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Si su hijo tiene el tumor de Wilms

A su hijo le diagnosticaron el tumor de Wilms y es probable que esta noticia le haya impactado y llenado de temor. Usted no tiene que encarar esta situación a solas: hay servicios de apoyo y tratamientos disponibles. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud de su hijo.

¿Qué es el tumor de Wilms?

Contorno de un niño pequeño en el que se observan los pulmones, los riñones y los uréteres que conectan los riñones con la vejiga.

El tumor de Wilms es un tipo de cáncer que se puede formar en los riñones, un par de órganos ubicados a cada lado de la columna vertebral. Se ocupan de filtrar la sangre para eliminar los desechos y el agua que luego forman la orina. Generalmente el tumor de Wilms afecta a un único riñón, pero puede presentarse en los dos. Además, este tumor se puede diseminar (metastatizar) a otra parte del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones.

¿A quiénes afecta el tumor de Wilms?

Este tumor puede afectar a niños de cualquier edad, pero es más frecuente en los menores de 5 años. El tumor de Wilms no es contagioso, es decir, su hijo no se lo puede transmitir a otras personas. 

¿Qué causa el tumor de Wilms?

Se presenta debido a un crecimiento de células anormales en el riñón, que luego forman un tumor. No se sabe a ciencia cierta cuál es la causa del crecimiento anormal de células. Sin embargo, ha quedado demostrado que ciertos síndromes, afecciones y defectos de nacimiento aumentan el riesgo de un niño de tener tumor de Wilms. Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo pueda darle más explicaciones.

¿Cuáles son los síntomas del tumor de Wilms?

Algunos de los síntomas comunes de esta afección incluyen fiebre, un bulto en el abdomen, dolor e hinchazón abdominal y sangre en la orina. Es posible que su hijo haya tenido algunos de estos síntomas u otros.

¿Cómo se diagnostica el tumor de Wilms?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre y de orina para tomar muestras de sangre y orina para examinarlas.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes para tomar imágenes detalladas de ciertas zonas del interior del cuerpo. Algunas de estas pruebas son la radiografía, la tomografía computarizada (TC) y la ecografía (ultrasonido).

  • Cirugía para determinar si el tumor es canceroso.

 

Estadificación y gradación del tumor de Wilms

La estadificación es un proceso por el que se determina el tamaño del cáncer y qué tanto se ha propagado. La mayoría de los tipos de cáncer se estadifican según su propio sistema. La gradación permite describir el nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio. Cuanto más anormales son las células, más rápido se multiplican. La estadificación y la gradación ayudan al equipo de atención médica a planificar el tratamiento de su hijo y a determinar la probabilidad de una cura (pronóstico). El proceso aplicado al tumor de Wilms considera los siguientes factores:

  • Ubicación del tumor primario

  • Si el tumor se ha extendido hasta el abdomen

  • Si el cáncer se ha diseminado al otro riñón o a otras partes del cuerpo

  • El nivel de anormalidad de las células cancerosas vistas bajo el microscopio

Además, el cáncer se subdivide en los estadios 1 a 5 (escritos a menudo como I a V). Los distintos números de estadio se refieren al tamaño del tumor y adónde se ha propagado, si lo ha hecho. Por ejemplo, el estadio I representa una etapa temprana del cáncer, mientras que el estadio V significa que el cáncer se ha diseminado a los dos riñones. Además, el tumor de Wilms se subdivide en clasificaciones adicionales. El proveedor de atención médica de su hijo puede darle más información, si es necesario. Consulte con el proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre el estadio del cáncer de su hijo.

¿Cómo se trata el tumor de Wilms?

El tratamiento tiene como objetivo destruir las células cancerosas. El tratamiento que su hijo reciba dependerá del tipo y estadio de su tumor. Su hijo podría necesitar uno o varios de estos tratamientos:

  • Cirugía para extirpar el riñón afectado (nefrectomía) o quitar la mayor cantidad de tumor posible del riñón que queda, si ya hubo que extraerle el otro. A veces es necesario un trasplante de riñón debido a los problemas renales. 

  • Quimioterapia para destruir las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. Podrían usarse varios medicamentos de quimioterapia. Este tratamiento se administra por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho, o también por vía oral (por la boca) o en inyecciones.

  • Radioterapia para destruir las células cancerosas y reducir el tamaño de un tumor con rayos X de alta energía. Es posible que la radioterapia se administre antes o después de los demás tratamientos.

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de las células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás su hijo reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le hagan una transfusión de sangre a su hijo para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla.

¿Qué sucede a largo plazo?

Con un tratamiento temprano, el tumor de Wilms es curable en muchos casos; sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud de su hijo por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre, pruebas de diagnóstico por imágenes y ecografías (ultrasonidos) del abdomen y el corazón. Además, pregúnteles a los miembros del equipo de atención médica si su hijo tendrá que tomar precauciones especiales para proteger el riñón que le queda; por ejemplo, si debe evitar los deportes de contacto.

Para hacer frente a la situación

Recibir un diagnóstico de cáncer es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está solo. El equipo de atención médica de su hijo le orientará a lo largo del tratamiento del niño. Quizás también le convenga buscar información y apoyo para usted para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Aprender del tema y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer probablemente les ayude a usted y a su familia a seguir adelante. Además, pídale al equipo de atención médica de su hijo que le dé una lista de recursos.

 

 
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