el soporte vital, los tratamientos se centrarán en proporcionar cuidados paliativos para controlar el dolor y otros síntomas que usted tenga. Estas medidas no tienen la finalidad de curar su enfermedad ni hacerle vivir más tiempo, sino de mejorar su calidad de vida durante el tiempo que le queda. Si usted está desahuciado, su médico podría remitirle a un programa de cuidados para enfermos terminales. Estos cuidados se administran al final de la vida y comprenden apoyo emocional, espiritual y social para usted y sus seres queridos.

¿Cómo se toma la decisión de suspender los tratamientos de soporte vital?

Su médico y el equipo de atención médica hablarán con usted sobre los tratamientos específicos que forman parte de su plan de cuidados. Si lo desea, puede incluir a los familiares y amigos en estas reuniones. Aquí tiene algunas preguntas que puede hacerse o dirigir a su equipo de atención médica:

  • ¿Existe alguna probabilidad de que mi enfermedad mejore? ¿O seguirá empeorando?

  • ¿Qué objetivos tengo respecto a recibir cuidados? ¿Quiero prolongar el tiempo que me queda? ¿O quiero limitarme a recibir cuidados que aumenten mi comodidad y controlen los síntomas?

  • ¿Qué efectos tendrá en mi salud la suspensión o continuación de estos tratamientos? ¿Mejorarán mi comodidad y calidad de vida, o causarán más problemas?

Considere sus propios valores o creencias religiosas. También es conveniente que pida consejos a las personas que comparten sus valores.

¿Cómo expreso mi decisión sobre los tratamientos de soporte vital?

Una vez que haya tomado su decisión de continuar o suspender tratamientos específicos, puede informar directamente a su médico. Lo ideal es que indique sus deseos de tratamiento por escrito en instrucciones anticipadas. Se trata de unos formularios legales que hacen referencia a las decisiones de atención médica. Las leyes sobre instrucciones anticipadas varían de un estado a otro. Consulte a su médico sobre los formularios necesarios para garantizar que se cumplan sus deseos. Algunos formularios comunes son:

  • Un poder notarial para atención médica o formulario de apoderado para decisiones médicas. Este formulario permite designar a una persona para que tome decisiones de tratamiento en su nombre cuando usted no pueda hacerlo. Esta persona suele llamarse apoderado para decisiones médicas, poder notarial para atención médica, poder legal por tiempo indefinido para cuidados de salud o representante.

  • Un testamento vital. Este formulario avisa a los demás sobre los tipos de tratamiento que usted desea recibir o rechazar si se enferma o lesiona gravemente hasta el punto de no poder expresar sus voluntades.

Tenga presente que puede cambiar o revocar las instrucciones anticipadas en cualquier momento. Acostúmbrese a revisar sus decisiones cada vez que haya un cambio en su salud o en sus objetivos de atención médica. Además, asegúrese de informar a su apoderado de cualquier cambio en sus decisiones médicas.

La decisión de suspender los tratamientos de soporte vital para un ser querido

Idealmente, la decisión de suspender el tratamiento se toma con el consentimiento del paciente. Sin embargo, en algunos casos la decisión recae en el apoderado del paciente u otro adulto. Si usted tiene que tomar la decisión sobre suspender el tratamiento de un ser querido, comience por hablar con el médico del paciente. Revise los objetivos de los cuidados y los beneficios así como las repercusiones de los tratamientos específicos en la salud de su ser querido. Piense también en las voluntades y los valores de su ser querido. Si es necesario, pídale consejos a otro miembro del equipo de atención médica, como un trabajador social o asesor espiritual.

 

 
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