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Neumonía asociada al respirador mecánico

 

¿Qué es la neumonía asociada al respirador mecánico?

Las personas que están conectadas a un respirador mecánico tienen mayor riesgo de desarrollar neumonía, que es una infección en uno o ambos pulmones provocada por gérmenes tales como bacterias, virus y hongos. La neumonía asociada al respirador mecánico se debe a gérmenes que ingresan a los pulmones cuando una persona está conectada a un respirador mecánico.

¿Qué es un respirador mecánico?

Un respirador mecánico es una máquina que ayuda a la persona a respirar. Tiene un tubo de respiración que lleva oxígeno desde el respirador al paciente. Los tubos (sondas) de respiración pueden estar colocados de la siguiente manera:

  • Pueden introducirse en la tráquea del paciente a través de la boca o la nariz. Este tipo de tubo se llama sonda endotraqueal. 

  • En algunos casos, la sonda de respiración se introduce directamente en la tráquea. Mediante un procedimiento quirúrgico, se realiza un pequeño orificio en la parte delantera del cuello y, luego, en la tráquea. Este tipo de tubo se llama tubo de traqueostomía. 

Mientras esté conectado al respirador, el paciente no puede hablar. Eso se debe a que el tubo de respiración pasa por la garganta, junto a la laringe. Un paciente con un respirador suele tratarse en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital.

¿Por qué se requiere un respirador?

El respirador se necesita cuando una persona no puede respirar bien por sí misma. Los respiradores se usan durante o después de ciertas cirugías y en el caso de enfermedades graves. Un respirador puede usarse por algunas pocas horas o por un período más largo. El tiempo que se utilice dependerá de por qué se lo necesita.

¿Cuáles son los factores de riesgo que aumentan las probabilidades de tener una neumonía asociada al respirador mecánico?

Hay ciertos factores que aumentan las probabilidades de desarrollar una neumonía asociada al respirador mecánico; por ejemplo:

  • Permanecer conectado a un respirador por largos períodos.

  • Alimentarse por una sonda o recibir los alimentos a través de una sonda directamente dentro del estómago o el intestino delgado.

  • Las secreciones de la garganta, el contenido del estómago, alimentos o líquidos pueden introducirse en los pulmones. Esto se conoce como aspiración.

  • El uso de equipos o suministros que no están limpios.

  • El uso de ciertos medicamentos durante la colocación de la sonda.

  • Tomar ciertos medicamentos que pueden aumentar el crecimiento de gérmenes.

  • La edad: tener muy poca edad o edad muy avanzada.

 

¿Cuáles son los síntomas de la neumonía asociada al respirador mecánico?

Los signos y síntomas de una neumonía asociada al respirador mecánico incluyen los siguientes:

  • Fiebre

  • Pus en las secreciones de los pulmones

  • Cambios en la respiración

  • Bajos niveles de oxígeno

 

¿Cómo se diagnostica la neumonía asociada al respirador mecánico?

La neumonía asociada al respirador mecánico puede ser difícil de diagnosticar. El diagnóstico se hace basándose en los signos y síntomas, el examen físico y los cambios que se observan en las radiografías. Los análisis de sangre y los cultivos de sangre y de las secreciones de los pulmones se utilizan para identificar la causa y ayudar a determinar el tratamiento.

¿Cómo se trata la neumonía asociada al respirador mecánico?

La neumonía asociada al respirador mecánico provocada por bacterias se trata con antibióticos. Si los síntomas no mejoran, los proveedores de atención médica buscan otras causas y, luego, determinan el mejor tratamiento. Otro tipo de cuidados son los siguientes:

  • Cuidadosa monitorización del paciente.

  • Cuidados de soporte, lo que incluye proporcionar oxígeno complementario, quitar la mucosidad de los pulmones y brindar tratamiento respiratorio.

 

¿Cuáles son las complicaciones de la neumonía asociada al respirador mecánico?

Los pacientes que están conectados a un respirador mecánico suelen tener otras enfermedades graves o han pasado por una cirugía importante. La neumonía asociada a un respirador mecánico es una complicación grave del uso del respirador. Además, los pacientes que tienen neumonía asociada al respirador tienen mayor riesgo de:

  • Pasar más tiempo en la unidad de cuidados intensivos

  • Tener una neumonía aún más grave

  • Tener otras infecciones graves

  • Desarrollar resistencia a los antibióticos; lo que significa que los antibióticos no funcionan para combatir la neumonía asociada al respirador ni otras infecciones

  • Muerte

 

¿Cómo puede prevenirse la neumonía asociada al respirador mecánico?

Para prevenir la neumonía asociada al respirador mecánico, los proveedores de atención médica sigue ciertos procedimientos:

  • Lavarse las manos. Esta es la medida más importante que puede tomarse para prevenir la propagación de gérmenes. Antes y después de tratar a cada paciente, los trabajadores médicos deberían lavarse las manos con agua y jabón, o usar un gel para manos con base de alcohol.

  • Elevar la cabecera de la cama. La cabecera de la cama se mantiene elevada en un ángulo de entre 30 y 45 grados. Esto ayuda a evitar que las bacterias o la comida entren a los pulmones.

  • Limpiar el interior de la boca del paciente. Los proveedores de atención médica cepillan los dientes del paciente y le limpian la boca frecuentemente a lo largo del día y la noche. Esto ayuda a limitar los gérmenes que puedan ingresar a los pulmones.

  • Extraer (succionar) la mucosidad y los líquidos de la boca y de la garganta. Esto ayuda a evitar que el paciente pueda inspirarlos al respirar. La mucosidad y los líquidos contienen microbios, y si estos entran en los pulmones pueden causar neumonía. 

  • Limitar el uso de respiradores mecánicos. Los proveedores de atención médica evalúan al paciente todos los días para determinar si necesita seguir conectado al respirador. Tan pronto como deja de ser necesario, se detiene el respirador y se quita el tubo del paciente.

 

Usted puede ayudar a su ser querido a prevenir la neumonía asociada al respirador mecánico tomando las siguientes medidas:

  • Antes de entrar en la habitación del hospital, lávese las manos con agua y jabón. Y, continúe lavándose las manos o use un desinfectante de manos mientras dure su visita.

  • Preste su apoyo o defienda su causa:

    • Está bien que haga preguntas y solicite cuidados para su ser querido. Observe si se cumplen esas cosas que pueden ayudar a prevenir la neumonía asociada con el respirador mecánico.

    • Asegúrese de que todos los proveedores de atención médica se laven las manos. Si alguien no lo hace, recuérdeselo amablemente.

    • Asegúrese de que la cabecera de la cama esté siempre elevada y que, con regularidad, le limpien y le succionen la boca al paciente.

    • Pregunte también cuándo le quitarán el respirador y el tubo de respiración al paciente.

Si tiene alguna pregunta o preocupación acerca de la situación o el cuidado de su ser querido, hable con una de sus enfermeras o uno de sus proveedores de atención médica. Asimismo, la mayoría de los pacientes tienen programas de defensa de los pacientes para asistir a los pacientes y a sus familiares si tienen algún problema.

 

 
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