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Si su hijo tiene neuroblastoma

¿Qué es el neuroblastoma?

Contorno de un niño en el que se ven la columna vertebral, la pelvis y los riñones. Encima de cada riñón, hay una glándula suprarrenal. Los nervios descienden a cada lado de la columna vertebral.

El neuroblastoma es un tipo de cáncer que se forma en la zona de los nervios que controlan la presión arterial y algunas hormonas. Este cáncer puede aparecen en niños de cualquier edad. El grupo más afectado es el de los niños hasta 5 años de edad. Existen distintos tipos de tratamiento de ayudan a reducir el cáncer y a que su hijo se sienta mejor. El equipo de atención médica del niño colaborará de cerca con usted para tomar decisiones sobre su salud.

 

El neuroblastoma con frecuencia se inicia en las glándulas suprarrenales, que están encima de los riñones. También puede comenzar en el estómago, el pecho o la médula espinal. Es posible que se origine en el tejido nervioso cerca de la columna a la altura del cuello. Cuando las células cancerosas se agrupan, forman un tumor. Este se puede extender (hacer metástasis) a otra parte del cuerpo: puede llegar a los pulmones, la médula ósea, los ganglios linfáticos o el hígado. También puede alcanzar la zona que está detrás de los ojos. En los bebés, puede llegar hasta debajo de la piel. Si bien las células se reparten por el cuerpo, esta enfermedad no es contagiosa, no se trasmite de una persona a otra. 

¿Cuáles son las causas del neuroblastoma?

Esta afección se presenta cuando ciertas células crecen de manera anormal (mutan). La causa no se conoce totalmente. Es posible que cambios en ciertos genes afecten la forma en que crecen las células de su hijo. Esos cambios genéticos se presentan al azar y no se conoce una forma de prevenirlos. En la mayoría de los casos, la causa del cáncer en los niños se desconoce. En muy pocos casos, el niño tiene antecedentes familiares de este tipo de tumor.

¿A quién afecta el neuroblastoma?

El neuroblastoma puede afectar a niños de cualquier edad, pero es más frecuente en los menores de 5 años. El neuroblastoma no es contagioso, es decir, el niño no se lo puede transmitir a otras personas. 

¿Cuáles son los síntomas del neuroblastoma?

Los siguientes son algunos síntomas comunes de neuroblastoma:

  • Sombras alrededor de los ojos

  • Dolor de huesos

  • Ojos saltones

  • Hinchazón y dolor abdominal

En los bebés, estos también son síntomas comunes:

  • Problemas para respirar

  • Bultos azules indoloros debajo de la piel

Entre los síntomas menos comunes se encuentran:

  • Fiebre

  • Problemas para respirar

  • Sangrado y moretones que se producen fácilmente

  • Gran aumento de la presión arterial

  • Diarrea abundante y acuosa

  • Movimientos de los ojos incontrolables y fasciculaciones (temblores) musculares (opsoclonus myoclonus), que también se conocen como “ojos o pies bailarines” 

¿Cómo se diagnostica el neuroblastoma?

El proveedor de atención médica de su hijo le hará un examen físico. También le harán un examen neurológico. A usted le preguntarán sobre la historia clínica de su hijo. También es posible que le hagan pruebas, por ejemplo:

  • Análisis de orina o sangre. Se realizan para buscar ciertas sustancias químicas en la sangre y en la orina.

  • Diagnóstico por imágenes. Se hacen para tomar imágenes detalladas de zonas del interior del cuerpo. Pueden incluir radiografía, resonancia magnética, tomografía computarizada, exploración o gammagrafía con metayodobencilguanidina (“MIBG”, por sus siglas en inglés) o ultrasonido.

  • Biopsia. Se realiza para extraer trozos muy pequeños de tejido de un tumor que luego se observan con un microscopio.

  • Aspiración y biopsia de medula ósea. Se hace para tomar muestras de medula ósea de los huesos de la cadera.

 

Estadificación y gradación del neuroblastoma

La estadificación es el proceso con el cual se evalúa el tamaño del cáncer y en qué medida se extendió. La mayoría de los cánceres tienen su propio sistema de estadificación. La Etapa 1 es el cáncer temprano. En el caso del neuroblastoma, esto significa que el tumor se puede ver completamente y se puede quitar con una cirugía. Las Etapas 2 y 3 son más complicadas. El tumor es más difícil de quitar y es posible que se hayan diseminado las células cancerosas. La Etapa 4 significa que las células cancerosas del tumor se trasladaron a otras partes del cuerpo.

