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Si su hijo tiene neuroblastoma

A su hijo le diagnosticaron neuroblastoma. Es probable que esta noticia le haya impactado y llenado de temor. Usted no tiene que encarar esta situación a solas: hay servicios de apoyo y tratamientos disponibles. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud del niño.

¿Qué es el neuroblastoma?

Contorno de un niño en el que se ven la columna vertebral, la pelvis y los riñones. Encima de cada riñón, hay una glándula suprarrenal. Los nervios descienden a cada lado de la columna vertebral.

Es un tipo de cáncer que se forma en el tejido de los nervios que controlan la presión arterial y ciertas hormonas. En muchos casos, el neuroblastoma se inicia en las glándulas suprarrenales, situadas justo por encima de los riñones. Cuando las células cancerosas se agrupan, forman un tumor que se puede propagar (metastatizar) a otra parte del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones.

¿A quién afecta el neuroblastoma?

El neuroblastoma puede afectar a niños de cualquier edad, pero es más frecuente en los menores de 5 años. El neuroblastoma no es contagioso, es decir, el niño no se lo puede transmitir a otras personas.

¿Cuáles son las causas del neuroblastoma?

El neuroblastoma se produce porque las células crecen de forma anormal (mutan). No se conoce a ciencia cierta la razón de estas mutaciones. Es posible que la presencia de mutaciones en ciertos genes afecte el modo en que crecen las células de su hijo. El proceso de mutación de los genes es al azar y no habría podido prevenirse. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa del cáncer en los niños.

¿Cuáles son los síntomas del neuroblastoma?

Algunos síntomas comunes del neuroblastoma son moretones alrededor de los ojos, dolor en los huesos, fatiga e hinchazón y dolor del abdomen. Es posible que su hijo haya tenido algunos de estos síntomas u otros.

¿Cómo se diagnostica el neuroblastoma?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre u orina: se toman muestras de sangre u orina para examinarlas.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: permiten ver detalladamente ciertas zonas del interior del cuerpo. Algunas de estas pruebas son la radiografía, la resonancia magnética (RM), la tomografía computarizada (TC), la gammagrafía con MIBG y la ecografía (ultrasonido).

  • Una biopsia: se toma una pequeña muestra de tejido procedente del tumor para que sea examinada bajo un microscopio.

  • Aspiraciones y biopsias de médula ósea: se toman muestras de la médula ósea de los huesos de la cadera para verlas bajo un microscopio.

 

Estadificación y gradación del neuroblastoma

La estadificación es un proceso en el que se determina el tamaño del cáncer y qué tanto se ha propagado. La mayoría de los tipos de cáncer se estadifican según su propio sistema. La gradación permite describir el nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio. Cuanto más anormales son las células, más rápido se multiplican. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento de su hijo y a determinar la probabilidad de una cura (pronóstico). El proceso aplicado al neuroblastoma toma en consideración los siguientes factores:

  • Ubicación del tumor primario

  • Alteraciones genéticas dentro del tumor

  • Edad del niño

  • Qué cantidad del tumor se extirpa en la cirugía

  • Si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo

  • El nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio

Además, el cáncer se subdivide en los estadios 1 a 4 (escritos a menudo como I a IV). Los distintos números de estadio se refieren al tamaño del tumor y si se ha propagado. Por ejemplo, el estadio I representa una etapa muy temprana del cáncer, mientras que el estadio IV significa que el cáncer se ha diseminado. Además, el neuroblastoma se subdivide en clasificaciones adicionales. Su proveedor de atención médica puede darle más información, si es necesario. Asegúrese de hacerle al proveedor de atención médica cualquier pregunta que tenga sobre el estadio del cáncer de su hijo.

¿Cómo se trata el neuroblastoma?

El tratamiento tiene como objetivo eliminar o destruir las células cancerosas. El tratamiento que su hijo reciba dependerá del tipo y el estadio de su tumor. Los bebés que tienen menos de 1 año de edad quizás no requieran tratamiento. Si lo necesita, el niño podría recibir uno o varios de los tratamientos siguientes:

  • Cirugía, para extirpar el tumor por completo o en parte.

  • Espera vigilante después de la cirugía si el tumor es de bajo riesgo. Su proveedor de atención médica le dará más información sobre el nivel de riesgo del tumor de su hijo.

  • Quimioterapia para destruir las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Podrían usarse varios medicamentos de quimioterapia. Este tratamiento se administra por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho, o también por vía oral (por la boca) o en inyecciones.

  • Radioterapia para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de un tumor con rayos X de alta energía. La radioterapia puede estar indicada para tratar un tumor que no responde rápido a la quimioterapia.

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le den una transfusión de sangre a su hijo, para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Es posible que su hijo necesite fisioterapia para normalizar el funcionamiento del cuerpo después del tratamiento. Además, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud del niño por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre, pruebas con imágenes y ecografías (ultrasonidos) del corazón.

Para hacer frente a la situación

Recibir un diagnóstico de cáncer es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está solo. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted y el niño a lo largo de la enfermedad y el tratamiento. Quizás también le convenga buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Conocer y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer podría ayudarle a usted y a su familia a seguir adelante. Además, visite la Children’s Neuroblastoma Cancer Foundation y el Children's Oncology Group

 

 
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