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Infección por virus de la hepatitis A (VHA)

Primer plano de manos en un lavabo debajo del chorro de agua. Las manos están cubiertas de espuma de jabón.

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede tener diversas causas. Una de las causas es la infección por el virus de la hepatitis A (VHA). En la mayoría de los casos, este virus se transmite mediante alimentos o agua contaminados, y también se puede transmitir directamente de una persona a otra. Esto puede ocurrir si una persona no se lava las manos después de haber estado en contacto con heces infectadas por el virus, por ejemplo después de ir al baño o cambiar un pañal sucio. El VHA se transmite más fácilmente en situaciones de grupo, como guarderías y hogares de ancianos. A diferencia de la hepatitis B y C, la hepatitis A no se puede convertir en una enfermedad crónica. Rara vez causa problemas de largo plazo.

Síntomas de la infección por hepatitis A

Los síntomas suelen aparecer unas 2 a 6 semanas después de la exposición al virus. Los síntomas posibles son:

  • Fiebre

  • Cansancio y debilidad

  • Dolor en la zona del estómago

  • Falta de apetito

  • Náuseas, vómito o diarrea

  • Ictericia (coloración amarillenta en la piel y en el blanco de los ojos, orina oscura o heces de color claro)

  • Picazón en la piel

Diagnóstico de la hepatitis A

Se toma una muestra de sangre y se analiza para ver si está presente el VHA. También es posible que se hagan otras pruebas para evaluar el estado del hígado.

Tratamiento de la hepatitis A

La hepatitis A es incurable. El virus completa su ciclo. Trate los síntomas igual que los síntomas de la gripe, bebiendo abundantes líquidos y descansando mucho. Durante la recuperación, evite las comidas con mucha grasa. NO beba alcohol, ya que puede dañar el hígado. Asimismo, NO tome ningún tipo de medicamentos de venta libre sin haber consultado con su proveedor de atención médica. El hígado procesa todos los medicamentos, y algunos de ellos pueden ser dañinos para un hígado infectado. 

Para prevenir la transmisión de la hepatitis A

Una persona con hepatitis A puede transmitir el virus a otros incluso antes de que manifieste síntomas, y puede seguir transmitiéndolo durante varios días después de que comiencen los síntomas. Tome las siguientes precauciones para prevenir la transmisión del VHA.

  • Lávese las manos a menudo, y en todo caso siempre después de usar el baño o cambiar pañales, y antes de preparar alimentos o comerlos. Enjabone bien las manos en agua caliente hasta hacer una buena cantidad de espuma. Frótelas durante al menos 10–15 segundos y a continuación enjuáguelas.

  • No trabaje en lugares públicos hasta que los síntomas hayan desaparecido.

  • Una vez que ha tenido hepatitis A, no puede volver a contraerla, por lo que no es necesario que se vacune contra ella. Pero considere la posibilidad de vacunarse contra la hepatitis B, ya que este tipo de infección es mucho más serio.

  • Los miembros de la casa deben vacunarse contra la hepatitis A y B si no lo han hecho todavía.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

  • Los síntomas empeoran en vez de mejorar

  • Tiene señales de deshidratación: reducción de la cantidad de orina; orina oscura; boca seca y pegajosa

  • Hinchazón en las manos, los brazos, los pies, los tobillos, el abdomen o la cara

  • Sangra por la nariz, la boca o el recto, o bien tiene sangre en las heces

 

 
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