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Si su hijo tiene leucemia linfoblástica aguda (LLA)

A su hijo le diagnosticaron leucemia linfoblástica aguda (LLA), un cáncer infantil común que a menudo se puede curar con un tratamiento. La LLA también recibe el nombre de “leucemia linfocítica”. El equipo de atención médica de su hijo le ayudará a tomar decisiones importantes sobre la salud del niño. Siga leyendo para saber más sobre la LLA y su tratamiento.

¿Qué es la LLA?

Niña adolescente sentada en una silla con una sonda intravenosa (IV) insertada debajo de la clavícula. En el fondo, pueden verse una bomba y una bolsa IV. La niña lleva puesto un gorro y está sosteniendo una revista y una bebida.

La LLA es un cáncer de crecimiento rápido que afecta la médula ósea (el tejido esponjoso que está dentro de los huesos y es donde se producen los glóbulos nuevos) y la sangre. La sangre está compuesta por tres tipos principales de células: 

  • Los glóbulos blancos que combaten las infecciones. 

  • Los glóbulos rojos que transportan el oxígeno por todo el cuerpo, lo que les da energía a las personas.

  • Las plaquetas que ayudan a la sangre a coagularse, lo que detiene las hemorragias (sangrados) que ocurren cuando una persona se corta. 

La LLA afecta a los glóbulos blancos. Cuando una persona está sana, en la médula ósea se forman glóbulos blancos. En la LLA, se producen grandes cantidades de glóbulos blancos anormales llamados blastos leucémicos que desplazan a las células sanas. Conforme pasa el tiempo, hay cada vez más blastos que células sanas y la sangre no puede realizar su función. Esto causa problemas, como infecciones y sangrado. Además puede producirse anemia (afección por la que la sangre no tiene suficientes glóbulos rojos).

¿A quién afecta la LLA?

La LLA es el tipo de cáncer más común en la infancia. Es más común en niños entre los dos y los cuatro años, aunque puede presentarse a cualquier edad. La LLA no es contagiosa, es decir, su hijo no se la puede transmitir a otras personas. 

¿Cuáles son las causas de la LLA?

La LLA se produce cuando un cierto tipo de glóbulos blancos, llamados linfocitos, crecen de forma anormal. No se conoce a ciencia cierta la razón. En casos poco comunes, pueden haber intervenido factores como ciertas afecciones hereditarias o la exposición a ciertas sustancias químicas. Sin embargo, en la mayoría de los casos se desconoce la causa de la leucemia en los niños.

¿Cuáles son los síntomas de la LLA?

Algunos síntomas frecuentes de la LLA son fiebre, infecciones, fácil sangrado o formación de moretones, palidez, cansancio (fatiga), debilidad, dolor de huesos y pérdida de peso. Es posible que su hijo haya tenido algunos de estos síntomas u otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica la LLA?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo y le hará preguntas a usted sobre los antecedentes de salud del niño. Además, a su hijo podrían hacerle uno o varios de estos exámenes:

  • Análisis de sangre para tomar muestras de sangre y examinarlas con un microscopio.

  • Pruebas con imágenes, como una radiografía del tórax, para ver detalladamente ciertas zonas del cuerpo.

  • Aspiración y biopsia de la médula ósea para tomar una muestra de la médula ósea del hueso de la cadera.

  • Punción lumbar para tomar una muestra del líquido que rodea la médula espinal de la parte baja de la espalda del niño.

¿Cómo se trata la LLA?

El principal tratamiento de la LLA es la quimioterapia (quimio). En este tratamiento se destruyen las células cancerosas con potentes medicamentos que combaten el cáncer. El tratamiento es una combinación de medicamentos de quimioterapia, administrados por vía oral (por la boca), por inyección o por una sonda (IV) que suele insertarse en una vena del brazo o el pecho. El proveedor de atención médica de su hijo le puede dar más información. Es posible que algunos niños que están en mayor riesgo de que se repita la leucemia reciban una dosis alta de quimioterapia junto con un trasplante de células madre. En ciertos casos, puede que se usen otros tratamientos como la radioterapia.

Tratamientos de apoyo

Los tratamientos de apoyo tienen la finalidad de proteger al niño contra las infecciones, evitar las molestias y restablecer los niveles adecuados de células sanguíneas en su cuerpo. Durante el tratamiento, quizás el niño reciba antibióticos (medicamentos que ayudan a prevenir y combatir las infecciones). También es posible que le administren medicamentos contra las náuseas y de otro tipo, para aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia. Quizás le den una transfusión de productos de la sangre a su hijo, para reponer las células sanguíneas destruidas durante el tratamiento. Para esto, la sangre tomada de un donante se conserva hasta que el niño esté listo para recibirla. 

¿Qué sucede en el largo plazo?

Usualmente la LLA es curable con un tratamiento. Sin embargo, la quimioterapia y la radioterapia pueden causar algunos problemas, tales como daños a ciertos órganos. Por esto, será necesario vigilar la salud del niño por el resto de su vida, lo que puede conllevar citas médicas, análisis de sangre y otros exámenes de seguimiento.

Llame al proveedor de atención médica

Comuníquese enseguida con el proveedor de atención médica si su hijo presenta signos de infección, por ejemplo, cualquiera de los siguientes:

  • Fiebre de 100.4º F (38.0º C) o más alta

  • Fiebre que dure más de 24 horas

  • Su hijo ha tenido una convulsión causada por la fiebre

  • Escalofríos

  • Tos

  • Dolor que no se puede controlar

  • Náuseas o vómitos que no se pueden controlar

  • Debilidad

  • Diarrea

¿Cómo hacer frente a la afección de su hijo?

Recibir un diagnóstico de cáncer para su hijo es una noticia inquietante y alarmante. Es importante recordar que usted no está a solas. El equipo de atención médica de su hijo colaborará con usted y el niño a lo largo de la enfermedad y el tratamiento. Quizás también le convenga buscar información y apoyo por su cuenta, para adaptarse mejor a los cambios que tendrá que enfrentar por el cáncer. Conocer y hablar con otras personas que también tienen un hijo con cáncer podría ayudarles a usted y a su familia a seguir adelante. Algunos recursos útiles son:

  • Leukemia Research Foundation
    www.leukemia-research.org

  • The Children’s Leukemia Research Association
    www.childrensleukemia.org

  • The Leukemia & Lymphoma Society
    www.lls.org

 

 
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