Atelectasis - Fairview Health Services
 
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Atelectasia

La atelectasia se produce cuando los pulmones, o una parte de los pulmones, no se expanden como deberían. Esta afección también se conoce como colapso pulmonar. Cuando usted inhala, los pulmones normalmente se expanden y se llenan de aire. La atelectasia dificulta este proceso, ya que es causada por un bloqueo en las vías respiratorias o una presión alrededor de los pulmones que evita que estos se expandan. Esto causa dificultades para respirar, tos y dolor de pecho. Siga leyendo para aprender más sobre la atelectasia y saber cómo se puede tratar.

Contorno de un hombre que muestra un pulmón colapsado dentro de la pleura del lado derecho. Se ve un pulmón normal a la izquierda.

¿Cuáles son las causas de la atelectasia?

La atelectasia se produce cuando hay un bloqueo en las vías respiratorias o presión alrededor de los pulmones. Algunos posibles causantes de atelectasia son:

  • Un objeto extraño atascado en una vía respiratoria

  • La mucosidad que bloquea una vía respiratoria

  • Determinadas enfermedades pulmonares

  • La acumulación de líquido o aire alrededor de los pulmones

  • Permanecer mucho tiempo acostado en una misma posición

  • La anestesia (el medicamento que se utiliza para que el paciente no sienta dolor)

  • Un tumor en una vía respiratoria

  • Dolor en el pecho o el abdomen debido a una cirugía, una lesión u otras posibles causas que pueden limitar la capacidad de toser o respirar profundamente

¿Cómo se diagnostica la atelectasia?

Tal vez deba someterse a una o más de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre para evaluar el nivel de oxígeno y otros gases en la sangre.

  • Radiografías de tórax para captar imágenes de los pulmones.

  • Una tomografía computarizada para captar imágenes detalladas de los pulmones mediante radiografías y ecografías computarizadas.

  • Una broncoscopia para revisar el interior de los pulmones a través de una sonda especial de observación (endoscopio). Se puede extraer y analizar una muestra del objeto que bloquea el paso del aire y, a veces,  también se puede eliminar dicho bloqueo.

¿Cómo se trata la atelectasia?

El tratamiento de la causa de esta afección permite a menudo que los pulmones se vuelvan a expandir. Cuando hay colapso pulmonar, suele producirse una neumonía, que es una infección pulmonar grave. Para que los tejidos pulmonares se vuelvan a expandir y prevenir la neumonía, se pueden indicar los siguientes tratamientos:

  • Percusión en el pecho para aflojar la mucosidad y ayudar a prevenir la neumonía. Consiste en dar palmadas en el pecho con las manos ahuecadas.

  • Drenaje postural para ayudar a extraer la mucosidad de los pulmones. Exige permanecer acostado en ciertas posiciones durante un tiempo determinado.

  • Ejercicios de respiración profunda para ayudar a expandir los pulmones y expulsar la mucosidad. También ayudan a prevenir la neumonía.

  • Medicamentos para inhalar, a fin de destapar las vías respiratorias. Quizás también le receten antibióticos si hay infección.

Llame de inmediato al proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas:

  • Síntomas que empeoran o nuevos síntomas

  • Dolores en el pecho fuertes y repentinos que se pueden extender hasta los hombros o la espalda

  • Un color azulado en la piel

  • Sensación de desmayo o desvanecimiento

  • Fiebre de 100.4°F o más

  • Tos (seca, o con mucosidad espesa o sangre)

  • Respiración sibilante o agitada

  • Cansancio

  • Dolor muscular

  • Dolor de cabeza

 

 
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