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Infección por estafilococos áureos no resistentes a la meticilina

El término común “estafilococo” se refiere a una bacteria cuyo nombre completo es estafilococo áureo. Son microbios comunes que causan una variedad de problemas que van desde infecciones leves de piel hasta infecciones graves de piel, tejidos profundos, pulmones, huesos y hasta la sangre. Normalmente los estafilococos están presentes en la nariz y en la piel de muchos adultos saludables y generalmente no causan enfermedades. Sin embargo, si su piel se abre o lastima, los estafilococos pueden entrar en su cuerpo y causar infecciones. Las infecciones por estafilococos frecuentemente se tratan con facilidad administrando antibióticos. Sin embargo, cada vez es más común encontrar bacterias que son resistentes a los antibióticos, es decir, es difícil matarlas con estos medicamentos. En esta hoja, encontrará más información sobre las infecciones causadas por estafilococos y las medidas que puede tomar para prevenirlas.

¿Cómo se contagian los estafilococos?

Primer plano de la parte inferior de una cara y su cuello. Llagas de infección por estafilococos en la nariz y cerca de la boca.

Los estafilococos se contagian por contacto directo con una persona infectada por medio del contacto piel a piel. También se contagian por medio de objetos contamidados, como las toallas compartidas o los equipos para practicar deportes.

¿Cuáles son los factores de riesgo para contraer una infección por estafilococos?

Cualquier persona puede infectarse y ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad, por ejemplo:

  • Vivir con una persona portadora de estafilococos o tener contacto cercano con ella

  • Tener una llaga o una herida abierta

  • Practicar deportes de contacto o compartir toallas o equipo deportivo

  • Internación hospitalaria actual o reciente o estadía prolongada en un centro de atención

  • Un tratamiento de herida o una operación reciente

  • Tener una sonda de alimentación o un catéter (un tubo colocado en su cuerpo)

  • Tratarse con diálisis renal

  • Tener un sistema inmunitario debilitado o una enfermedad grave

  • Inyectarse drogas ilegales

¿Qué afecciones puede causar una infección por estafilococos?

Las infecciones por estfilococos generalmente comienzan en su piel y a veces aparecen bultos rojos pequeños que parecen granitos o picaduras de araña. Estas lesiones se pueden convertir en abscesos (zonas infectadas llenas de pus). Las infecciones por estfilococos también se pueden diseminar más profundamente en su cuerpo, lo que causa uno o más de los siguientes problemas:

  • Infecciones de los huesos (osteomielitis), músculos y otros tejidos

  • Neumonía (una infección pulmonar grave)

  • Infección en una herida de una operación

  • Bacteremia (infección en el torrente sanguíneo)

  • Endocarditis (infección del revestimiento de su corazón y sus válvulas cardíacas)

  • Infección de sus vías urinarias (vejiga y riñones)

  • Síndrome de shock tóxico (una enfermedad causada por los estafilococos y las toxinas que producen)

  • Síndrome de la piel escaldada (una infección de la piel por estafilococos que provoca ampollas y piel en carne viva)

¿Cómo se diagnostica una infección por estafilococos?

Las infecciones de piel menores generalmente se diagnostican con base en su aspecto. Cuando la infección es más grave, es posible que se realicen pruebas. Con frecuencia se toma una muestra de sangre o de orina, así como también se puede emplear una muestra del material que supura de una herida, de esputo (la mucosidad del sistema respiratorio) o tejido infectado. Esa muestra se envía a un laboratorio para determinar si tiene estafilococos.

¿Cómo se trata una infección por estafilococos?

Normalmente una infección leve de la piel se trata con un antibiótico que receta el proveedor de atención médica. Puede tratarse de un medicamento oral (tomado por boca) o un ungüento que se aplica sobre su piel. Cuando la infección es más grave, es posible que se administre un antibiótico poderoso a través de una de sus venas (intravenoso). Si tiene un absceso, es posible que se lo limpie.

Prevenga las infecciones por estafilococos ¿Qué puede hacer?

Para reducir la propagación de infecciones por estafilococos, mantenga los cortes y las raspaduras limpios y cubiertos mientas sanan. Evite el contacto con las heridas y los vendajes de otras personas. Evite compartir artículos personales como toallas, afeitadoras, ropa y equipos deportivos. Y asegúrese de mantener sus manos limpias. Lo más recomendable es lavarse las manos con jabón y agua tibia. Si eso no es posible, y sus manos no están visiblemente sucias, use un gel antiséptico para manos que contenga por lo menos 60 por ciento de alcohol. 

  • Consejos para lavarse las manos correctamente:

    • Use agua tibia y mucho jabón. Frótese las manos hasta formar una espuma abundante.

    • Limpie bien toda la mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta las muñecas.

    • Lávese por lo menos durante 15 a 30 segundos. No lo haga de manera superficial. Restriegue bien.

    • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia arriba.

    • Luego, séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta.

  • Uso de antisépticos de alcohol en gel para las manos:

    • Use una cantidad suficiente de gel como para mojarse completamente sus manos.

    • Restriéguese las manos enérgicamente. Limpie bien la parte posterior de las manos, las palmas, entre los dedos y hasta las muñecas.

    • Restriegue hasta que desaparezca el gel y sus manos estén completamente secas.

Cómo tomar los antibióticos correctamente

Es posible que haya escuchado hablar de los estafilococos áureos resistentes a la meticilina (MRSA, por sus siglas en inglés). Este es un tipo de bacteria resistente, es decir, difícil de matar. Significa que no se puede tratar con muchos antibióticos (por ejemplo, la meticilina) que sí funcionan para otros tipos de estafilococos. Las bacterias resistentes se desarrollan cuando los antibióticos no se toman adecuadamente. Esto incluye tomarlos por más tiempo del indicado, o menos, o cuando no son necesarios. Esta es la razón por la que su proveedor de atención médica probablemente no quiera recetarle antibióticos a menos que esté seguro de que son necesarios. También es la razón por la que cada vez que le recten antibióticos usted debe tomarlos exactamente como le indique su proveedor de atención médica. Esto significa no saltarse las dosis, y tomar el medicamento hasta terminarlo, aun si usted ya se está sintiendo mejor.

 

 
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