Disfunción del esfínter de Oddi - Fairview Health Services
 
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Disfunción del esfínter de Oddi

El esfínter de Oddi forma parte del sistema digestivo. Probablemente nunca haya oído hablar de este esfínter hasta que su disfunción le causó síntomas dolorosos. Si se deja sin tratar, la disfunción del esfínter de Oddi puede causar trastornos serios en el páncreas y el hígado. Pero es posible tratarlo para aliviar los síntomas y prevenir problemas futuros. Siga leyendo para obtener más información.

Vista frontal del hígado y el estómago. El hígado está parcialmente levantado para mostrar la vesícula biliar debajo. El páncreas puede verse detrás del estómago. Los conductos que salen de la vesícula biliar, el hígado y el páncreas se unen en el páncreas. El conducto común ingresa al intestino delgado en el esfínter de Oddi.

¿En qué consiste la disfunción del esfínter de Oddi?  

Un esfínter es una banda de fibras musculares. El esfínter de Oddi rodea el extremo de los conductos que conectan la vesícula biliar, el hígado, el páncreas y la parte superior del intestino. El esfínter de Oddi se abre para permitir el paso de los jugos gástricos por estos conductos, desde la vesícula biliar, el hígado y el páncreas hasta la parte superior del intestino delgado. A continuación el esfínter se cierra para impedir que el jugo gástrico retroceda hacia los conductos. Si el esfínter tiene espasmos que lo cierran cuando debería estar abierto, los jugos gástricos no pueden salir de la vesícula biliar, el hígado y el páncreas. La acumulación de los jugos gástricos provoca hinchazón y dolor en el hígado y el páncreas.

¿Cuáles son las causas de la disfunción del esfínter de Oddi?

Este problema ocurre con mayor frecuencia después de la cirugía de extirpación de la vesícula biliar. Puede involucrar problemas del páncreas o del intestino delgado. Pero en la mayoría de los casos, la causa exacta nunca llega a conocerse.

Síntomas de la disfunción del esfínter de Oddi

Los síntomas pueden consistir en dolor abdominal, náuseas y vómito; suelen aparecer después de comer y pueden durar varias horas o incluso días. Estos síntomas pueden ser intermitentes o continuos, y leves o graves. 

Diagnóstico de la disfunción del esfínter de Oddi

Si se sospecha la existencia de una disfunción del esfínter de Oddi, pueden hacerse ciertas pruebas para confirmarlo, entre ellas las siguientes:

  • Análisis de sangre. Se revisa la función del hígado y la posible inflamación del páncreas. Estos análisis se pueden hacer durante o después de los episodios dolorosos.

  • Pruebas con imágenes. Estas pruebas permiten al médico examinar más detalladamente la vesícula biliar, el hígado, el páncreas y los conductos que los conectan entre sí. Las pruebas pueden consistir en ecografía, radiografías o tomografía computarizada (TC). También puede hacerse una resonancia magnética del hígado (RM).

  • Una radiografía llamada colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP en inglés). Esta prueba permite examinar en más detalle los conductos y el esfínter. Se introduce por la boca, hasta el estómago, un tubo flexible (llamado endoscopio) provisto de luz y una cámara en su extremo, que envía imágenes del interior del tubo digestivo a una pantalla de video. Con ayuda de estas imágenes, el endoscopio se guía por el intestino delgado hasta el esfínter de Oddi. A continuación se introduce por el endoscopio un tubo estrecho a través del cual se inyecta un colorante para que los conductos y el esfínter resulten claramente visibles en las radiografías que se toman después. En algunos casos se introduce aire por el tubo para medir la presión del músculo del esfínter. Este procedimiento de prueba se conoce como manometría.

Tratamiento de la disfunción del esfínter de Oddi

Se puede recetar un medicamento antiespasmódico para aliviar los síntomas. Este medicamento, cuando se toma todos los días, puede ayudar a relajar el esfínter. Si los síntomas continúan, podrían recomendarle también una operación para cortar el esfínter. Para esta operación se hace una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP en inglés) en la que se introduce una cuchilla diminuta o un alambre muy delgado a través del endoscopio para cortar el esfínter de Oddi, a fin de prevenir los espasmos y aliviar los síntomas.

Visitas de control

Después del tratamiento, vaya a todas las visitas de control programadas. Haga saber al médico cómo se siente y si los síntomas se han aliviado. Suelen hacerse pruebas para revisar el estado de los conductos y del páncreas, el hígado y la vesícula biliar.

Cuándo debe llamar al médico

Después del tratamiento, llame a su médico de inmediato si:

  • Sus síntomas empeoran.

  • Sus síntomas vuelven a presentarse.

  • Tiene nuevos síntomas.

  • Tiene fiebre de 100.4°F o más alta.

  • Tiene síntomas de ictericia, como orina de color oscuro y coloración amarillenta en la piel y en el blanco de los ojos.

 

 
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