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Colocación de un catéter arterial

Un catéter arterial es un tubo delgado y flexible que se coloca en una arteria (un vaso sanguíneo que transporta la sangre oxigenada desde el corazón al resto del cuerpo). El catéter arterial permite monitorizar fácilmente la presión arterial, lo cual es necesario en ciertos procedimientos médicos en el hospital. En esta hoja se explica el procedimiento de colocación del catéter.

Vista frontal de un torso de hombre mostrando el corazón y la arteria radial del brazo. Se introduce un catéter en la arteria radial.

¿Por qué es necesario colocar un catéter arterial?

El catéter arterial permite monitorizar continuamente la presión arterial, de forma que el equipo de atención médica pueda detectar de inmediato cualquier aumento o disminución de la misma. El catéter también permite tomar múltiples muestras de sangre para análisis, sin necesidad de introducir una aguja cada vez.

Colocación del catéter

El procedimiento dura unos 15 minutos. El catéter puede colocarse en la muñeca, el brazo, el pie o la ingle. Para colocar el catéter se hace lo siguiente:

  • Se limpia el sitio de inserción.

  • Se inyecta anestesia local cerca del lugar de inserción del catéter a fin de insensibilizar la zona y prevenir el dolor.

  • Se introduce una aguja a través de la piel hasta la arteria para guiar el catéter hasta el interior de la misma. Una vez colocado el catéter se quita la aguja. El catéter se fija a la piel con cinta adhesiva o con suturas para ayudar a evitar que se salga.

  • La zona se cubre con un vendaje.

Después del procedimiento

Un miembro del personal de enfermería se asegurará de que el catéter no esté obstruido y que funcione correctamente. Avise al enfermero si siente dolor. Podrán darle medicamentos para aliviarlo. El catéter permanecerá puesto tanto tiempo como sea necesario. En algunos casos el catéter debe cambiarse después de un cierto número de días.

Riesgos y posibles complicaciones de la colocación de un catéter arterial:

  • Dolor

  • Sangrado

  • Infección

  • Formación de coágulos sanguíneos o burbujas de aire en la arteria, que pueden bloquear el aporte sanguíneo al corazón, al cerebro o a otras zonas del cuerpo

  • Obstrucción o salida del catéter

  • Estrechamiento repentino de la arteria

  • Hematoma en el lugar de la incisión

  • Daño a los nervios o a la arteria

 

 
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