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La influenza H1N1 2009 (gripe porcina)

La influenza H1N1 2009 es un tipo de gripe. Como cualquier otra gripe, afecta principalmente a los pulmones. Es causada por el virus de la influenza A (H1N1), un virus de la gripe que se descubrió en el 2009. La influenza H1N1 2009 es algunas veces llamada gripe porcina, debido a que los científicos inicialmente pensaron que el virus provenía de los cerdos (puercos). Pero ahora se sabe que esto no es así y que el microbio es un nuevo tipo de virus. Esta hoja responde algunas de las preguntas que usted pueda tener sobre la influenza H1N1 2009.

¿Cómo se propaga la influenza H1N1 2009?

El virus de la influenza H1N1 2009 puede propagarse fácilmente entre las personas de la misma manera que se propaga la gripe común: a través del aire en las pequeñas gotas producidas cuando una persona infectada tose, estornuda, se ríe o habla. Usted también puede infectarse al tocar una superficie en la que han aterrizado las microgotas y luego transferir el virus a sus ojos, nariz o boca. Tocar pañuelos desechables usados, o compartir cubiertos, vasos o un cepillo de dientes con una persona infectada puede también exponerlo al virus de la influenza H1N1 2009.

Importante: La influenza H1N1 2009 no es causada por comer cerdo (puerco) ni productos del cerdo. El consumo de estos productos cuando han sido adecuadamente manipulados y cocinados no presenta peligro.

¿Cuáles son los síntomas de la influenza H1N1 2009?

Los síntomas de la influenza H1N1 2009 son más o menos los mismos que los de la gripe común. Por ejemplo:

  • Fiebre, por lo general superior a los 100 grados Fahrenheit (37.7 grados Celsius), y escalofríos

  • Dolor de garganta

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de cuerpo y músculos

  • Tos seca

  • Goteo nasal

  • Cansancio y debilidad

  • Diarrea y vómitos

Llame y consulte a su proveedor de atención médica si se agrava cualquiera de los síntomas mencionados. Si la influenza H1N1 ya está en su localidad, su proveedor de atención médica podrá hacerle las pruebas respectivas.

¿Cómo se trata la influenza H1N1 2009?

La mayoría de las personas que se enferman con la influenza H1N1 2009 se recuperan por sí mismas. Si sus síntomas son graves, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos llamados antivirales. Estos medicamentos pueden reducir la gravedad y la duración de la enfermedad, pero solo si se toman dentro de los 2 días siguientes al comienzo de sus síntomas. Los medicamentos no garantizan que usted no se sentirá enfermo y no le ayudarán mucho si su afección es leve. Tenga en cuenta que los antibióticos NO funcionan contra la influenza.

Si sus síntomas son leves, tal vez su proveedor de atención médica le diga que siga las medidas de cuidado personal que se dan a continuación.

El alivio de los síntomas de la gripe

  • A menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario, beba muchos líquidos sin alcohol, como agua o jugo, para evitar la deshidratación. Una buena regla general es que beba suficiente líquido como para producir su cantidad normal de orina.

  • Descanse lo suficiente.

  • Pregunte a su médico si le conviene tomar acetaminofén (Tylenol) u otros medicamentos para la fiebre y el dolor. Tome todos los medicamentos únicamente según las indicaciones. No le dé aspirina a un niño menor de 18 años de edad, ya que podría causarle una enfermedad poco frecuente pero grave denominada síndrome de Reye.

  • Llame a su médico si la fiebre le sube por encima de 100 grados Fahrenheit (37.7 grados Celsius) o si tiene mareos, aturdimiento o dificultad para respirar.

Tome medidas para proteger a otros

  • Lávese las manos a menudo, especialmente después de toser o estornudar; o bien límpiese las manos con un antiséptico de alcohol en gel (que contenga al menos un 60% de alcohol).

  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable de papel; luego deseche el pañuelo y lávese las manos. Si no tiene un pañuelo desechable, cúbrase la boca y la nariz con el ángulo interior del codo cuando tosa o estornude.

  • Permanezca en su casa hasta 24 horas después de que haya desaparecido la fiebre o los síntomas de fiebre (tales como escalofríos) y no esté tomando medicamentos para reducir la fiebre (tales como Tylenol o Advil).

  • No comparta comida, utensilios, vasos ni cepillos de dientes con otras personas.

  • Una mascarilla que cubra su nariz y boca puede ayudar a prevenir la propagación de gotitas infectadas cuando usted tose, estornuda, se ríe o habla. De todas maneras, usted debe seguir las medidas mencionadas anteriormente para disminuir la probabilidad de propagar el virus a otras personas.

  • Pregúntele a su médico si las demás personas que viven en su casa deben recibir medicamentos antivirales para tratar de evitar la infección.

¿Cómo puede prevenirse la influenza H1N1 2009?

  • Una de las mejores maneras de prevenir la influenza H1N1 2009 es vacunándose. Todos los años se diseña una vacuna que protege contra las cepas dominantes de gripe que están afectando a la población. A partir de 2009, la vacuna anual contra la gripe protege contra el virus de la gripe H1N1 2009, así como también contra otros dos tipos de virus de la gripe. La mayoría de las veces la vacuna se administra en forma de inyección. Pero algunas personas pueden recibir la vacuna en forma de spray nasal. Su médico puede decirle cuál es más adecuada para usted.

  • Lávese las manos a menudo. Se ha comprobado que el lavado de manos frecuente es la mejor manera de prevenir las infecciones.

  • Lleve consigo un antiséptico de alcohol en gel para las manos (que contenga al menos un 60% de alcohol) y úselo cuando no tenga acceso al agua y el jabón. Los antisépticos de alcohol en gel matan a la mayoría de los microbios y pueden usarse sin peligro en los niños.

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

  • En la casa y el trabajo, limpie los teléfonos, teclados de computadora y juguetes a menudo con pañuelitos desinfectantes.

  • Si es posible, evite el contacto estrecho con otras personas, especialmente si se han identificado casos de gripe porcina en lugar donde usted vive.

Consejos para lavarse las manos

Una de las mejores maneras de prevenir la propagación de la influenza H1N1 2009 y muchas otras infecciones frecuentes es lavarse las manos. Siga estos pasos:

  • Use agua tibia y abundante jabón. Frótese las manos hasta formar abundante espuma.

  • Límpiese la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 15 segundos. No se limite a lavar superficialmente; frótese bien.

  • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia arriba.

  • Séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

Uso de antisépticos de alcohol en gel para las manos

Los antisépticos de alcohol en gel también son una buena elección para limpiarse las manos. Úselos cuando no tenga acceso al agua y el jabón, o si sus manos no contienen suciedad visible. Siga estos pasos:

  • Apriete el frasco hasta colocarse aproximadamente una cucharada de gel en la palma de una mano.

  • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Frote hasta que el gel desaparezca y usted tenga las manos completamente secas.

Llame a su médico si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre por encima de 100.4°F (38°C)

  • Mareo o aturdimiento

  • Dificultad para respirar, falta de aire o dolor u opresión en el pecho

  • Tos con esputos (mocos) de varios colores o con sangre

  • Dolor intenso en la cabeza, la cara, el cuello o los oídos

  • Salpullido nuevo

  • Confusión, cambios en el comportamiento o convulsiones

  • Vómito intenso o recurrente o incapacidad de retener líquidos en el estómago

Para aprender más acerca de la influenza H1N1 2009:

Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en:

www.cdc.gov/flu/swineflu/index.htm.

 

 
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