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Doctors and providers who treat this condition

  

Parotidectomía

La glándula parótida, situada cerca del oído, tiene por función la producción y el control de la saliva. El nervio facial (que controla los músculos de la cara) pasa a través de esta glándula. Si se forma un tumor en la glándula parótida, puede hacer presión contra el nervio facial, causar malestar y dolor, y debilitar o paralizar toda la cara o parte de ella. Para tratar el tumor, se extirpa parte de la glándula, o toda ella, en una operación llamada parotidectomía. En esta hoja se explica esta cirugía y lo que usted puede esperar de ella.

Vista lateral de una cabeza de mujer en la que se muestra la glándula parótida y el nervio facial junto al oído y sobre la mandíbula.Tipos de tumores

La mayoría de los tumores parótidos son benignos (no cancerosos). Un tumor benigno puede aumentar de tamaño, pero no se propaga a otras partes del cuerpo. Pero en algunos casos el tumor es canceroso y puede hacerse metastático, es decir, propagar las células cancerosas a otras partes del cuerpo. Tanto si el tumor es benigno como si es canceroso, se extirpará la glándula parótida, en parte o en su totalidad. Si el tumor es canceroso pueden extirparse también los tejidos cercanos o los ganglios linfáticos. Además, es posible que sean necesarios tratamientos adicionales como radioterapia.

Protección del nervio facial

Durante esta cirugía se toman medidas para proteger el nervio facial; por ejemplo se puede utilizar un dispositivo de monitorización del nervio facial para detectar la actividad alrededor de ese nervio. Esto ayuda a determinar la ubicación exacta del nervio, para evitar que el médico lo toque durante la cirugía. Pero en algunos casos el nervio no puede protegerse completamente. Usted y su médico hablarán de la posibilidad de que el nervio facial pueda resultar afectado durante la cirugía, y cuáles son sus opciones.

Preparativos para la operación

Haga los preparativos para la operación tal como le hayan indicado. Asegúrese de informar a su médico de todos los medicamentos que esté tomando, incluyendo los medicamentos sin receta, las hierbas medicinales y otros suplementos. Quizá tenga que dejar de tomar algunos o todos estos medicamentos antes de la operación. Asimismo, siga las instrucciones que le hayan dado sobre el tiempo que debe estar sin comer ni beber antes de la cirugía.

El día de la operación

La cirugía dura 3-5 horas.

Antes de que empiece la operación:

  • Le pondrán una sonda intravenosa en un brazo o en una mano para administrarle líquidos y medicamentos.

  • Para que no sienta ningún dolor durante la operación, le pondrán anestesia general. Este medicamento le inducirá un estado parecido al del sueño profundo a lo largo de la operación.

Durante la operación:

  • El médico hace una incisión desde la parte anterior de la oreja hacia el cuello.

  • Se ubica el nervio facial y se toman muchas precauciones para no dañarlo durante la operación. Puede usarse un dispositivo de monitorización del nervio facial (con un sensor colocado en la mejilla) para determinar la ubicación exacta del nervio y ayudar a evitar los daños al mismo.

  • Se extrae la glándula.

  • Si hay cáncer, se extirpará además un margen de tejido alrededor de la glándula, y también es posible que se extirpen los ganglios linfáticos cercanos.

  • Se cierra la incisión con suturas, pegamento quirúrgico o ambos.

  • Podrían colocarle un tubo de drenaje cerca de la incisión para eliminar el líquido acumulado después de la operación. El tubo de drenaje probablemente se quitará antes de que regrese a casa.

Después de la cirugía

Lo trasladarán a una sala de recuperación hasta que se despierte de la anestesia. Es posible que se sienta somnoliento y con náuseas al principio. Le darán medicamentos para aliviar el dolor. A continuación lo trasladarán a una habitación del hospital, donde pasará la noche. Cuando esté listo para regresar a casa, un familiar o amigo adulto deberá hacerse cargo de usted. Pida a alguien que se quede en casa con usted durante algunos días para ayudarle a cuidarse mientras empieza el proceso de curación. Si regresa a casa con un tubo de drenaje, le explicarán cómo cuidarlo.

La recuperación en el hogar

Una vez que esté en su casa, siga las instrucciones que le hayan dado. Tenga en cuenta que los nervios tardan tiempo en curarse, por lo que podrían pasar varias semanas o incluso meses antes de que el nervio facial recupere la normalidad. Hable con su médico sobre lo que puede esperar. Durante su recuperación:

  • Tome todos los medicamentos recetados siguiendo las indicaciones.

  • De ser posible, duerma con la cabeza elevada por encima del nivel del corazón durante 3-5 días después de la operación. Esto ayudará a reducir la hinchazón.

  • Limite el ejercicio físico según le indiquen. Su médico le dirá cuándo puede reanudar sus actividades normales y su rutina cotidiana.

  • No maneje hasta que haya dejado de tomar medicamentos contra el dolor que le produzcan sueño.

  • Cuide el vendaje y la incisión tal como le hayan indicado. No deje que se moje la incisión ni el vendaje hasta que su médico le diga que puede hacerlo.

  • Revise la incisión todos los días para ver si muestra alguno de los síntomas de infección descritos a continuación.

Cuándo debe llamar al médico

Asegúrese de tener el número de teléfono de su médico. Una vez que regrese a casa, llame a ese número si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor en el pecho o dificultades para respirar (llame al 911 o a otro servicio de emergencia)

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o superior, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Dolor que no se alivia con los medicamentos o que empeora

  • Síntomas de infección en la zona de la incisión, como un aumento del enrojecimiento o de la hinchazón, calor, empeoramiento del dolor o supuración maloliente

  • Hinchazón o debilidad graves en la cara

  • Supuración de líquido claro de la incisión

Seguimiento

Durante sus visitas de control, el médico revisará si las zonas afectadas están sanando bien. Si tiene tubos de drenaje que deben quitarse, esto se hará 1-2 días después de la cirugía. Las suturas o las grapas probablemente se quitarán 5-10 días después de la cirugía. Si la operación se hizo para tratar un cáncer, es posible que necesite evaluaciones y tratamientos adicionales. Su médico puede darle más información a este respecto.

Riesgos y posibles complicaciones

Algunos de los riesgos de la parotidectomía son:

  • Infección

  • Sangrado

  • Insensibilidad en el oído

  • Lesiones al nervio facial o a algunas de sus ramas, que puede dar lugar a debilitación o parálisis permanente en la cara

  • Seroma (acumulación de saliva que causa hinchazón)

  • Síndrome de Frey, un trastorno que produce sudor al comer

  • No se consigue extirpar todo el tumor y se necesita tratamiento adicional contra el cáncer

  • Reaparición del cáncer

  • Riesgos de la anestesia (su anestesiólogo hablará con usted sobre esto)

 

 
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