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Infecciones urinarias por uso de catéter 

Una infección urinaria por catéter ("CAUTI", por sus siglas en inglés) se produce a causa de microbios que entran en las vías urinarias cuando se usa un catéter (un tubo que se coloca en la vejiga para drenar la orina.

El sistema urinario

Este sistema incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los riñones filtran la sangre y producen la orina. Los uréteres conducen la orina desde los riñones hasta la vejiga. La vejiga almacena la orina. La uretra conduce la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo.

¿Qué es un catéter urinario?

El catéter urinario es un tubo delgado y flexible que se coloca en la vejiga para drenar la orina. La orina sale por el tubo hacia una bolsa situada fuera del cuerpo. Hay diversos tipos de catéteres urinarios. El tipo de catéter urinario más común es la sonda permanente (o sonda Foley). También se conoce como catéter uretral porque se coloca en la vejiga a través de la uretra.

¿Por qué se necesita un catéter urinario?

El catéter urinario se necesita en cualquiera de los siguientes casos:

  • Usted no puede levantarse para ir al baño porque tiene movilidad limitada a causa de una cirugía, una lesión o una enfermedad.

  • Usted tiene un bloqueo en las vías urinarias.

  • Su proveedor de atención médica debe medir la cantidad de orina que usted produce.

  • Le están haciendo pruebas de la función de los riñones y de la vejiga.

  • No es capaz de controlar la vejiga (incontinencia).

En la mayoría de los casos, el catéter urinario es temporal. Usted lo necesitará solamente hasta que se solucione el problema que causó su colocación. 

¿Cómo se desarrolla una infección urinaria por catéter?

Los microbios pueden entrar en las vías urinarias en el momento de introducir un catéter en la uretra, y también mientras el catéter está colocado. Los microbios que más frecuentemente causan estas infecciones son los que viven en el intestino. Estos microbios normalmente no causan problemas en el intestino, pero cuando entran en las vías urinarias pueden producir una infección.

¿Por qué es problemática una infección por catéter?

Cuando se deja sin tratar, una infección por catéter puede causar diversos problemas. Por ejemplo, infecciones de la vejiga, la próstata y los riñones, y puede alargar su estadía en el hospital. Si la infección no se trata a tiempo, puede causar complicaciones de salud serias.

Síntomas de una infección por catéter

  • Sensación de ardor, presión o dolor en la parte baja del abdomen

  • Fiebre o escalofríos

  • La orina recogida en la bolsa está turbia o contiene sangre (tiene un color rosado o rojo)

  • Sensación de ardor en la uretra o en los genitales

  • Dolor en la espalda (en la zona de los riñones)

  • Náuseas y vómitos

  • La persona está confundida, tiene falta de atención o un cambio de comportamiento (sobre todo en pacientes adultos mayores)

  • Tenga en cuenta que, a veces, la infección por catéter no presenta síntomas.

Avise de inmediato a un proveedor de atención médica si usted o su ser querido tienen alguno de estos síntomas.

Diagnóstico de la infección por catéter

Si tiene síntomas de infección por catéter, su proveedor de atención médica ordenará que le hagan análisis de sangre y de orina, así como otras pruebas que puedan ser necesarias.

Tratamiento de la infección por catéter

El tratamiento puede consistir en lo siguiente:

  • Antibióticos: Su proveedor de atención médica probablemente le recetará antibióticos si tiene síntomas. Tenga en cuenta que si no tiene síntomas, es posible que no le den antibióticos. Esto se hace para prevenir un aumento en la cantidad de microbios resistentes a los antibióticos.

  • Extracción del catéter: Le quitarán el catéter cuando su proveedor de atención médica decida que ya no lo necesita. Esto suele ayudar a detener la infección.

  • Cambio de catéter: Si todavía necesita un catéter, le quitarán el que ha estado usando y le pondrán uno nuevo. Esto podría ayudar a detener la infección.

Medidas que toma el personal médico en los hospitales y centros de atención a largo plazo para prevenir las infecciones por catéter

Para evitar las infecciones por catéter, el personal de atención médica sigue ciertos procedimientos:

  • Ordenan el uso de un catéter solamente cuando es necesario, y lo quitan cuando ya no se necesita.

  • Utilizan una técnica estéril al colocar el catéter en el tracto urinario. Esto significa que antes de colocar el catéter, el proveedor de atención médica se lava sus manos con agua y jabón, y luego se pone guantes estériles. Utilizan un equipo de cateterismo estéril provisto de limpiadores para desinfectar la zona genital del paciente.

  • Antes de manipular el catéter, las personas que atienden al paciente se lavan las manos o usan un desinfectante de manos a base de alcohol.

  • La bolsa para el drenaje de orina se coloca a un nivel por debajo de su vejiga, para evitar que la orina regrese a su vejiga.

  • Se aseguran de que la bolsa sea vaciada con regularidad.

Lo que usted puede hacer como paciente para prevenir las infecciones por catéter

Usted puede ayudar a prevenir una infección por catéter tomando las siguientes medidas:

  • Pregunte todos los días a su proveedor de atención médica cuánto tiempo debe tener puesto el catéter. Cuanto más tiempo tenga colocado un catéter, mayores serán sus probabilidades de tener una infección por catéter.

  • Si una persona que lo está atendiendo no se limpia las manos o no se pone guantes antes de tocar su catéter, pídale que lo haga.

  • Si le han enseñado cómo cuidar su catéter, asegúrese de lavarse las manos antes y después cada vez que se ocupe de su catéter.

  • Asegúrese de que la bolsa para el drenaje de orina esté por debajo del nivel de su vejiga. De no ser así, avise a la persona que le atiende.

  • No desconecte el catéter o el tubo de drenaje, ya que esto permite la entrada de microbios en el catéter.

  • Limpiar las zonas genitales y del perineo (espacio entre el ano y los genitales) es muy importante para ayudar a reducir la cantidad de bacterias presentes en las zonas alrededor del catéter. Pregunte a su médico qué debería usar para limpiar estas zonas y con qué frecuencia hacerlo.

 

 
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