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Prevención de la enfermedad de Lyme

Las garrapatas son pequeños animales parecidos a insectos que se alimentan de la sangre de mamíferos y seres humanos. Estos animales son portadores de las bacterias que causan la enfermedad de Lyme. Las bacterias pueden transmitirse a una persona a través de la picadura de una garrapata (aunque no se transmiten de una persona a otra). Si no se trata con antibióticos, la enfermedad de Lyme puede ocasionar graves problemas de salud. La mejor manera de prevenir la enfermedad de Lyme es evitar las picaduras de garrapata.

Prevención de picaduras de garrapata

La enfermedad de Lyme es transmitida por la garrapata de patas negras, llamada también garrapata del ciervo o venado. Las garrapatas jóvenes, llamadas ninfas, son las que mayores probabilidades tienen de transmitir las bacterias. Estos animales son muy pequeños (del tamaño de una semilla de amapola) y están presentes en ciervos, roedores y pájaros. Se esconden en los arbustos, las hierbas y las hojas muertas. Las temporadas de mayor actividad de las garrapatas infectadas varían según la zona del país. En la parte oriental y la llanura central de los Estados Unidos, las garrapatas son más activas entre abril y septiembre; en el oeste del país tienen mayor actividad entre diciembre y febrero. Aun así, sigue siendo posible que las garrapatas piquen en otras épocas del año. A continuación verá sugerencias para protegerse contra las picaduras de garrapata.

Protéjase el cuerpo

  • Póngase ropa protectora. La ropa puede servir de protección contra las picaduras de garrapata. Póngase pantalones largos y ropa de manga larga en zonas al aire libre donde podría haber garrapatas. Métase la camisa dentro de los pantalones y las perneras de los pantalones dentro de las medias. Además, póngase ropa de colores claros para poder divisar las garrapatas más fácilmente.

  • Use repelente de insectos o pesticida. Rocíe repelente de insectos que contenga por lo menos un 20% de DEET en su piel expuesta. También puede rociarlo sobre la ropa, los zapatos y los artículos para acampar. Evite que el DEET entre en contacto con las manos, la boca o los ojos de los niños. También puede rociar productos con permetrina sobre la ropa, los zapatos y los artículos para acampar, pero no los aplique a la piel porque le causarán salpullido. Siga las instrucciones en el envase del spray que vaya a usar. Encontrará más información sobre sprays para insectos en el sitio web del National Pesticide Information Center: http://npic.orst.edu.

  • Evite las zonas infestadas de garrapatas. Evite rozar contra las hierbas, arbustos y otras plantas, así como caminar a través de hojas muertas y otra vegetación de baja altura sobre el suelo. No se siente en troncos caídos y evite las zonas que tengan una gran población de ciervos y roedores.

  • Revísese el cuerpo en busca de garrapatas. Después de estar al aire libre, revísese la ropa y la piel para ver si contiene alguna garrapata. No olvide que las garrapatas miden aproximadamente lo mismo que una semilla de amapola. Use un espejo de mano y uno de cuerpo entero para examinarse toda la piel; preste especial atención a las áreas recubiertas de pelo. Asegúrese de revisarse bien estas áreas:

    • Cuero cabelludo

    • Detrás de las orejas

    • Axilas

    • Ombligo

    • Cintura

    • Ingle

    • Parte posterior de las rodillas

  • Use la secadora de ropa. Se ha demostrado que calentar las prendas de vestir y la ropa de cama durante 1 hora en una secadora a altas temperaturas mata las garrapatas.

Controle las garrapatas alrededor de su casa

  • Cree zonas de seguridad libres de garrapatas. Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme viven en la vegetación del suelo, y se encaraman en las personas desde los arbustos y las hierbas de las zonas boscosas y sus alrededores. Corte los arbustos y otras plantas de la terraza o el patio, así como en zonas de recreo de niños. Mantenga todas las hierbas bien podadas. Quite las hojas caídas y demás vegetación muerta. No ponga equipos para juegos infantiles cerca de zonas boscosas. Ponga astillas de madera o grava en el suelo entre el césped y las áreas boscosas.

