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Medicamentos para el colesterol

Su médico le ha recetado medicamentos para ayudarle a controlar el colesterol. En esta hoja se explica cómo el colesterol afecta a su salud y de qué forma los medicamentos pueden ayudarle a mejorar su nivel de colesterol. 

¿Qué es el colesterol?

Una mujer vieja habla a farmaceutica.

El colesterol es un tipo de grasa (lípido) que se produce en el hígado, y que también proviene de ciertos alimentos, y está presente en la sangre. El cuerpo necesita un poco de colesterol para mantenerse en buena salud. Pero un alto nivel de colesterol aumenta la acumulación de placa (sustancia grasa) en los vasos sanguíneos. Con el tiempo, esta placa hace que los vasos sanguíneos se estrechen y se endurezcan, lo cual reduce o bloquea el flujo sanguíneo en estos vasos y aumenta el riesgo de ataque cardíaco (también llamado infarto agudo de miocardio, o IAM), ataque cerebral y otros problemas de salud. Esto se conoce como enfermedad cardiovascular aterosclerótica.

Tipos de lípidos

Existen tres tipos principales de lípidos (grasas) en la sangre:

  • Colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad). Este colesterol es llamado “malo” porque produce acumulación de placa en los vasos sanguíneos. 

  • Colesterol HDL (lipoproteínas de alta densidad). Este colesterol es llamado “bueno” porque ayuda a eliminar el colesterol LDL de la sangre. 

  • Triglicéridos. Los triglicéridos son una forma especial de grasa que el organismo usa para almacenar energía. Al igual que el colesterol, pueden causar acumulación de placa en los vasos sanguíneos.

Niveles normales de colesterol

Usted puede determinar cuál es su nivel de lípidos mediante un análisis de sangre. Un nivel alto de colesterol en sangre es un factor de riesgo para desarrollar una enfermedad cardiovascular aterosclerótica. Hable con el médico para determinar cuáles son los niveles más adecuados para usted. Para obtener más información acerca del nivel de colesterol, visite www.heart.org/cholesterol.

Tipos de medicamentos para el colesterol

Los medicamentos pueden ayudar a controlar la cantidad de colesterol en la sangre. Pueden ser de varios tipos, y cada uno de ellos controla el colesterol de forma diferente. Además, cada uno tiene efectos diferentes en su efectividad para reducir el colesterol y las probabilidades de muerte. Hable sobre estos efectos con su médico. Su médico le recetará el tipo de medicamento más adecuado para usted. Es posible que deba tomar solo uno, o más de uno. Los tipos principales de medicamentos son:

  • Estatinas (inhibidores de la HMG-CoA reductasa). Las estatinas inhiben la producción de colesterol en el organismo y se consideran el mejor medicamento para reducirlo. Ventajas: Las estatinas reducen el nivel de colesterol LDL, aumentan ligeramente el nivel de colesterol HDL y reducen los triglicéridos.

  • Inhibidores selectivos de la absorción de colesterol. Inhiben la absorción del colesterol presente en los alimentos. Pueden recetarse por sí solos o junto con estatinas. Ventajas: Estos medicamentos ayudan a reducir el nivel de colesterol LDL, aumentan ligeramente el nivel de colesterol HDL y reducen el nivel de triglicéridos.

  • Resinas (llamadas también secuestradores de ácidos biliares). Las resinas funcionan uniéndose con la bilis (una sustancia que ayuda al organismo a digerir la comida). Normalmente, el cuerpo absorbe la mayoría de la bilis durante la digestión. Pero cuando la bilis está unida a la resina, se expulsa del cuerpo y en consecuencia el organismo debe producir más bilis, para lo cual toma colesterol de la sangre. Ventajas: Las resinas reducen el nivel de colesterol LDL.

  • Fibratos (derivados del ácido fíbrico). Reducen la cantidad de triglicéridos que produce el organismo. No son muy eficaces para reducir el LDL. Ventajas: Los fibratos reducen el nivel de triglicéridos y aumentan el nivel de colesterol HDL.

  • Niacina (ácido nicotínico). La niacina (vitamina B3) afecta la manera en que el hígado produce grasas sanguíneas. (Nota: La niacina de venta sin receta no debe usarse para tratar problemas de colesterol dado que no está regulada por la FDA [Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.]). Ventajas: La niacina aumenta el nivel de colesterol HDL. También reduce los triglicéridos y el nivel de colesterol LDL.

  • Ácidos grasos omega-3. Reducen la cantidad de triglicéridos que produce el organismo y también ayudan a eliminar estos lípidos de la sangre. Los ácidos grasos omega-3 están presentes en muchos alimentos, como el salmón y otros pescados grasos, así como en las nueces de nogal. Es posible que su médico le recete estos ácidos grasos en cápsulas. Ventajas: Los omega-3 reducen los triglicéridos. (Nota: Pueden aumentar el nivel de colesterol LDL en algunos pacientes). 

