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Espasmo de las arterias coronarias

El espasmo de las arterias coronarias es un tipo de angina de pecho conocido también como angina vasospástica, variante o de Prinzmetal. La angina es un dolor causado por el músculo cardíaco que no recibe suficiente sangre. Un súbito espasmo o estrechamiento del vaso sanguíneo que irriga al corazón causa la angina reduciendo la cantidad de oxígeno que este recibe. Los espasmos de una arteria coronaria suelen causar dolor, mientras que, en ocasiones, los espasmos graves pueden dar lugar a latidos irregulares e incluso causar un ataque cardíaco, conocido como infarto agudo de miocardio (IAM) y muerte súbita. Este documento le dará más información acerca de los espasmos de las arterias coronarias y le explicará también el diagnóstico y el tratamiento de este trastorno.

En qué se diferencia el espasmo de las arterias coronarias de otros tipos de angina

Corte transversal de una arteria estrechada debido a un espasmo.

Este trastorno se diferencia de otros tipos de angina. En primer lugar, los otros tipos de angina suelen ocurrir cuando la persona está haciendo alguna actividad y en personas que tienen enfermedad de las arterias coronarias (EAC). La EAC consiste en la acumulación de sustancias grasas, llamadas placa, en las arterias del corazón. En cambio, el espasmo de las arterias coronarias ocurre más a menudo cuando la persona está descansando. De hecho, suele ocurrir por la noche durante el sueño, generalmente entre la medianoche y la madrugada. 

Síntomas de un espasmo en las arterias coronarias

El síntoma principal es una sensación de presión, aplastamiento o ardor en el pecho. Esta sensación suele durar entre 5 y 30 minutos. También es posible que la persona pierda el conocimiento. En algunos casos no hay síntomas (espasmo “silencioso”).

Factores de riesgo del espasmo de las arterias coronarias

Los factores de riesgo son características que aumentan la probabilidad de tener un determinado trastorno de salud. El espasmo de las arterias coronarias tiene varios factores de riesgo, entre ellos los siguientes:

  • Fumar (el factor de riesgo más importante)

  • La aterosclerosis coronaria

  • Genética

  • Resistencia a la insulina 

Pero el espasmo de las arterias coronarias ocurre a menudo en personas que no tienen estos factores de riesgo.

Desencadenantes de espasmo de las arterias coronarias

Los desencadenantes son aquellas cosas que pueden provocar un espasmo, y entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Fumar

  • Uso de drogas estimulantes (como la cocaína y las anfetaminas)

  • Cambios en la regulación de la frecuencia cardíaca por parte del sistema nervioso

  • Deficiencia de magnesio

  • Estrés emocional

  • Consumo de alcohol

  • Exposición al frío

  • Migraña (dolor de cabeza)

  • Uso de medicamentos que causan estrechamiento de los vasos sanguíneos

Diagnóstico de un espasmo en las arterias coronarias

El médico le preguntará sobre su historia clínica y le pedirá que describa los síntomas. Le harán un examen médico y también es posible que le hagan ciertas pruebas, entre ellas las siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón. Un ECG puede detectar un patrón anormal, particularmente durante el episodio de dolor en el pecho, que ayuda a hacer el diagnóstico. También puede detectar un ritmo cardíaco irregular asociado con espasmo coronario.

  • Angiografía coronaria. La angiografía es un tipo de radiografía que crea imágenes de las arterias coronarias. Estas imágenes muestran si hay estrechamiento o bloqueo de los vasos sanguíneos. Este es el estándar de oro para confirmar el diagnóstico de espasmo de las arterias coronarias.

Tratamiento del espasmo de las arterias coronarias

Existen dos tipos principales de tratamiento del espasmo de las arterias coronarias.

  • Los medicamentos son el tratamiento principal, e incluyen:

    • Bloqueadores de los canales de calcio. Estos pueden ayudar a prevenir los espasmos. Se pueden recetar medicamentos llamados nitratos de acción prolongada para su uso con los bloqueadores de los canales de calcio.

    • Nitroglicerina. Puede ayudar a aliviar el dolor de un espasmo una vez que ha comenzado.

Si le recetan estos u otros medicamentos, siga las instrucciones del médico sobre cómo y cuándo debe tomarlos.

  • Los cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a prevenir los espasmos. Comience por evitar los desencadenantes descritos arriba. Hable también con su médico acerca de lo que puede hacer para reducir el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Es posible que le recomiende una dieta mejor y un plan de ejercicios. Si fuma, su médico le explicará cómo puede dejarlo.

Señales de un ataque cardíaco

Debido al riesgo que corre, usted necesita prestar atención a las señales de un ataque cardíaco. No tenga miedo de llamar al 911 aun cuando no esté seguro si lo que está teniendo es un ataque cardíaco. A continuación se describen los síntomas más comunes de un ataque cardíaco:

  • Sensación de opresión, constricción o dolor en el centro del pecho, el cuello, la mandíbula, los hombros, los brazos o la espalda

  • Grave falta de aire

  • Mareos o debilidad

  • Náuseas y vómito

  • Ritmo cardíaco rápido o irregular

  • Transpiración

Hay otros síntomas posibles que suelen afectar más a menudo a las mujeres, tales como:

  • Dolor abdominal

  • Acidez o ardor en el estómago

  • Piel fría y pegajosa

  • Cansancio extremo

  • Ansiedad

 

 
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