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Neutropenia

Los glóbulos blancos ayudan a proteger al organismo de las infecciones. Los neutrófilos son un tipo de glóbulos blancos cuya función principal es ayudar al organismo a combatir las infecciones por bacterias o por hongos. La neutropenia ocurre cuando existe un nivel anormalmente bajo de neutrófilos en la sangre. Esta afección puede ser leve o grave, según cuál sea la cantidad de neutrófilos en la sangre. La neutropenia grave implica un mayor riesgo de infecciones, sobre todo por bacterias y hongos. Su médico podrá darle más información sobre su enfermedad y si necesita tratamiento.

Ilustración de una cantidad normal de neutrófilos y de una cantidad insuficiente de estos, lo que se conoce como neutropenia

Tipos y causas de neutropenia

Existen dos tipos principales de neutropenia: congénita y adquirida. Cada tipo puede tener diversas causas:

  • Neutropenia congénita. Estos son los tipos de neutropenia que están presentes desde el nacimiento, causados por ciertos trastornos genéticos poco frecuentes como el síndrome de Kostmann.

  • Neutropenia adquirida. Este tipo de neutropenia no está presente al nacer. Entre sus causas se encuentran las siguientes:

    • Ciertos medicamentos, como los antibióticos y los fármacos para quimioterapia

    • Ciertos trastornos autoinmunes

    • Ciertas infecciones virales, bacterianas o parasitarias

    • Insuficiencia de folatos o de vitamina B12 en la dieta

    • Otras causas

El diagnóstico de la neutropenia

Su médico podría pedir que le hagan una prueba de detección de neutropenia si usted tiene infecciones frecuentes o si está recibiendo ciertos tratamientos que reducen el nivel de neutrófilos, como por ejemplo quimioterapia. Le harán pruebas para confirmar el problema. Por ejemplo:

  • Un hemograma completo. En esta prueba se hace un conteo de los diferentes tipos de células sanguíneas, que incluyen los glóbulos blancos. El conteo de glóbulos blancos puede hacerse de forma más específica para determinar el número de neutrófilos y de neutrófilos inmaduros (en banda) presentes en la sangre. Esto se llama conteo absoluto de neutrófilos.

  • Un frotis sanguíneo. En esta prueba se examinan los distintos tipos de células sanguíneas y la manera en que se producen. Se extiende una muestra de sangre sobre un portamuestras de vidrio y se examina al microscopio usando una mancha para poder ver las células.

  • Aspiración y biopsia de la médula ósea. Esta prueba sirve para detectar problemas en la producción de células sanguíneas en la médula ósea. Se usa una aguja para extraer una muestra de la médula ósea del hueso de la cadera, y se envía a un laboratorio para analizarla.

El tratamiento de la neutropenia

  • Si existe una causa clara de la neutropenia, se tratará. Si la causa es un medicamento, podría dejar de tomarse o sustituirse por otro.

  • En los casos leves no suele ser necesario ningún tratamiento. Su médico vigilará sus síntomas para ver si mejoran. También se hacen análisis de sangre para comprobar si el conteo de neutrófilos se normaliza por sí solo.

  • Para los casos moderados o graves, probablemente se necesitará un tratamiento. Entre los tratamientos posibles se encuentran los siguientes:

    • Factor estimulante de colonias de granulocitos. Este es un tipo especial de proteína que ayuda a estimular el crecimiento y la actividad de los neutrófilos y se administra con inyecciones.

    • Trasplante de médula ósea. Se sustituyen las células enfermas de la médula ósea por células sanas de un donante compatible. Este tratamiento se hace solamente en ciertos casos específicos cuando el problema es grave.

La evolución de la neutropenia a largo plazo

Varía de una persona a otra: en algunas puede resolverse al cabo de algunas semanas o meses, pero en otras puede ser de larga duración. En estos casos, podría requerir tratamiento continuo. Su médico le dará más información sobre lo que puede esperar de su problema.

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre de 100.4 ºF (38 ºC) o más alta (llame al 911 o acuda al servicio de atención urgente las 24 horas: esto es especialmente importante si tiene neutropenia grave, ya que aumenta su riesgo de infecciones que podrían poner en peligro su vida)

  • Sudor frío o escalofríos

  • Dolor en el pecho o dificultades para respirar

  • Dolor de garganta

  • Cansancio extremo

  • Náuseas y vómitos

  • Enrojecimiento, calor o supuración en cortadas o heridas abiertas

  • Dolor o escozor al orinar; necesidad frecuente de orinar

  • Dolor, escozor o sangrado en el recto

  • Estreñimiento o diarrea graves

  • Sangre en las heces o en la orina 

Prevención de las infecciones: Lo que usted puede hacer

Si tiene neutropenia, es necesario que tome muchas precauciones para protegerse de las infecciones. Asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Lávese las manos a menudo, especialmente antes de comer y después de ir al baño. Use agua tibia y abundante jabón. O use un gel para manos que contenga al menos 60% de alcohol.

  • Evite el contacto cercano con personas que podrían estar enfermas.

  • Limpie los artículos de uso frecuente con pañuelitos desinfectantes (como teléfonos y teclados de computadora).

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca, especialmente cuando no tenga las manos limpias.

  • Practique una buena higiene oral. Use un cepillo de dientes con cerdas suaves. Proceda cuidadosamente al cepillarse los dientes y usar hilo dental.

  • Después de defecar, límpiese siempre de adelante hacia atrás.

  • Mantenga las cortadas y las raspaduras limpias y cubiertas hasta que se curen.

  • Evite compartir artículos personales como toallas, cepillos de dientes, afeitadoras, ropa y equipos deportivos.

  • Guarde y manipule los alimentos de forma segura para prevenir las enfermedades.

  • Pregunte a su médico si necesita tomar antibióticos antes y después de cualquier procedimiento médico o dental.

  • Pregunte a su médico si necesita usar una máscara especial cerca de los lugares de construcción o granjas agrícolas.

 

 
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