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Neumonía asociada al respirador mecánico (ventilador)

La neumonía es una infección seria en sus pulmones provocada por gérmenes tales como las bacterias y los virus. Algunos tipos de hongos también pueden causar neumonía. La neumonía asociada al respirador mecánico se debe a gérmenes que ingresan a los pulmones cuando una persona está conectada a un respirador mecánico.

¿Qué es un respirador mecánico?

Un respirador mecánico es una máquina que ayuda a la persona a respirar. La máquina se coloca junto a la cama. Tiene un tubo de respiración que lleva aire y oxígeno desde el respirador al paciente. Ese tubo (sonda) se introduce en la tráquea del paciente a través de la boca o la nariz. Este tipo de tubo se llama sonda endotraqueal. En algunos casos, la sonda de respiración se introduce directamente en la tráquea. Esto se hace en la parte delantera del cuello, a través de un orificio que se realiza mediante cirugía. Este tipo de tubo se llama tubo de traqueostomía. El respirador tiene monitores, luces y alarmas para avisar a los proveedores de atención médica si hay algún cambio o algún problema. Mientras esté conectado al respirador, el paciente no puede hablar. Eso se debe a que el tubo de respiración pasa por la garganta, junto a la laringe.

¿Por qué se requiere un respirador?

El respirador se necesita cuando una persona no puede respirar bien por sí misma. En ocasiones, la acción de respirar consume mucha de la energía de la persona y, en tal caso, el respirador puede encargarse de hacer ese trabajo. Los respiradores se usan durante o después de ciertas cirugías y en el caso de enfermedades graves.  Un respirador puede usarse por algunas pocas horas o por un período más largo. El tiempo que se utilice dependerá de por qué se lo necesita.

¿Cómo se desarrolla una neumonía asociada al respirador mecánico?

Los gérmenes pueden entrar en los pulmones, ya que el tubo de respiración se introduce en la tráquea. Esto es probable si la persona ya tiene una infección. Los gérmenes también pueden entrar en los pulmones si la persona tiene problema para tragar, toser o limpiar la mucosidad de su garganta o sus pulmones.

¿Por qué la neumonía asociada al respirador mecánico es una preocupación?

Si se deja sin tratar, la neumonía asociada al respirador mecánico puede ocasionar otros problemas de salud. Por ejemplo:

  • Bacteremia (bacterias en el torrente sanguíneo). Los gérmenes de la infección en los pulmones ingresan al torrente sanguíneo y dañan el hígado, los riñones, el corazón y otros órganos.

  • Derrame pleural. El líquido infectado se acumula en el espacio entre los pulmones y la pared torácica. Esto dificulta la respiración.

  • Absceso pulmonar. Se acumula un saco de pus allí donde el tejido pulmonar se destruyó. Esto puede provocar sangrado en el pulmón. En algunos casos, la infección se propaga a otras partes del cuerpo.

  • Insuficiencia respiratoria. En esta afección, los pulmones ya no son capaces de proporcionar al cuerpo una cantidad suficiente de oxígeno. La insuficiencia respiratoria puede ser mortal.

Síntomas de la neumonía asociada al respirador mecánico

  • Tos fuerte, en la que puede expulsarse una flema verdosa o amarillenta, o sangre

  • Fiebre y escalofríos con temblores

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de pecho al respirar o toser

  • Confusión

Diagnóstico de la neumonía asociada al respirador mecánico

La neumonía puede ser difícil de detectar en las personas que ya están enfermas. Para ayudar a encontrar la causa de los síntomas, el médico ausculta el pecho del paciente con un estetoscopio. Puede que le hagan análisis de sangre, análisis de esputo (la mucosidad) y una radiografía del pecho (o tórax), o una tomografía computarizada (radiografía con computadora). Quizás necesite otras pruebas si los síntomas no mejoran con el tratamiento.

Tratamiento de la neumonía asociada al respirador mecánico

La neumonía provocada por bacterias se trata con antibióticos. Las personas que tienen riesgo de tener complicaciones o que están muy enfermas pueden recibir más de un medicamento. A muchas personas también se les brinda terapia de apoyo, que incluye oxígeno y líquidos para aligerar y aflojar la mucosidad espesa alojada en los pulmones. Luego, se emplea succión para extraer la mucosidad de los pulmones. Para eso, se usa el tubo endotraqueal.

Qué hace el personal de los hospitales y centros de atención de largo plazo para prevenir la neumonía asociada al respirador mecánico

Para prevenir la neumonía asociada al respirador mecánico, el personal médico sigue ciertos procedimientos:

  • Lavarse las manos. Esta es la medida más importante que puede tomarse para prevenir la propagación de gérmenes. Antes y después de tratar a cada paciente, los trabajadores médicos se lavan las manos con agua y jabón. O usan un gel para manos con base de alcohol. También se limpian las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada.

  • Limitar el uso de respiradores mecánicos. Los proveedores de atención médica evalúan al paciente todos los días para determinar si necesita seguir usando el respirador. El respirador mecánico y el tubo dejan de usarse tan pronto dejan de ser necesarios. Podrían usarse máscaras faciales o nasales para facilitar la respiración.

  • Elevar la cabecera de la cama. La cabecera de la cama se mantiene elevada en un ángulo de entre 30 y 45 grados. Esto ayuda a evitar que las bacterias o la comida entren a los pulmones.

  • Limpiar el interior de la boca del paciente. Los proveedores de atención médica cepillan los dientes del paciente y le limpian la boca frecuentemente a lo largo del día y la noche. Esto ayuda a limitar los gérmenes que puedan ingresar a los pulmones.

  • Extraer (succionar) la mucosidad y los líquidos de la boca y de la garganta. Esto ayuda a evitar que el paciente pueda respirar dentro de ellos. La mucosidad y los líquidos contienen microbios, y si estos entran en los pulmones pueden causar neumonía. 

Para los familiares y amigos: Prevenga la neumonía asociada al respirador mecánico en su ser querido

Use batas protectoras y guantes si su ser querido está infectado con algún germen. Es importante evitar propagar la infección a otros pacientes. Usted puede ayudar al paciente a prevenir la neumonía asociada al respirador mecánico tomando las siguientes medidas:

  • Lea esta hoja para entender en qué consiste la neumonía asociada al respirador mecánico y cómo prevenirla.

  • Antes de entrar en la habitación del paciente, lávese las manos con agua y jabón.

  • Asegúrese de que todos los proveedores de atención médica se laven las manos antes de atender al paciente o de manipular el tubo respiratorio.

  • Asegúrese de que la cabecera de la cama del paciente esté elevada.

  • Pregunte todos los días a los proveedores de atención médica cuándo le quitarán el respirador al paciente. Esto les recordará a los proveedores de atención médica que deben revisar la evolución del paciente. Use bata protectora si ve un cartel afuera de la habitación que dice que debe usarla. El tubo respiratorio debe quitarse en cuanto deje de ser necesario.

 

 
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