  • Use pesticidas. Puede aplicarlos usted o bien contratar a un experto en el control de plagas. Los estados tienen distintos reglamentos sobre el uso de pesticidas; solicite información de su departamento local de salud.

  • Manténgase lejos de los ciervos. Los ciervos son portadores frecuentes de las garrapatas que pueden transmitirle la enfermedad de Lyme. No intente acariciar o alimentar a un ciervo. Pregunte en su centro de jardinería local acerca de plantas resistentes a los ciervos. Pregunte en su departamento local de salud sobre el control de ciervos en su región.

  • Prevenga las garrapatas en los animales domésticos. Los animales domésticos pueden introducir garrapatas en su casa. Use los medicamentos para control de garrapatas que le indique su veterinario. Busque si su mascota tiene garrapatas cuando el animal entre en la casa, prestando especial atención a las orejas.

  • Pregunte sobre los métodos locales de control de garrapatas. Algunos estados cuentan con programas para controlar las garrapatas. Los departamentos de salud locales podrían estar usando métodos que le ayudarán a controlar las garrapatas en su casa.

Si tiene una garrapata

Si se descubre una garrapata pegada a la piel, no se deje llevar por el pánico. No todas las garrapatas son portadoras de la enfermedad de Lyme. Además, la garrapata necesita permanecer agarrada a la piel durante por lo menos 36–48 horas antes de que pueda transmitirle la infección. Si se descubre una garrapata en la piel, haga lo siguiente:

  • Si la garrapata aún no está agarrada a la piel, quítesela con unas pinzas de cejas o un pañuelito de papel desechable. Arroje la garrapata en el inodoro y tire de la cadena. Si ve una garrapata en su ropa, quítesela pegándole un pedazo de cinta adhesiva. No la toque con sus manos desprotegidas.

  • Si la garrapata se le ha agarrado a la piel:

    • Quite cuidadosamente la garrapata con unas pinzas de cejas. Si no tiene pinzas de cejas, use sus dedos protegidos por un pañuelito de papel desechable o un paño delgado. Sujete la garrapata tan cerca de la piel como le sea posible. Tire lentamente y con suavidad para quitarse la garrapata. Es posible que la garrapata no se suelte enseguida. No jale con más fuerza; tenga paciencia y siga intentándolo suavemente. No tuerza la cabeza o el cuerpo de la garrapata mientras la jala; tampoco le aplaste o apriete el cuerpo, ya que eso podría liberar las bacterias dentro de su cuerpo. No use nunca un fósforo caliente, jalea de petróleo u otros productos para quitarse una garrapata. (Si no puede quitarse la garrapata o le queda una parte del cuerpo agarrada a la piel, llame a su proveedor de atención médica enseguida.)

    • Después de quitarse la garrapata, lávese la piel con agua y jabón para asegurar que haya eliminado las bacterias.

    • Si puede, guarde la garrapata en un recipiente de vidrio o de plástico cerrado herméticamente. Lleve la garrapata a su proveedor de atención médica; quizás el proveedor pueda encargar que alguien identifique si es el tipo de garrapata que transmite la enfermedad de Lyme.

    • Llame a su proveedor de atención médica y describa la picadura y la garrapata. Quizás le pidan que vaya al consultorio para que le hagan un examen de detección de Lyme. También podrían recetarle antibióticos para prevenir infecciones.

    • A lo largo del próximo mes, observe si tiene alguno de los síntomas siguientes, especialmente un salpullido en la zona de la picadura.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Llame a su médico si le aparece cualquiera de los síntomas de la enfermedad de Lyme, aunque no recuerde que le haya picado una garrapata. Algunos de estos síntomas son:

  • Erupción roja y circular (en forma de “ojo de buey”)

  • Fiebre y escalofríos

  • Cansancio o malestar general en el cuerpo

  • Dolor de cabeza o rigidez en el cuello (tortícolis)

  • Dolor e hinchazón de las articulaciones (artritis), especialmente en las articulaciones grandes como las rodillas

Para saber más

  • Centers for Disease Control and Prevention: www.cdc.gov/lyme

  • American Lyme Disease Foundation: www.aldf.com

 

 
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