Celiac Disease - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

Enfermedad celíaca

La causa de la enfermedad celíaca es la sensibilidad al gluten, un tipo de proteína que se encuentra en el grano de muchos cereales como el trigo, la cebada y el centeno. La enfermedad celíaca afecta la vellosidad del intestino delgado. En condiciones normales, la vellosidad hace posible la absorción de nutrientes de la comida en el intestino delgado. Pero la enfermedad celíaca daña la vellosidad, con lo cual el organismo no absorbe los nutrientes necesarios aunque usted coma alimentos en abundancia. La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que no puede curarse, pero es posible controlarla eliminando el gluten de la dieta para aliviar los síntomas y reducir el daño al intestino delgado. La enfermedad celíaca a veces se denomina celiaquía.

Causas de la enfermedad celíaca

Contorno de una figura humana que muestra el sistema digestivo, donde se destacan el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. El detalle compara las vellosidades normales, en forma de tallos carnosos que recubren el intestino, con las vellosidades dañadas que son más cortas.

La enfermedad celíaca es probablemente de origen genético, lo cual significa que puede ser hereditaria. Si su médico cree que usted tiene esta enfermedad, es posible que le recomiende un examen a otros miembros de su familia para determinar si también la tienen.

Señales y síntomas de la enfermedad celíaca

Los síntomas de la enfermedad celíaca varían de una persona a otra. Algunas personas no tienen ningún tipo de síntoma. Los síntomas, cuando existen, pueden consistir en:

  • Diarrea, estreñimiento o ambos

  • Heces de color claro, grasas, de olor fétido

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Hinchazón o sensación de inflamiento o abotagamiento en el abdomen

  • Pérdida de peso

  • Dolor en los huesos o en las articulaciones

  • Deficiencia de hierro

  • Dolores de cabeza

  • Cansancio y pérdida de energía

  • Cambios de humor, irritabilidad y depresión

  • Aftas (lesiones o úlceras, especialmente en la boca)

  • Salpullido

  • Problemas en el esmalte de los dientes

Diagnóstico de la enfermedad celíaca

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y sus antecedentes de salud. También le harán un examen médico y a continuación ciertas pruebas para confirmar el problema. Algunas de estas pruebas pueden consistir en: 

  • Análisis de sangre. Estos análisis ayudan a determinar la cantidad de ciertas proteínas específicas presentes en la sangre con la enfermedad celíaca. El análisis también indicará si hay anemia y ayudará a descartar otros posibles problemas. Los análisis se hacen con una muestra de sangre.

  • Endoscopia superior con biopsia. En esta prueba se usa un endoscopio para observar el interior del estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado). El endoscopio es un tubo delgado y flexible con una cámara diminuta en el extremo, que se introduce por la boca hasta el estómago y el duodeno. A través del endoscopio se introducen instrumentos para tomar pequeñas muestras de tejido (biopsia) que se envían a un laboratorio para observarlas con un microscopio a fin de determinar si la vellosidad está dañada. Esta prueba debe llevarse a cabo mientras usted todavía está consumiendo alimentos con gluten, ya que ésta es la única forma de averiguar si la presencia del gluten está dañando la vellosidad.

  • Pruebas genéticas. Estas pruebas se hacen con una muestra de sangre y su propósito es determinar si hay problemas con ciertos genes específicamente relacionados con la enfermedad celíaca.

Tratamiento de la enfermedad celíaca

Para tratar la enfermedad celíaca es necesario eliminar de la dieta todos los alimentos que tengan gluten a fin de permitir la reparación de la vellosidad para que los nutrientes puedan absorberse normalmente. Es importante que siga una dieta estricta libre de gluten todos los días, aunque no tenga síntomas; de lo contrario el intestino delgado puede quedar dañado de forma permanente, lo cual puede producir problemas graves de salud, como enfermedades de los huesos, cáncer del intestino delgado y varios trastornos del sistema nervioso. 

Fuentes de gluten

El gluten se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Los alimentos más comunes que contienen gluten son aquellos que tienen harina de trigo, como pan, pasta, tortas y cereales. El gluten también se encuentra en la cerveza, salsas, aderezos de ensalada y en la mayor parte de los alimentos envasados, así como también en algunos productos no alimentarios como ciertos medicamentos y cosméticos. Su médico podrá remitirlo a un nutricionista para que le dé consejo sobre las cosas que debe evitar. Las entidades mencionadas abajo también podrán darle listas de alimentos y productos que contienen gluten.

Visitas de control

Usted se reunirá con su médico al menos una vez al año para revisar su salud. Durante estas visitas, se realizan a menudo análisis de sangre para asegurar que su enfermedad está bajo control. Su médico también puede remitirlo a otros proveedores de atención médica o grupos de apoyo para ayudarle a lidiar con su enfermedad.

Cómo obtener más información sobre la enfermedad celíaca

Las siguientes organizaciones pueden ayudarle a obtener más información sobre la enfermedad celíaca y cómo controlarla. 

  • Celiac Disease Foundation, www.celiac.org

  • Celiac Sprue Association, www.csaceliacs.org

  • Gluten Intolerance Group, www.gluten.net

  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, www2.niddk.nih.gov

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.