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Derrame pleural

Su proveedor de atención médica le ha diagnosticado un derrame pleural. Un derrame pleural es la presencia de líquido adicional entre las capas de la pleura. Esta área se llama espacio pleural. La pleura es el nombre que se le da a las dos capas de tejido delgado y suave que rodea los pulmones y que recubre el interior del pecho.

 

Contorno de cuello y pecho humanos que muestran una acumulación de líquidos debajo del pulmón derecho. A la izquierda se ve un pulmón sano que muestra una pequeña cantidad de fluido a su alrededor en el espacio pleural.

¿Cuáles son los síntomas del derrame pleural?

Los síntomas del derrame pleural incluyen los siguientes:

  • Dolores agudos en el pecho, especialmente, al respirar profundo, toser o estornudar

  • Dificultades para respirar

  • Tos

  • Fiebre

¿Cuáles son las causas del derrame pleural?

Las causas comunes incluyen las siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva

  • Cirrosis del hígado

  • Neumonía

  • Infección viral de los pulmones

  • Cáncer

  • Embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón)

  • Cirugía de corazón

Las infecciones del pecho (tal como la neumonía) y la enfermedad cardíaca son las causas más comunes. Una causa menos común es el cáncer de pulmón.

¿Cómo se diagnostica el derrame pleural?

Su proveedor de atención médica le hará un examen y le preguntará sobre sus antecedentes de salud. Los análisis y pruebas que pueden realizarse incluyen los siguientes:

  • Análisis de sangre

  • Análisis del líquido que hay en el espacio pleural

  • Pruebas con imágenes, por ejemplo, radiografía de pecho, tomografía computarizada o ecografía

 

¿Cómo se trata el derrame pleural?

El exceso de líquido puede drenarse del espacio pleural mediante un procedimiento llamado toracocentesis. En algunos casos, se coloca un tubo en el pecho para drenar el exceso de líquido. Le dejarán este tubo colocado probablemente por varios días.

 

Es posible que reciba otros tratamientos, según cuál sea la causa de su derrame pleural. Si la causa es una infección por bacterias, le darán antibióticos (medicamentos para combatir la infección). Si la causa es un trastorno cardíaco, recibirá medicamentos y otros tratamientos para su corazón. Su proveedor de atención médica podrá darle más información acerca de la causa de su derrame pleural y sus opciones de tratamiento. 

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Si se deja sin tratar, el derrame pleural puede causar problemas serios de salud, como el colapso de un pulmón.

 

Si tiene alguno de los siguientes síntomas, llame a su proveedor de atención médica, o al 911 en caso de síntomas graves:

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de pecho que empeora (llame al 911)

  • Tos continua

  • Fiebre

 

 
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