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Anestesia epidural continua para alivio del dolor

La anestesia epidural continua es una forma de administrar medicamentos contra el dolor. El medicamento se introduce en el espacio que rodea su médula espinal mediante un tubo flexible (catéter) para bloquear las señales o impulsos nerviosos del dolor en una parte de su cuerpo. Este tipo de anestesia se usa para tratar el dolor después de una cirugía. El catéter epidural suele colocarse antes de empezar la operación y se deja puesto durante el período de recuperación. La anestesia epidural puede proporcionar un alivio más eficaz del dolor que otros métodos de administración de analgésicos.Corte transversal visto de lado de la parte inferior de la espalda, donde pueden verse la médula espinal y los nervios espinales dentro del canal espinal. Hay un catéter insertado en la piel entre dos vértebras y en el canal espinal. El catéter no entra en el saco que rodea los nervios espinales.

Cómo funciona la anestesia epidural

Las señales o impulsos nerviosos del dolor procedentes de la zona afectada se transmiten por la médula espinal hasta el cerebro. La anestesia epidural bloquea el paso de estas señales por la médula espinal para impedir que lleguen al cerebro y que usted sienta dolor. Se introduce un tubo delgado y flexible, llamado catéter, a través de la piel de su espalda en la parte del canal medular llamada espacio epidural. Los medicamentos se administran a través del catéter y bloquean los nervios por debajo del punto donde se introdujo el catéter, con lo cual reducen el dolor o bien eliminan casi toda la sensibilidad por debajo de esa zona.

Inserción del catéter epidural

Pueden colocarle el catéter epidural antes de la cirugía o justo después. Si está despierto cuando vayan a introducirle el catéter, le pedirán que se acueste de lado con las rodillas dobladas hacia el vientre, o que se siente en el borde de la cama y se incline hacia adelante. Le limpiarán la piel de la zona donde le insertarán el catéter epidural y la adormecerán con anestesia local. A continuación, le introducirán el catéter en la espalda, y una pequeña máquina bombeará el medicamento a través del catéter. El anestesiólogo será el encargado de programar y ajustar la bomba. En algunos casos, le enseñarán a administrarse usted mismo el medicamento según lo necesite.

Una vez colocado el catéter epidural

  • Probablemente, podrá moverse y caminar con el catéter epidural insertado. 

  • Es posible que el medicamento le impida orinar, en cuyo caso podrían ajustarle la cantidad de medicamento administrada, o bien colocarle un catéter de drenaje en la vejiga.

  • Si tiene ciertos síntomas, podrían ajustarle el medicamento. Mencione a su proveedor de atención médica si usted:

    • Todavía tiene dolor

    • Tiene náuseas

    • Tiene dolor de cabeza

    • Tiene dificultad para respirar 

    • Está empezando a tener comezón en la piel

    • No puede sentir las piernas o no puede moverlas

    • Tiene dolor en el lugar de inserción del catéter epidural

    • Se siente confuso o mareado

  •  El catéter epidural permanecerá colocado durante 1a 6 días y se lo quitarán antes de que se vaya a su casa.

Riesgos y posibles complicaciones de la anestesia epidural continua

Aunque la analgesia epidural continua es segura, puede producir complicaciones como las siguientes:

  • Infección

  • Sangrado

  • Descenso repentino de la presión arterial

  • Fuerte dolor de cabeza

  • Mareos

  • Convulsiones

  • Problemas de la respiración

  • Reacción alérgica

  • Dolor de espalda

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Lesión de la médula espinal

  • Lesión de los nervios o de los vasos sanguíneos

  • Paro cardíaco

Mientras tenga colocado el catéter epidural, su médico o su enfermera estarán atentos a estas posibles complicaciones.

 

 
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