¿Cómo tomar los medicamentos para el colesterol?

Tome los medicamentos siguiendo exactamente las instrucciones de su médico para que den el mejor resultado. Estos son algunos consejos para tomar sus medicamentos para el colesterol:

  • Sepa cuándo y cómo debe tomarlos. Algunos deben tomarse con las comidas, otros con el estómago vacío o a determinada hora del día.

  • Siga un horario fijo. Pruebe estas recomendaciones:

    • No se salte ninguna dosis ni deje de tomar los medicamentos. Esto es importante aunque ya se sienta mejor y aunque su nivel de colesterol mejore.

    • Disponga sus cosas para ayudarse a recordar. Por ejemplo, trate de integrar los medicamentos en su rutina diaria. Podría tomarlos al levantarse por la mañana o al acostarse por la noche.

    • Lleve la cuenta de lo que toma. Si usa varios medicamentos diferentes, una lista o tabla puede ayudarle a tomar las pastillas correctas en el momento oportuno. Usar un pastillero con los días de la semana o las horas del día también es una buena forma de ayudarse a llevar la cuenta.

  • Prevenga las interacciones entre los medicamentos. Algunos medicamentos interactúan con otros (es decir, su efecto no es el mismo al tomarlos juntos). Asegúrese de mencionar al médico todos los demás medicamentos que usted toma, sin olvidarse de mencionar también las hierbas medicinales y los medicamentos de venta libre. 

  • Sepa cómo lidiar con los efectos secundarios. Muchas personas, cuando comienzan a tomar los medicamentos, tienen efectos secundarios como dolor de cabeza y trastornos estomacales. Normalmente estos problemas desaparecen a las pocas semanas. Informe a su médico si tiene efectos secundarios. Ciertos efectos secundarios como coloración amarillenta en los ojos, visión borrosa, dolores musculares y problemas para respirar deben comunicarse al médico de inmediato.

Nota: Si usted está embarazada o amamantando, dígaselo al médico antes de tomar medicamentos para el colesterol.

Un estilo de vida sano

Su proveedor de atención médica colaborará con usted para modificar factores de su estilo de vida que le ayudarán a bajar su colesterol y evitarán que avance la enfermedad cardiovascular aterosclerótica. Los siguientes son factores sobre los que posiblemente necesitaría trabajar:

  • Dieta. Su proveedor de atención médica le dará información sobre los cambios que podría necesitar hacer en su dieta, según su situación. Posiblemente, su proveedor le recomiende ver a un dietista registrado para que le ayude a hacer los cambios necesarios en su dieta; por ejemplo:

    • Reducir la cantidad de grasa y colesterol que come

    • Reducir la cantidad de sodio (sal) que come, especialmente, si tiene presión arterial alta

    • Aumentar el consumo de frutas y vegetales frescos

    • Comer proteínas magras, tales como pescado, aves y legumbres (frijoles y arvejas o chícharos), y comer menos carnes rojas y carnes procesadas

    • Usar productos lácteos bajos en grasa

    • Usar aceites vegetales y de nueces en cantidades limitadas

    • Limitar los dulces y los alimentos procesados tales como los chips, las galletas y los productos horneados

  • Actividad física. Su proveedor de atención médica podría recomendarle que aumente su actividad física si no ha estado muy activo. Según cuál sea su situación, su proveedor podría recomendarle que incluya actividad física de moderada a enérgica durante al menos 40 minutos todos los días, como mínimo, tres o cuatro días por semana. Algunos ejemplos de actividad física de moderada a enérgica incluyen:

    • Caminar a ritmo enérgico (entre tres y cuatro millas [entre unos cuatro y seis km] por hora)

    • Trotar o correr

    • Nadar o hacer actividad aeróbica en el agua

    • Hacer senderismo

    • Bailar

    • Practicar artes marciales

    • Jugar al tenis

    • Andar en bicicleta fija o al aire libre

  • Manejo del peso. Si tiene sobrepeso u obesidad, su proveedor de atención médica colaborará con usted para que baje de peso y reduzca su índice de masa corporal (IMC) hasta un nivel normal o cercano al normal. Hacer cambios en su dieta y aumentar su actividad física pueden serle de ayuda.

  • Fumar. Si fuma, deje de hacerlo. Inscribirse en un programa para dejar de fumar puede mejorar sus posibilidades de tener éxito.

  • Estrés. Aprenda técnicas de manejo de estrés para que le ayude a lidiar con el estrés en su hogar y en su vida laboral.

 

 
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