Enfermedad de hígado graso no alcohólica (EHGNA) - Fairview Health Services
 
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Enfermedad de hígado graso no alcohólica (EHGNA)

La EHGNA es una enfermedad común del hígado que se produce cuando este tiene demasiada grasa. Si la EHGNA es grave, puede producir daños hepáticos similares a los causados por beber demasiado alcohol; sin embargo, la EHGNA no surge por tomar bebidas alcohólicas. En esta hoja encontrará más información acerca de la EHGNA y su tratamiento.

Cómo funciona el hígado

El hígado es un órgano situado en el lado superior derecho del abdomen; tiene muchas funciones importantes, como:

  • Metabolizar proteínas, carbohidratos y grasas

  • Producir una sustancia llamada bilis que ayuda a digerir las grasas

  • Almacenar y liberar azúcar (glucosa) en la sangre, para dar energía al cuerpo

  • Eliminar las toxinas de la sangre

  • Facilitar la coagulación de la sangre

En qué consiste la EHGNA

Un hígado sano puede contener algo de grasa. Sin embargo, si se acumula demasiada grasa en el hígado, se produce la EHGNA. Si la EHGNA es leve, causa hígado graso. Pero si es más grave, y presenta inflamación además de la grasa, causa esteatosishepática no alcohólica (EHNA). La EHNA puede ocasionar cirrosis. En el hígado graso, este órgano simplemente contiene más grasa de lo normal; esta grasa adicional no suele causarle ningún daño hepático. En la EHNA, el hígado graso se inflama con el tiempo. La EHNA es grave porque puede ocasionar endurecimiento del hígado y la formación inicial de cicatrices (fibrosis). Si la fibrosis empeora, el hígado puede llenarse completamente de cicatrices (cirrosis). A la larga, la cirrosis puede causar insuficiencia hepática o cáncer del hígado.

Causas y factores de riesgo de la EHGNA

La causa de la EHGNA se desconoce; sin embargo, la probabilidad de que surja este trastorno puede aumentar en presencia de ciertos factores de riesgo, tales como:

  • Obesidad

  • Prediabetes o diabetes

  • Altos niveles de colesterol y triglicéridos (tipos de grasas presentes en la sangre)

  • Exposición a ciertos medicamentos

Síntomas de la EHGNA

La mayoría de las personas con EHGNA no tienen ningún síntoma; de haberlos, los síntomas pueden ser:

  • Cansancio

  • Debilidad

  • Pérdida de peso

  • Falta de apetito

  • Náuseas y vómito

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Amarilleo de la piel o los ojos (ictericia); orina de color oscuro o heces de color claro

  • Hinchazón en el abdomen o las piernas

El diagnóstico de EHGNA

Es posible que el médico sospeche que usted tiene EHGNA si sus análisis de sangre habituales muestran que usted tiene altos niveles de enzimas hepáticas. Este resultado significa que es más probable que haya un problema del hígado. Para el diagnóstico de EHGNA es posible que le hagan ciertas pruebas con imágenes, como una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. También podrían hacerle una biopsia de hígado. Durante esta prueba, con una aguja hueca se extrae una pequeña cantidad de tejido del hígado; posteriormente el tejido se estudia en un laboratorio. La biopsia puede detectar si hay daños que afectan el tejido hepático, determinar la causa de estos daños y distinguir entre el hígado graso y la EHNA.

Tratamiento de la EHGNA

El tratamiento de la EHGNA varía según la persona. Su médico le vigilará la salud y le tratará cualquier síntoma u otra afección médica que usted tenga. Además, el médico le ayudará a controlar sus factores de riesgo, a fin de reducir las probabilidades de que tenga daños en el hígado. Su plan podría incluir:

  • Perder el exceso de peso

  • Hacer ejercicios con regularidad

  • Controlarse la diabetes y los altos niveles de colesterol o triglicéridos

  • Tomar medicamentos y vitaminas según las indicaciones del médico

  • Dejar de fumar

  • Evitar las bebidas alcohólicas

  • Comer una dieta sana y balanceada

Cuando se tiene EHGNA

Si se diagnostica a tiempo, la EHGNA se puede manejar y es posible contrarrestar el daño al hígado. Su proveedor de atención médica le explicará las otras opciones de tratamiento, si es necesario.

 

 
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