 

La gradación se usa para describir qué tan anormal es el aspecto de las células cancerosas cuando se las observa con un microscopio. Cuanto más anormales son, más rápido crecen. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento para su hijo. También le ayudan a calcular qué tanto resultado dará el tratamiento.

 

  • La ubicación del tumor original

  • Los cambios genéticos del tumor

  • La edad de su hijo

  • Cuánto tumor se puede quitar con la cirugía

  • Si el cáncer se extendió a otras partes del cuerpo

  • Qué tan anormales se ven las células cancerosas con un microscopio

 

El equipo de atención médica de su hijo le dará más información sobre la etapa y el grado del cáncer de su hijo. Asegúrese de hacerle las preguntas que usted necesite al proveedor de atención médica. 

¿Cómo se trata el neuroblastoma?

Su hijo será atendido por distintos tipos de proveedores de atención médica que se especializan en el cuidado de niños con cáncer. Es posible que su hijo consulte a un:

 

  • Cirujano pediátrico

  • Radiooncólogo

  • Endocrinólogo

  • Neurólogo

  • Neurorradiólogo

  • Pediatra

  • Trabajador social, consejero o psicólogo

 

El objetivo del tratamiento es quitar y destruir las células cancerosas. La clase de tratamiento que recibirá su hijo dependerá del tipo y estadio del tumor que tenga. Es posible que los bebés menores de 1 año no necesiten tratamiento. Pero si es necesario, es posible que su hijo necesite uno o más de estos tratamientos: 

  • Cirugía. Se realiza para quitar la totalidad o parte del tumor.

  • Espera vigilante. Se aplica después de la cirugía si el tumor es de riesgo bajo. Su proveedor de atención médica puede explicarle más sobre el nivel de riesgo del tumor de su hijo.

  • Quimioterapia (“quimio”). Es el uso de un medicamento para destruir las células cancerosas. Es posible que se use más de un tipo de medicamento de quimioterapia. La quimio se administra por vía IV (intravenosa) por medio de un tubo (sonda) que se introduce en una vena de un brazo o del pecho. También se puede dar por boca o aplicar con una inyección.

  • Radioterapia. Esta emplea rayos-X de alta energía para destruir células cancerosas y reducir el tumor. Se puede usar para tratar un tumor que no está respondiendo rápidamente a la quimioterapia.

Tratamientos de apoyo

Mientras le tratan el cáncer, su hijo también recibirá tratamientos de apoyo. El objetivo de estos es protegerlo de las infecciones, prevenir incomodidad y subir los conteos de glóbulos sanguíneos del niño a un nivel saludable. Es posible que su hijo reciba:

  • Antibióticos. Ayudan a prevenir y combatir las infecciones.

  • Medicamentos contra las náuseas y otros. Ayudan a aliviar los efectos secundarios que causa el tratamiento.

  • Trasfusión de sangre. Se hace para recuperar los glóbulos que se destruyeron con el tratamiento. Se obtiene sangre de un donante y se almacena hasta que su hijo esté listo para recibirla.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

El tratamiento para combatir el neuroblastoma puede ser duro para el cuerpo. Es posible que su hijo necesite fisioterapia. Esto se hace para lograr que el cuerpo funcione normalmente después del tratamiento. Además, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, por ejemplo, daño a ciertos órganos. Será necesario vigilar la salud de su hijo durante el resto de su vida. Esto puede incluir visitas a clínicas, análisis de sangre, pruebas de diagnóstico por imágenes y ultrasonidos del corazón.

Para hacer frente a la situación

Recibir la noticia de que a su hijo le diagnosticaron cáncer puede atemorizarle y confundirle. Recuerde que usted no está solo. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted durante la enfermedad y atención de su hijo. También es posible que usted desee buscar otro tipo de apoyo. Esto le puede ayudar a sobrellevar los cambios que puede traer esta enfermedad. Comuníquese con estas organizaciones para obtener información y recursos:

  • Children’s Neuroblastoma Cancer Foundation, www.nbhope.org

  • Children’s Oncology Group, www.childrensoncologygroup.org

 

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