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Doctors and providers who treat this condition

  

Dilatación esofágica

Su médico recomienda que le hagan una dilatación esofágica. Este procedimiento consiste en el ensanchamiento de una sección estrechada del esófago. El esófago es el conducto que conecta la garganta con el estómago. Una estenosis (estrechamiento) del esófago puede causar ciertos problemas como dificultades para tragar. Esta hoja explica lo que se debe esperar de la dilatación esofágica.

Por qué se necesita dilatación esofágica

Contorno de una figura humana que muestra el sistema digestivo, donde se destacan el esófago y el estómago. Detalle en primer plano del esófago inferior, donde se conecta con el estómago. El globo de la sonda se infla en el lugar donde está la estenosis del esófago, para abrirla.

Existen varios problemas que pueden tratarse mediante la dilatación esofágica. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Estenosis péptica. La estenosis péptica es consecuencia de la esofagitis por reflujo, en la que se produce irritación del esófago por ácido procedente del estómago (acidez). Este ácido daña el revestimiento del esófago y da lugar a la formación de tejido cicatricial, lo cual causa estrechamiento.

  • Anillo de Schatzki. Este anillo es una acumulación anormal de tejido que se forma en el punto de unión entre el esófago y el estómago. Esto puede causar dificultades para tragar y hacer que la comida se quede atascada en el esófago. No se conoce la causa de este trastorno. Puede haber otro tipo de anillos y mallas que provoquen estenosis.

  • Acalasia. Este problema impide que los alimentos o los líquidos pasen del esófago al estómago. El esfínter esofágico inferior es un músculo en forma de anillo. Este músculo se relaja (se abre) al tragar. Si hay acalasia, el músculo no se relaja. Este problema afecta también al peristaltismo, es decir, las contracciones musculares coordinadas del esófago para desplazar los alimentos hacia el estómago.

  • Causas menos comunes. Hay otras causas, como la radioterapia, el cáncer, la esofagitis eosinofílica.

Antes de su dilatación esofágica

  • Informe a su médico de todos los medicamentos que esté tomando, incluyendo los suplementos alimenticios. Asegúrese de mencionar si está tomando aspirina o cualquier tipo de anticoagulantes. Informe también a su médico si necesita tomar antibióticos antes de un procedimiento dental. Es posible que deba tomarlos también antes de la dilatación esofágica.

  • Informe al médico acerca de los problemas de salud que tenga, como enfermedades cardíacas o pulmonares. Mencione también si tiene alergias a algún medicamento.

  • Deberá tener el estómago vacío para este procedimiento. Siga las instrucciones del médico sobre el ayuno (no comer ni beber) antes del procedimiento.

  • Póngase de acuerdo con un amigo o familiar para que lo lleve a su casa después del procedimiento.

Durante el procedimiento

  • Es posible que le pongan anestesia local para insensibilizarle la garganta. También es probable que le den anestesia (sedación sin pérdida de consciencia) para que se relaje. El procedimiento tarda unos 15 minutos. Este procedimiento no causa dificultades para respirar.

  • Se introduce un endoscopio (un tubo estrecho con una cámara diminuta en su extremo) en el esófago, a través de la boca, para que el médico pueda ver el interior del esófago. También se puede usar una técnica llamada fluoroscopia, en la que se crea una imagen por radiografía en un monitor de manera intermitente, según el médico lo solicite, durante todo el procedimiento.

  • A continuación, se introducen cuidadosamente distintos tipos de instrumentos especiales por la boca hasta el esófago, a fin de abrir la estenosis, y luego se retiran. El tipo de instrumentos utilizados depende de la anchura y causa de la estenosis. Entre los instrumentos que pueden usarse se encuentran los siguientes:

    • Balón dilatador. Se introduce en el estrechamiento un balón diminuto y desinflado a través del endoscopio. Este balón se infla, y luego se desinfla una vez que la estenosis ha sido suficientemente ensanchada. Los balones dilatadores se usan para tratar una gran variedad de estenosis. 

    • Dilatador con guía. Se introduce un alambre delgado por el esófago. A continuación se guía a lo largo del alambre un tubo pequeño, con un extremo más ancho que el otro, hasta el sitio de la estenosis para ensancharla. Estos dilatadores se usan para tratar todo tipo de estenosis.

    • Bujías. Estos dilatadores son tubos de forma cónica. El médico empieza con los conos más pequeños y va aumentando gradualmente su calibre hasta que la estenosis se estira a la anchura deseada. Las bujías suelen usarse para tratar estenosis simples (cortas, rectas y no demasiado estrechas).

Después del procedimiento

  • Lo mantendrán en observación hasta que el médico le indique que puede regresar a casa. Será necesario que un amigo o familiar suyo lo conduzca a su casa.

  • Es posible que tenga dolor de garganta durante el resto del día.

  • Puede empezar a beber de nuevo una vez que le pase el efecto de la anestesia en la garganta, y podrá volver a comer al día siguiente.

Riesgos y posibles complicaciones

Entre los riesgos y complicaciones posibles de la dilatación esofágica se encuentran los siguientes:

  • Infección

  • Un desgarro o perforación en el revestimiento del esófago que causa sangrado y puede requerir reparación quirúrgica

  • Riesgos relacionados con la anestesia

Visitas de control

Es posible que deban repetirle el procedimiento una o más veces, según cuál sea la causa y el grado del estrechamiento. La repetición del procedimiento puede permitir que la dilatación se lleve a cabo de forma más gradual, lo cual reduce los riesgos.

Si la causa de su estenosis fue el reflujo gastroesofágico, es probable que deba tomar medicamentos para tratar este problema. Su médico le dará más información sobre esto.

 

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de estos síntomas después de su procedimiento:

  • Fiebre de 100.4°F

  • Dolor en el pecho

  • Dificultad para tragar

  • Vómito con sangre o un material similar al café molido

  • Sangrado

  • Heces alquitranadas o de color negruzco

 

 
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