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Si su hijo tiene rabdomiosarcoma

A su hijo le diagnosticaron rabdomiosarcoma (RMS). Es probable que esta noticia le haya impactado y llenado de temor. Usted no tiene que encarar esta situación a solas: hay servicios de apoyo y tratamientos disponibles. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud del niño.

¿Qué es el RMS?

Niño acostado en una camilla debajo de un equipo de radiación. La bata de hospital está abierta para dejar el pecho expuesto. Un proveedor de atención médica utiliza una almohadilla electrónica para preparar el equipo de radiación.

El RMS es un tipo de cáncer que suele formarse en tejidos blandos, como los músculos. Las células cancerosas se multiplican muy rápido y se pueden agrupar para formar un tumor. Posteriormente, estas células cancerosas pueden desprenderse del tumor y propagarse (metastatizarse) a otra parte del cuerpo.

Tipo de RMS

Hay dos tipos principales de RMS que afectan a los niños:

  • Embrionario: En este tipo de RMS, se forma un tumor casi siempre en la cara, la cabeza, el cuello, la vagina en las niñas o la próstata (glándula que produce el semen) o los testículos en los niños. El RMS también puede afectar la vejiga y otros órganos del aparato urinario.

  • Alveolar: Este tipo de RMS tiende a provocar el desarrollo de tumores en el brazo, la pierna o el abdomen.

El proveedor de atención médica de su hijo le explicará el tipo de RMS que el niño tiene y lo que eso significa en cuanto al tratamiento y la probabilidad de una cura (pronóstico). 

¿A quién afecta el RMS?

El RMS puede afectar a niños de cualquier edad. Este cáncer no es contagioso, es decir, el niño no se lo puede transmitir a otras personas. 

¿Cuáles son las causas de RMS?

El RMS se produce porque las células crecen de forma anormal (mutan). No se conoce a ciencia cierta la razón de estas mutaciones. Sin embargo, se ha demostrado que ciertos síndromes y defectos de nacimiento aumentan el riesgo de que un niño tenga este cáncer. El proveedor de atención médica de su hijo puede darle más información sobre esto.

¿Cuáles son los síntomas del RMS?

Algunos síntomas comunes de RMS son dolor, un bulto o hinchazón de la cabeza, el cuello, los brazos, las piernas y el abdomen que aumenta de tamaño y no desaparece. Es posible que el niño haya tenido algunos de estos síntomas u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica el RMS?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Pruebas con imágenes: permiten ver detalladamente ciertas zonas del interior del cuerpo. Algunas de estas pruebas son la radiografía del tórax, la resonancia magnética (RM), la tomografía computarizada (TC), la tomografía por emisión de positrones (TEP), la gammagrafía ósea y la ecografía (ultrasonido).

  • Aspiraciones y biopsias de la médula ósea: se toman muestras de la médula ósea de los huesos de la cadera para examinarlas bajo un microscopio.

  • Punción lumbar: se toma una muestra del líquido que rodea la médula espinal de la parte baja de la espalda del niño.

  • Biopsia: se toma una pequeña muestra de tejido procedente del tumor para examinarla bajo un microscopio.

Estadificación y gradación del RMS

La estadificación es un proceso en el que se determina el tamaño del cáncer y qué tanto se ha propagado. La mayoría de los tipos de cáncer se estadifican según su propio sistema. La gradación permite describir el nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio. Cuanto más anormales son las células, más rápido se multiplican. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento de su hijo y a determinar el pronóstico. El proceso aplicado al RMS toma en consideración los siguientes factores:

  • Ubicación del tumor primario

  • Tamaño del tumor

  • Qué cantidad del tumor se extirpa en la cirugía

  • Si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo

  • El nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio

Además, el cáncer se subdivide en los estadios 1 a 4 (escritos a menudo como I a IV). Los distintos números de estadio se refieren al tamaño del tumor y si se ha propagado. Por ejemplo, el estadio I representa una etapa muy temprana del cáncer, mientras que el estadio IV significa que el cáncer se ha diseminado. Además, el RMS se subdivide en clasificaciones adicionales. Su proveedor de atención médica puede darle más información, si es necesario. Asegúrese de hacerle al  proveedor de atención médica cualquier pregunta que tenga sobre el estadio del cáncer de su hijo.

¿Cómo se trata el RMS?

El tratamiento tiene como objetivo eliminar o destruir las células cancerosas. El tratamiento que su hijo reciba dependerá del tipo y el estadio de su tumor. Su hijo podría necesitar uno o varios de estos tratamientos:

  • Cirugía, para extirpar el tumor por completo o en parte. 

  • Quimioterapia, para destruir las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Podrían usarse varios medicamentos de quimioterapia. Este tratamiento se administra por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho, o también por vía oral (por la boca) o en inyecciones.

  • Radioterapia, para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de un tumor con rayos X de alta energía. Es posible que la radioterapia se administre antes o después de los demás tratamientos.

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le den una transfusión de sangre a su hijo, para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Es posible que su hijo necesite fisioterapia, para normalizar el funcionamiento del cuerpo después del tratamiento. Además, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud del niño por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre, pruebas con imágenes y ecografías (ultrasonidos) del corazón.

Para hacer frente a la situación

Recibir un diagnóstico de cáncer para su hijo es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está solo. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted y el niño a lo largo de la enfermedad y el tratamiento. Quizás también le convenga buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Conocer y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer podría ayudarle a usted y a su familia a seguir adelante. Algunos recursos útiles son:

  • Sarcoma Alliance
    www.sarcomaalliance.com

  • Sarcoma Foundation of America
    www.curesarcoma.org

 

 
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