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Cáncer inflamatorio de seno

El médico sospecha que usted tiene cáncer inflamatorio de seno (IBC por sus iniciales en inglés). Este tipo de cáncer de seno (enfermedad en la que las células del seno se reproducen de forma anormal) es muy poco frecuente. Se trata de un cáncer muy agresivo (se extiende muy rápidamente) y puede ser difícil de detectar. Una vez que se detecta, el tratamiento comienza de inmediato. En esta hoja se da más información sobre el cáncer inflamatorio de seno y la manera de tratarlo.

Cuáles son las diferencias entre el cáncer inflamatorio y los otros tipos de cáncer de seno

Vista frontal del pecho de una mujer que muestra inflamación, piel de naranja áspera, enrojecida, y con apariencia amoratada en su seno izquierdo. El seno izquierdo tiene el pezón invertido. El seno derecho es normal.

Los síntomas del cáncer inflamatorio de seno son distintos de los de otros tipos de cáncer de seno. Las diferencias principales son:

  • En el cáncer de seno, las células cancerosas suelen formar una masa. Pero en el cáncer inflamatorio de seno, las masas son poco frecuentes. En consecuencia, el cáncer podría no detectarse durante un examen de los senos o en una mamografía. Por lo tanto, el diagnóstico es más difícil que en los otros tipos de cáncer.

  • En el cáncer inflamatorio de seno, las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel, que forman parte del sistema inmunológico. Esto produce hinchazón y calor en el seno. Estos síntomas pueden ser muy parecidos a los de una infección o inflamación (mastitis) en el seno, lo cual puede también dificultar el diagnóstico del cáncer inflamatorio.

  • El cáncer inflamatorio se extiende más rápidamente que los otros tipos de cáncer de seno.

Debido a estas diferencias, este tipo de cáncer suele detectarse cuando ya está bastante avanzado, y en consecuencia puede ser más difícil de tratar que los otros tipos de cáncer de seno.

Síntomas del cáncer inflamatorio de seno

Los síntomas del cáncer inflamatorio de seno se desarrollan rápidamente, a menudo en unas pocas semanas o meses, y pueden consistir en:

  • Hinchazón repentina del pecho

  • Calor en el seno afectado

  • Aspecto rojizo, rosado o amoratado

  • Piel con arrugas o con pequeños hoyuelos, como la piel de una naranja

  • Comezón en el seno o en el pezón

  • Pezón invertido

  • Ganglios linfáticos hinchados en las axilas y/o por encima del esternón

  • Dolor en el seno

Diagnóstico y estadificación

El cáncer inflamatorio de seno suele diagnosticarse durante un examen físico realizado por el médico. Es posible que le hagan también ciertas pruebas para confirmar el diagnóstico y ayudar a determinar la fase o etapa en que se encuentra el cáncer (estadificación). En la estadificación, el cáncer se clasifica según cuánto se haya extendido y hacia dónde. La estadificación ayuda a los médicos a planificar el tratamiento. El cáncer inflamatorio de seno se clasifica como cáncer de seno en fase III o en fase IV, porque suele estar ya bastante avanzado cuando se detecta. Para más información sobre la estadificación, visite www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/breast/page7.

Entre las pruebas que podrían hacerle se encuentran las siguientes:

  • Mamografía. Este tipo de radiografía crea imágenes del interior del seno.

  • Ecografía. En esta prueba se usan ondas sonoras para crear imágenes del interior del seno.

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética (CT o MRI, por sus siglas en inglés). En estas pruebas se crean imágenes del interior del seno. En la tomografía se usan rayos X, y en la resonancia magnética se usan ondas de radiofrecuencia.

  • Biopsia. Se toma una muestra de tejido y se envía a un laboratorio para determinar si tiene cáncer. Existen varios tipos de biopsia de seno, entre ellos la aspiración con aguja fina y la biopsia con aguja gruesa. Su médico le explicará el tipo de biopsia que le van a hacer.

  • Gammagrafía ósea (exploración del hueso). Esta prueba ayuda a determinar si el cáncer se ha extendido a los huesos. Se introduce en la sangre un material radiactivo inocuo (llamado trazador). A continuación se realiza una exploración del cuerpo para determinar la cantidad de trazador que se acumula en los huesos.

Tratamiento del cáncer inflamatorio de seno

Una vez diagnosticado y estadificado el cáncer inflamatorio de seno, se comienza el tratamiento de inmediato. Se usan diversos métodos para tratar el cáncer. En los otros tipos de cáncer suele hacerse cirugía en primer lugar. Pero en el cáncer inflamatorio, el tratamiento comienza con la quimioterapia.

  • Quimioterapia. En este tratamiento se administran ciertos medicamentos por la vena para atacar la reproducción de las células cancerosas. Es probable que reciba al menos dos tipos diferentes de medicamento.

  • Cirugía. La cirugía se lleva a cabo si el cáncer no se ha extendido demasiado. Lo más común es una mastectomía radical modificada. En este procedimiento se extirpa todo el seno y los ganglios linfáticos de la axila.

  • Radiación. En este tratamiento se dirigen rayos X hacia la zona del pecho para destruir las células cancerosas que quedan.

Es posible que reciba tratamientos adicionales. Estos pueden consistir en más quimioterapia, así como:

  • Terapia con hormonas. Se usan medicamentos para prevenir que ciertas hormonas producidas por el cuerpo faciliten el crecimiento de las células cancerosas.

  • Terapia especifica. Se usan medicamentos para bloquear el crecimiento de las células cancerosas.

  • Atención de apoyo. Este tipo de atención ayuda a mejorar la calidad de vida de los pacientes. Por ejemplo, puede ayudar a aliviar los síntomas o los efectos secundarios de los tratamientos. También puede implicar apoyo para ayudar a los pacientes a enfrentar el estrés emocional y mental del cáncer.

Su pronóstico

El pronóstico significa la previsión del resultado probable de la enfermedad. Debido a que el cáncer inflamatorio se extiende rápidamente y suele ser difícil de detectar, es más peligroso que otros tipos de cáncer de seno. La tasa de supervivencia a 5 años no es tan alta como la de otros tipos de cáncer de seno. Pero es importante considerar que esta tasa de supervivencia se basa en cifras generales que consideran un gran número de casos. Su situación particular es única. Hable con su médico acerca de su caso individual.

Ensayos clínicos

Si le interesa, hable con su médico sobre la posibilidad de participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para probar nuevos tratamientos antes de hacerlos disponibles al público. Como el cáncer inflamatorio de seno es tan poco frecuente, los investigadores tienen dificultad para encontrar suficientes pacientes para estos estudios. Por lo tanto, el National Cancer Institute alienta a los pacientes de cáncer inflamatorio de seno a formar parte de ensayos clínicos. Para más información sobre los ensayos clínicos, visite www.cancer.gov/clinicaltrials.

 

 
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